Apple se snaží prosadit v oblasti firemního IT

Je snadné nechat se zlákat některými faktory přitažlivým designem počítačů Apple a jedinečným entuziasmem, který...


Je snadné nechat se zlákat některými faktory přitažlivým designem počítačů
Apple a jedinečným entuziasmem, který do všech svých vyjádření vkládá CEO
společnosti Steve Jobs. I když se nyní peníze pomalu vracejí do peněženek těch,
kteří nakupují IT, okázalé nápady, za nimiž se počátkem loňského roku každý
otáčel, nemusejí stačit ke zvýšení podílu Applu na firemním trhu. Vše záleží na
technologii a vytváření vztahů s partnery a zákazníky. Pokud nedokáže Apple
přesně zasáhnout oba tyto cíle, bude převálcován nemilosrdnou konkurencí.
Nová verze operačního systému OS X nese kódové označení Panther. Představuje
významnou aktualizaci, jež z OS X podle Applu činí jedinečnou kombinaci na
standardech postaveného Unixu s unikátními rozšířeními, které údajně nemají
konkurenci u žádného komerčního operačního systému.
Nový desktopový Mac, 64bitový Power G5, byl předveden s netypicky vychloubačnou
nálepkou "nejrychlejšího PC na světě". Toto tvrzení nezůstalo bez odezvy lze
zpochybnit jak testovací metodologii, tak zařazení Power Mac G5 do kategorie
osobních počítačů. Avšak pozdější nezávislé testy provedené NASA Langley
Research Center ukazují, že výkon Power Mac G5 překonává v několika testech
systémy s procesory Pentium 4 a Xeon. A Apple jistě může označit svou novou
pracovní stanici za PC, pokud si to přeje.
Nové programovací prostředí Xcode je klíčovým faktorem, přitahujícím nové
vývojáře k vytváření softwaru pro Mac. Xcode vylepšuje standardní sadu nástrojů
OS X, původně vyvinutou pro systém NeXT, a přidává mnoho moderních funkcí,
obzvláště pokud se týče editoru, enginu nápovědy a debuggeru. A iSight Firewire
Webcam a klient pro instant messaging iChat AV nabízejí dostupné a přitom
vysoce kvalitní videokonference.
Nová oznámení následovala rychle po představení dalších milníků včetně dodávek
Xserve RAID, Final Cut Pro 4.0, 12 a 17palcového PowerBooku G4 a přepracovaného
serveru Xserve s duální 1,33GHz architekturou, později také Xserve s procesory
G5.
Spojíme-li si celý vývoj dohromady, dojdeme k některým fascinujícím závěrům.
Poslední vývoj produktů respektuje stávající zákazníky. Místo odvrácení
pozornosti od stávajících systémů ve prospěch nového OS Panther a Power Mac G5
Apple dokázal zajistit hladký provoz svého softwaru na zavedeném hardwaru.
Dále se úsilí firmy rovným dílem zaměřuje na oslovení stávajících i nových
zákazníků. Použitelnost a estetická rozšíření klientského OS Panther si zajistí
pozornost uživatelů desktopů i notebooků. Panther Server pak přináší obrovské
množství nových služeb, administrativních nástrojů a propojení na open source
software, včetně kolekce portované z BSD a vývojového prostředí pro webový
prohlížeč Safari. To vše, plus Xcode a aplikační server JBoss, přispívá ke
sblížení s unixovými vývojáři a administrátory.

Servery od Applu
Apple se pokouší o tvůrčí přístup ke spojení výkonu a užitné hodnoty: Ceny
hardwaru odrážejí vysoké náklady na výrobu a distribuci, avšak hodnotu pro
zákazníka prudce zvyšuje software. Apple odhaduje, že přibalení neomezených OS
X serverových licencí k Xserve racku přestavuje zhruba tisícidolarovou slevu
(maloobchodní cena OS X Server je 999 dolarů).
Pro ty, kteří vyžadují více, než poskytuje výchozí konfigurace, nabízí Mac
mnoho alternativ. Veškeré současné počítače Mac, nejen Xserve, jsou schopny
nabootovat z CD-ROMu nebo DVD, interního pevného disku, Xserve RAIDu, přes
FireWire nebo vzdáleného síťového serveru.
Tím, že Apple přidal do své výrobní řady Xserve RAID, možná učinil
nejdůležitější krok k získání věrohodnosti u IT publika. Duální FC (Fibre
Channel) konektivita, soulad se standardy a plná redundance staví Xserve RAID
do stejné kategorie s mnohem dražšími jednotkami pro ukládání dat mj od
Hewlett-Packard nebo IBM. Nástroje pro správu uložených dat na více systémech
jsou drahé zde jsou zahrnuty v ceně. To je poněkud neobvyklé, zvláště pokud
vezmeme v úvahu, že Xserve RAID s 2,5 TB diskového prostoru přijde na 11 000
dolarů.

Pro podnikové účely
Nezaujaté zhodnocení Panther Serveru odhaluje silné stránky u každé kategorie
služeb, jež by samy o sobě odůvodňovaly celkovou cenu Xserve a OS Panther.
Například lze snadno nasadit Xserve RAID jako celofiremní adresář a
autentizační server. Lze jej využít jako bezpečnou IPSec VPN bránu, silný a
konfigurovatelný firewall a monitor sítě. Lze jej využít jako primární doménový
řadič kompatibilní s Windows a sloužící jako souborový a tiskový server. Na
síti může sloužit jako standardní SMTP, IMAP (Internet Messaging Access
Protocol) a webový a poštovní server. Lze jej nasadit jako J2EE aplikační
server, plně integrovaný s dalšími aplikačními a Java službami OS X. Použití
Mac serveru pro libovolnou z výše uvedených rolí je rentabilním využitím peněz
a lidských zdrojů. Každý server dovoluje kombinovat jakoukoliv z popsaných
rolí, aniž by se zvýšila režie na správu, což je unikátní vlastností serverů s
operačním systémem Panther.
Inženýři Applu ověřili a spojili ohromné množství open source projektů do
jednoho snadno nasaditelného balíku, stejně jako to učinili dodavatelé
komerčních linuxových distribucí Red Hat a SuSE.
Nejpozoruhodnějším rozdílem mezi komerčním Linuxem a OS X jsou náklady.
Komerční Linux stojí až 10 000 dolarů za procesor, přičemž průměrná cena se
pohybuje mezi 2 500 a 5 000 dolary. Panther dostanete buď jako součást Apple
serveru, nebo jej lze zakoupit za 999 dolarů za jeden systém.

Nedostatek partnerů
Apple však potřebuje zapracovat u svých partnerů dosud není dostatek aplikací
pro OS X a ještě větší je nedostatek doplňkového hardwaru. Apple však vyniká v
pozorném přístupu k zákazníkům. Udržuje automatizovaný kanál bezpečnostních
záplat a oprav chyb, který je přístupný zdarma. Nalezení a instalace několika
nových oprav je buď zcela automatická, nebo ji lze realizovat jediným kliknutím
či jednořádkovým skriptovatelným příkazem Unixu. Automatické opravy se týkají
nejen operačního systému, ale také veškerého volitelného softwaru, který je na
počítači nainstalován.
Nepředpokládáme, že Apple vyjde z konkurenčního srovnání jako vítěz. Ale
důrazně radíme IT profesionálům, aby se podívali na Mac klienty, produkty
Xserve a operační systém Panther bez předsudků.

Power Mac G5 a Panther
Malé i velké firmy běžně nastavují svá očekávání týkající se počítačových
systémů na základě počítačů s platformou Intel x86 a 32bitového operačního
systému Windows. Měli bychom od těchto standardů pokročit dále.
Představujeme vám Apple, brilantní myšlenku spojující 64bitové procesory IBM
PowerPC se základní deskou serverové třídy, umístěnou do desktopové skříně.
Výsledkem je Power Mac G5, řešící nejen současnou potřebu rychlých počítačů,
vyspělého multitaskingu a uživatelského rozhraní s rychlou odezvou, ale i
budoucí potřebu (byť pro některé již také současnou) domácích počítačů,
schopných rychle zpracovat a analyzovat masivní množství dat.
Pokud netrpělivě poposedáváte na židli a očekáváte charakteristiku výkonu Power
Macu G5, pak jste se právě dočkali: V porovnání oficiálních Standard Performace
Evaluation Corporation (SPEC) testů výkonu s neoficiálními údaji na webu Applu
je 2GHz Power Mac G5 mírně poražen procesorem Xeon 3,06 GHz.
Ale moment netvrdí Apple o Power Macu G5, že je to nejrychlejší PC na světě?
Ano, a domníváme se, že tato charakteristika byla od samého počátku velkou
chybou. Architektura x86 má na své straně intelovské kompilátory. Ty jsou
využívány při tvorbě většiny komerčních a na výkon citlivých aplikací pro
platformu x86 na operačních systémech Windows a Linux. Apple je není schopen
porazit, dokud se IBM nezačne vážně zabývat vyladěním kompilačních nástrojů pro
OS X.
Pomineme-li marketingové preference firmy Apple, věříme, že I/O propustnost a
zvláště pak výkon paměti jsou neskonale důležitější než hrubá výpočetní síla.
Při použití paměťového benchmarku Stream, vytvořeného na University of
Virginia, přesouvá Power Macu G5 data téměř dvakrát rychleji než
dvouprocesorový 3,06GHz systém Xeon: 2,2 GB/s oproti 1,3 GB/s. (Pro srovnání
propustnost pamětí na 17palcovém PowerBooku je 535 MB/s.) Solidní výkon
procesoru a maximální propustnost dnes vládnou, a Apple tuto kombinaci zvládl.
U dvouprocesorového Power Macu G5 je také významně snížena režie nutná pro
komunikaci s periferiemi díky výkonné a vysoce integrované čipové sadě. Pokles
výkonu při přístupu k datům, jež nejsou uložena ve vyrovnávací paměti
procesoru, je u Power Macu G5 snížena takovým způsobem, jehož u Xeonu nelze
dosáhnout.
V testech propustnosti Power Mac G5 vládne, a má také něco, co s Xeonem mít
nemůžete: operační systém Panther (OS X 10.3). Jeho klientská verze upevňuje
vedoucí postavení Applu v oblasti profesionální práce s grafikou, posiluje
celkově renderování a dramaticky zrychluje zobrazení PDF souborů. Panther
Server vylepšuje připojení k sítím s počítači Windows a Unix; přepracovány jsou
adresářové služby, stojící na otevřených standardech a velmi rychlé databázi;
přidáno je unifikované rozhraní pro správu, které ovládá mimo jiné nový
poštovní server, VPN kompatibilní s Microsoftem a služby pro streamování videa.
Již dlouho je Mac neporazitelný v oblasti Java klientů. Operační systém Panther
Server zahrnuje open source aplikační server JBoss J2EE včetně grafické správy
a monitorování. Klientský OS Panther je po grafické stránce výborně zvládnutý a
praktický, zatímco server je výkonný a jeho správa bezbolestná.
Ještě vysvětlení k načasování naší recenze. Apple spěchal s představením Power
Macu G5 na podzim 2003, aby vyhrál závod a stal se prvním 64bitovým desktopem.
(AMD běžela v sousední dráze.) Dodávky systému předcházely uvolnění operačního
systému Panther, takže v té době nebylo možné prozkoumat 64bitové schopnosti
tohoto počítače. Také nebyly k dispozici žádné aplikace specificky vyladěné pro
Power Mac G5, s výjimkou náhledu verze Photoshopu. Učinili jsme tedy totéž, co
bychom udělali, kdybychom kupovali Power Mac G5 a Panther: vyčkali jsme, až se
tato platforma spojí a ustálí. To se stalo v polovině ledna, kdy byla také
psána tato recenze.
Operačnímu systému Panther se také dostalo druhé významné aktualizace 10.3.2.
Apple aktualizoval i balík vývojových nástrojů Xcode, upgradoval firmware Power
Mac G5 a uvolnil QuickTime 6.5. Navíc nezbytný projekt Fink přizpůsobil svou
gigantickou databázi open source aplikací tak, aby byla kompatibilní s
operačním systémem Panther.

Seznam podrobností
Nejnovější Mac je umístěn v celohliníkové skříni s podobnou velikostí a
hmotností jako tomu je u jeho předchůdce Power Mac G4. Ve své maximální
konfiguraci (námi testované) je jeho srdcem dvojice 64bitových procesorů IBM
PowerPC 970 s frekvencí 2 GHz. Výčet externích portů je dlouhý, ale
nejdůležitější jsou FireWire, USB, Bluetooth, gigabitový Ethernet, AirPort
Extreme (802.11g) a digitální i analogové konektory pro zvuk. Power Mac G5
pojme až 8 GB paměti DDR 400 MHz, což představuje maximální přenosovou rychlost
6,4 GB/s. Dané konfigurace nabízejí tři PCI-X sloty, všechny jsou volné.
Optická mechanika je u nejvyšší konfigurace zastoupena duální DVD vypalovačkou
firmy Sony. Podporuje formáty DVD-R/DVD-RW a DVD+R/DVD+RW.
Produktová řada Power Mac G5 začíná na ceně 1 799 dolarů. Kapacita paměti,
šířka sběrnice a rychlost procesoru jsou u nejlevnějších modelů z rodiny Power
Mac G5 obětovány ve prospěch nižší ceny. Jednoprocesorový Power Mac G5 je
výrazným a cenově dostupným krokem vpřed oproti Power Macu G4, bude však
obtížnější objevit výhody 64bitové architektury, dokud se neobjeví více
vyladěných aplikací. Dva procesory představují okamžitý přínos, neboť sběrnice
mezi nimi je extrémně rychlá.
Na klientské i serverové verzi operačního systému Panther lze provozovat
stávající 32bitové aplikace pro OS X, stejně jako většinu aplikací vytvořených
pro klasický Mac OS. S využitím přibalené vývojové sady Xcode lze libovolnou
aplikaci překompilovat tak, aby využívala 64bitových funkcí G5. Kompilátory
jsou GNU se specifickými úpravami pro PowerPC od IBM a Applu. V prosinci Apple
uvolnil kreativní nástroje vyladěné pro G5 (DVD Studio Pro, Shake a Final Cut
Pro), aktualizace je pro stávající uživatele zdarma. Nárůst výkonu je výrazný
zejména u komplexního renderování.

Co je uvnitř
Skříň G5 je zvětší části vyplněna ventilátory různých velikostí, spolu se dvěma
ohromnými chladiči procesorů, které jsou typickým znakem Power Macu G5. Celkem
zde naleznete devět ventilátorů, jejichž otáčky řídí systém tak, aby se otáčely
co možná nejpomaleji a hladina hluku nebyla příliš vysoká. Větráčky jsou
rozděleny do nezávislých chladicích zón a vzduch proudí pouze tam, kde je to
nutné. Vedle Power Macu G4 a libovolného jiného jednoči dvouprocesorového
stroje, který v laboratoři máme, je G5 prakticky tichý. Při vysoké zátěži obou
procesorů nebo grafické karty se ventilátory roztočí, nikdy však tolik, jako u
Power Mac G4 nebo Xserve.
Systém je navržen tak, aby jej uživatelé mohli upgradovat a opravit. Jeho
vnitřnosti jsou ukryty za snadno vyjímatelným postranním panelem. Tištěná
dokumentace dodávaná k Power Mac G5 popisuje srozumitelným jazykem, jak přidat
či odebrat systémové komponenty.
Jaguar (OS X 10.2) Server byl kritizován pro své povrchní rozhraní pro správu,
jež nutilo administrátory uchýlit se k ručnímu nastavování služeb. Přepracované
rozhraní je mnohem, mnohem lepší, i když stále jej nelze považovat za
dokončené. Veškerá nastavení sdílení souborů a oprávnění by měla být
zkombinována do jediné záložky. Vzdálenou správu lze provádět pouze z jiného
stroje s operačním systémem Panther; Jaguar z nevysvětlitelného důvodu není
podporován. Rozhraní pro správu také postrádá možnost přístupu přes web, což je
nepříjemné.
Žádný administrační nástroj se nevyrovná oknu terminálu. Apple konečně vyřešil
palčivý problém omezené a špatně dokumentované sady nástrojů pro příkazovou
řádku známý z Jaguaru. Celá dokumentace OS X Serveru byla přepracována a také
je konečně čitelná, díky upravenému PDF enginu, který je schopen zpracovat
složité dokumenty rychleji, než v nich stihnete rolovat.
Byli jsme potěšeni, že Apple nahradil těžkopádný SMTP server Sendmail (přítomný
v Jaguaru) respektovanějším Postfixem. V praxi se však Postfix nejeví jako
zlepšení, přinejmenším ne v té podobě, jak ho Apple implementoval. E-mail je
jednou z mála služeb, která byla v Panther Serveru evidentně poskládna z open
source součástí. (Jejich volné propojení odpovídá principům open source). Avšak
v této oblasti by si zákazníci zasloužili, aby Apple přidal unikátní hodnotu,
je toho jistě schopen.
Vynikající funkcí Panther Serveru je interoperabilita s Windows. Panther je
schopen poskytovat služby autentizace, VPN, souborové a tiskové služby pro
Windows klienty, což představuje zajímavou příležitost ke snížení nákladů na
licence.

Ideální Mac
Potřebujeme-li, aby desktopové počítače přesouvaly a zpracovávaly celé hory
dat, umístěných na různých místech uvnitř i vně systému, zatímco uživatelské
rozhraní pracuje hladce, s rychlou odezvou a nabízí bohaté možnosti. Očekáváme
to přitom jak od klientů, tak od serverů. Při práci s Power Macem G5 jsme
zjistili, že hardware, Panther OS a velmi pozoruhodné vývojové prostředí Xcode
tvoří ideální kombinaci použitelnosti a výkonu. Je to ideální Mac; Xeon od
Intelu se mu prostě nemůže rovnat. Pokud Apple hledá konkurenční architekturu,
jíž by se měl obávat, pak by měl zrak upřít na Opteron. Apple by měl využít
příležitosti, dokud Microsoft a Sun nepřizpůsobí své operační systémy pro
architekturu AMD64.
Domníváme se, že tvorba digitálních médií je celkově lepším indikátorem
výpočetního výkonu a propustnosti než syntetické benchmarky, a v tomto ohledu
se Power Mac G5 odlišuje od Power Macu G4 a ponechává Xeon (s Adobe Premiere)
zadupán v prachu. V druhém uvedeném případě systém s procesorem Xeon není
primárně omezen nedostatkem výpočetní síly. Xeon pokulhává kvůli sdílené
sběrnici, díky čemuž pracuje poloviční rychlostí oproti nejrychlejší sběrnici u
Power Mac G5.

Pohled dále
Analýza a překlady dat, digitální média, bezpečnost, sběr dat přes
širokopásmové spojení, komplexní uživatelské rozhraní, vývoj software a
monitorování sítě všechny zmíněné typy běžných aplikací zvládl Power Mac G5 při
testech úžasně.
Více než cokoliv jiného Power Mac G5 otřásá dlouhodobými omezenými očekáváními,
stanovenými Intelem a Microsoftem. Možná nejste správným zákazníkem pro tento
počítač, ale již brzy budou stopy Power Macu G5 dvouprocesorovém desktopu
patrnější. Riziko, které Apple podstupuje, se neliší od toho, které podstoupil
s PowerBook G4, OS X, Xserve a Xserve RAID. Možná zákazníci nejsou tak otupělí,
bázliví nebo tak snadno manipulovatelní, jak si jiní výrobci myslí.

Servery Xserve
Není tomu tak dlouho, kdy byl terčem posměchu každý, kdo bral Apple ve firemním
světě vážně. Ale Apple postupuje vpřed ve své snaze prosadit se jako vážný hráč
na poli firem. Průkopník stolních počítačů využívá entuziastického přijetí
svého původního Xserve serveru mezi analytiky i uživateli a rozšiřuje svou
high-endovou nabídku o clusterovou konfiguraci serverů, 2,5TB (3,5TB u verze s
CPU G5) RAID pole velikosti 3 U a další generaci Xserve, využívající
rychlejších procesorů a vylepšeného systému chlazení. Pro testy jsme měli k
dispozici verze s procesory G4. (V době dokončení tohoto článku Apple uvedl na
trh další verze s CPU G5, o nichž se více dočtete ve vloženém textu.)
Poté, co jsme vyzkoušeli Xserve a Xserve RAID, jsme více než kdy dříve
přesvědčeni o tom, že serverový hardware od Applu může konkurovat komukoliv
jinému, a to nejen díky svého úchvatnému vzhledu. Apple odvedl velmi dobrou
práci a ukázal, jak využít něčeho, co každý chápe jako komoditu unixový
operační systém přidat rozhraní, s nímž jsou schopni pracovat i začátečníci, a
přibalit je k solidní hardwarové nabídce.
Argument pro koupi Xserve je velmi jednoduchý jedná se o kompaktní 1 U produkt
s operačním systémem, který lze spravovat lépe než Linux a je levnější než
Windows, a navíc i ta nejjednotvárnější serverová místnost s ním bude vypadat
špičkově. Vylepšení oproti původní verzi zahrnují rychlejší G4 procesory běžící
na frekvenci 1,33 GHz (v nové verzi pracuje Xserve s procesory G5 na frekvenci
až 2 GHz), zdokonalené chlazení, využívající měnící se spotřeby procesoru v
závislosti na zátěži a některých jednodušších vylepšení, jako je např. více
otvorů na přední straně skříně a efektivní šestiúhelníkové otvory na straně
zadní. Nová optická mechanika využívá slotový mechanismus, oproti dřívějšímu
zakládání média do šuplíku. Představení prvního systému firmy Apple pro masové
ukládání dat v podobě Xserve RAID dává uživatelům možnost umístit 2,5 TB (v
nové verzi nabízí až 3,5 TB) dat v jediném systému, který je snadno
spravovatelný a těsně integrovaný s operačním systémem.

Radikální RAID
Pole Xserve RAID využívá 14 totožných diskových šachet (se 180GB disky v
testované konfiguraci), které jsou použity v samotném Xserve, přičemž obsahuje
dva 2Gb HSSDC2 (High-Speed Serial Data Connector 2) Fibre Channel řadiče, každý
z nich je rovněž vybaven 10/100 Ethernet rozhraním pro správu. Pro každý disk
je vyhrazen jeden ATA/100 kanál, čímž je maximálně využita dostupná šířka pásma
u každého Fibre Channel řadiče (200 MB/s) a je dosaženo optimálního zamezení
selhání. Volitelné zálohovací baterie mohou nabídnout až 72hodinovou ochranu
dat ve vyrovnávací paměti v případě výpadku proudu. Dvouportový SFP (Small
Form-factor Pluggable) Fibre Channel adaptér lze volitelně dokoupit za 499
dolarů; možná budou k dispozici i produkty jiných výrobců. Duální RAID řadiče
podporují každý 512 MB vyrovnávací paměti, ačkoliv standardní konfigurace
zahrnuje vyrovnávací paměť pouze čtvrtinové velikosti.
Co se týče technických specifikací, představuje Xserve RAID špičku mezi těmito
produkty; lze jej nakonfigurovat v loop, point-to-point či přepínaných
topologiích, přičemž podporuje řadu základních RAID konfigurací RAID 0, RAID 1,
RAID 5 a RAID 0+1, a také hybridní konfigurace RAID 10, 30 a 50 (posledně
jmenované zahrnují různé softwarové metody stripování a zrcadlení napříč více
hardwarovými skupinami RAID disků. Jediné omezení velikosti datového prostoru,
který můžete s více poli vytvořit, přestavuje omezení dané použitým operačním
systémem. Nastavení Xserve RAID je hračkou: skříň lze snadno umístit do racku,
zapojit kabely, a to je vše. Pro krátké vzdálenosti máte k Apple adaptéru k
dispozici měděné HSSDC kabely včetně SFP transceiveru; na delší vzdálenost až
do půl kilometru použijte optické kabely s SFP konektory. Sériové porty na
každém zdroji umožňují komunikaci s jedním nebo dvěma UPS systémy.
Administrátoři typicky instalují RAID Admin software pro správu na prvním
Xserve serveru na Fiber Channel síti, ale lze jej nainstalovat i na libovolném
jiném počítači: Linux, Mac, Solaris nebo Windows a spravovat tak více Xserve
RAID systémů. RAID Admin využívá k vyhledávání a připojení síťové identifikační
technologie Rendezvous, vytvořené Applem, jež nevyžaduje konfiguraci.
Pomocí RAID Admin rozhraní, založeného na Javě, administrátoři snadno nastaví
pole podle vlastních potřeb. Díky hardwarovým indikátorům na čelní a zadní
stěně Xserve RAID skříně a zeleným, žlutým a červeným značkám v rozhraní RAID
Admin zvládne odhalit selhávající nebo poškozenou komponentu i malé dítě. Ale
rozhraní je užitečné nejen pro odstraňování problémů; podporuje pokročilé
funkce jako je maskování LUN (Logical Unit Number), dovolující vytvořit v rámci
Fibre Channel sítě pole viditelná pouze pro určité systémy. Při testu jsme
vytvořili RAID 5 oddíl na všech 14 discích a tento oddíl byl okamžitě
přístupný, ačkoliv podle očekávání jeho formátování trvalo ještě několik hodin.
Zrcadlení (mirroring) a stripování mezi poli lze spravovat druhým nástrojem,
jímž je Mac OS Disk Utility. Komplexní konfigurace Fibre Channel sítě lze
sledovat s pomocí utility Fibre Channel Info. Přestože by zmíněná trojice
nástrojů mohla být lépe integrována, jejich rozdělení na sekce zajistí, že
jednoduché konfigurace zůstanou jednoduchými.
Co se týče konektivity, zlepšení jsou různorodá. FireWire (IEEE 1394) porty na
čelní stěně podporují FireWire 800 (Mb/s), původní FireWire 400 konektory jsou
nyní umístěny vzadu. Pokud se někdo domnívá, že FireWire lze použít pouze pro
připojení Sony kamery k Macu, měl by se zamyslet znovu. FireWire 800 využívá ke
zdvojnásobení rychlosti podobné schéma, jako 2Gb Fibre Channel a Gigabit
Ethernet. Vzdálenost je omezena na 100 metrů, což je ideální pro provoz v
datových centrech.
Přestože škálování 1 U serverů je obtížné, v tomto případě to jde bez problémů
a clusterové konfigurace dává Apple také k dispozici. Obecně mají více paměti
než serverové konfigurace a chybí jim optická mechanika.
Xserve RAID se svojí relativně jednoduchou administrací je silně potřebnou
položkou portfolia, které může Apple firmám nabídnout. Xserve je již sám o sobě
výjimečných strojem vykonávajícím své úkoly vysoce spravovatelného serveru, a
chytrý CIO či ředitel IT by měl zvážit jeho využití.

Xserve nyní v plné síle s procesory G5
Při popisu Apple Xserve G5 vám okamžitě přijdou na mysl dvě slova: síla a
volba. Xserve G5 je do racku montovatelný serverový produkt navržený tak, aby s
využitím Mac OS X Server tvořil silný a vysoce konfigurovatelný server.
Pokud se soustředíme pouze na hardware, pak nás nový Xserve přivádí prostě do
vytržení. Nabízí jeden či dva 2GHz procesory G5, využívá 400MHz ECC RAM paměti
a má dedikovanou front-side sběrnici pracující na frekvenci 1 GHz
(dvouprocesorový model má dvě nezávislé front-side sběrnice, každá z nich
slouží pro jeden procesor). Přidejte podporu až 8GB RAM, a máte pohromadě
nejrychlejší model Mac počítače, jaký kdy existoval. Ale s tím se firma Apple
nespokojila. Každý z trojice diskových modulů obsahuje dedikované 150 MB/s
řadiče, přičemž Xserve podporuje 100 a 133MHz PCI-X karty. Působivý
technologický rodokmen doplňují dva gigabitové ethernetové porty na základní
desce. Co všechen ten výkon znamená? Stroj, jenž je o 60 % rychlejší než
původní Xserve, a ten byl sám o sobě ztělesněním síly. V porovnání s obdobnými
serverovými platformami Xserve nabízí více ryzího výpočetního výkonu pro čisté
high-end výpočetní úlohy.
Co se týče souborových služeb, překonává jeden z nejrychlejších souborových
serverů s operačním systémem Windows IBM eServer x335 s OS Windows Server 2003
o zhruba 20 % při testech s vysokým objemem dat NetBench. [(Oba servery byly
testovány při poskytování SMB (Server Message Block) souborových služeb pro
Windows.)] Zajímavé je, že rozdíl narůstá spolu s počtem připojených klientů.
Při méně než 12 klientech nabízí IBM eServer lepší propustnost sítě než Xserve.
Ale čistý výkon není tou nejpůsobivější stránkou. Vyznamenání patří snadné
konfiguraci, monitorování a údržbě. Běžný Xserve je při vybalení z krabice
úchvatný sám o sobě, ale má jen jediný 80GB pevný disk. Přidávání disků je ale
neuvěřitelně snadné. Prostě vysunete jeden ze tří diskových modulů, vložíte do
něj nový disk (maximální kapacita dnes činí 250 GB) a zasunete modul zpět.
Žádné vypínání, žádné otevírání skříně, stačí vysunout a zasunout, bez
jakéhokoliv výpadku serveru. Mezi volitelný hardware patří CD-ROM nebo kombo
mechanika pro přímou instalaci softwaru nebo zajištění záloh na optická média
(ačkoliv při předpokládaných využitích Xserve se vypalování dat na CD nebo
CD-RW nezdá jako logická volba pro zálohy nebo archivaci). S volitelnou Fibre
Channel PCI kartou je vytvoření clusteru více Xserve serverů nebo jejich vysoce
výkonné propojení nejen možné, ale také jednoduché. Fibre Channel zprostředkuje
také připojení Xserve RAID, který vám představíme v některém z příštích čísel.
Dva PCI sloty umožňují také připojení dalšího hardwaru, včetně dodatečných
síťových portů. A dvojici portů FireWire 800 lze využít k připojení dalších
vysokorychlostních zařízení pro účely archivace a zálohování. Monitorování
Xserve lze provádět buď pomocí stavových LED na jeho skříni, nebo vzdáleně s
využitím aplikace Server Monitor pro Mac OS X Server. Server Monitor umístí na
vaši pracovní plochu indikátory ekvivalentní LED diodám na serveru, jediným
poklepáním myši lze získat přístup k informacím o každé hardwarové součásti
Xserve: paměti, discích, zdroji napájení, síťových portech, vnitřní teplotě,
ventilátorech a fyzické bezpečnosti. Lze rovněž nastavit velké množství limitů
pro poplach, kdy budete o problémech Xserve informováni prostřednictvím
varovného pop-up okna, e-mailu, faxu nebo zprávy na váš pager.
Údržba Xserve je rovněž výborně propracovaná. Stejně jako u produktové řady
Power Mac je přístup ke všem interním součástem Xserve rychlý a bezproblémový.
A co je ještě lepší, výrobce dodává sady náhradních dílů jako součást
servisních balíčků pro Xserve. Ty obsahují náhradní součásti kritických
proprietárních komponent Xserve. Tato klíčová vlastnost, rozhodující o prodeji
zboží, je snadno přehlédnutelná a liší se od typické hardwarové podpory firmy
Apple. Možnost prostě vložit nový napájecí zdroj nebo ventilátor, aniž byste
museli volat servisní podporu, vám ušetří hodiny výpadků a mnoho potenciálních
problémů.
Jednou z nejčastěji přehlížených vlastností, o níž bychom se chtěli zmínit,
jsou integrované ethernetové řadiče. Jedním z problémů, který často trápí
administrátory počítačů Mac, je integrace OS X Serveru s klienty na více VLAN.
VLAN sítě slouží mnoha účelům, zejména pak efektivnímu řízení provozu na síti.
Avšak zprovoznění adresářových služeb a bootování ze sítě (NetBoot) napříč VLAN
sítěmi může být problematické a v některých případech nemusí fungovat vůbec
například je-li počítač s Mac OS X Serverem na jiné VLAN, než klientské stroje.
Ethernetové porty integrované na základní desce nabízejí plnou podporu VLAN,
takže Xserve může být součástí více VLAN současně. To přinejmenším zmírňuje
uvedené problémy, pokud je to snad zcela neeliminuje.
Shrnuto a podtrženo, Xserve G5 není něčím, na co by se soustředila většina
uživatelů počítačů Mac. Ale pro správce, zvláště ve firmách s vysokými
požadavky na výkon a spolehlivost síťových služeb, je Xserve G5 strojem snů.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.