Apple: sladký život v digitálním stylu

Počítače nesoucí ve znaku symbol nakousnutého jablka se zejména z hlediska originálního a inovativního přístupu k d...


Počítače nesoucí ve znaku symbol nakousnutého jablka se zejména z hlediska
originálního a inovativního přístupu k designu už po léta řadí na samotný
vrchol. V průběhu nedávné doby připravila společnost Apple Computer nejen pro
své příznivce, ale i pro "zbytek světa" několik zajímavých překvapení, proto je
nyní ten pravý čas zabývat se aktuálním děním kolem této platformy podrobněji.
Pozornost Apple vzbudil už na začátku roku, kdy na veletrhu MacWorld představil
mimo jiné novou verzi počítačů iMac. K novinkám zde patřil rovněž inovovaný
iBook tato řada notebooků nyní obsahuje i model s větším, 14,1" displejem a
procesorem taktovaným na 600 MHz, dá se tedy říci, že už tak trochu šlape na
paty výkonným PowerBookům. Zanedlouho pak následovalo uvedení high-endových
desktopů Power Mac G4 s procesory Power PC o rychlosti až 1 GHz.

Revoluce jménem iMac
Uvedení první verze počítače iMac koncem 90. let způsobilo na scéně
low-endových desktopových počítačů poměrně slušný poprask. A není divu,
kombinace solidního výkonu s líbivým a současně originálním i praktickým
designem nenechala nikoho na pochybách Apple se skutečně vydal správným směrem.
Potřeba přijít s novým desktopovým produktem pro "nižší" segment trhu už však
začínala být více než zřejmá, neboť prodeje první (i když v průběhu doby
inovované) verze vykazovaly v posledních měsících značný pokles. Svou troškou
do mlýna přispěl i prodejní debakl počítačů Power Mac G4 Cube, jejichž
postavení bylo někde mezi iMacy a high-endovými Power Macy ty přestal Apple
vyrábět loni v létě.
Název počítače, který Apple představil začátkem roku na MacWorldu, zůstal
nezměněn, nicméně s novým, zcela odlišným designem iMacu se výrobci opět
povedlo zopakovat úspěch, jehož dosáhl s první verzí znovu vzbudil vlnu nadšení
mezi uživateli věrnými platformě Mac a současně upoutal pozornost uživatelů
konkurenční platformy Windows. Opět se jedná o provedení "all-in-one" a lze
počítat s tím, že největší počet zákazníků si iMac najde mezi domácími
uživateli, pro něž je, dá se říci, primárně určen. Elegantní provedení je však
stejně vhodné např. do kanceláře.
Jeho vzhled připomínající stolní lampu lze skutečně bez přehánění označit za
unikátní, konstrukce je však také velmi praktická. Zcela radikální změnou je,
že iMacy jsou vybaveny 15" LCD displejem (s rozlišením 1 024 x 768 bodů), který
je připevněn k podstavci o průměru 26,4 cm, přičemž lze měnit jeho polohu.
Podstavec pak obsahuje veškeré "vnitřnosti" včetně CD mechaniky. "CRT displej
je nyní oficiálně mrtev," komentoval tento tah Steve Jobs, CEO společnosti
Apple. "Neoficiálně" však v prodeji zůstávají i původní CRT modely, aby bylo
možné nabídnout i cenově dostupnější alternativy (za 800 a 1 000 dolarů).
Rodina iMac čítá celkem tři modely z technického hlediska je největší novinkou
to, že obsahují procesory G4 (namísto původních G3) taktované na 700 nebo 800
MHz (stejný krok pomohl udržet např. i prodejnost notebooků řady PowerBook,
které už také volaly po upgradu, v loňském roce). High-endová verze s cenou 1
799 dolarů obsahuje mechaniku označovanou SuperDrive, která je schopna číst i
zapisovat na CD-RW a DVD-R média. iMac obsahuje 5 USB a 2 FireWire porty,
high-endový model je přitom vybaven 256 MB operační paměti (rozšiřitelnými až
na 1 GB) a 60GB harddiskem. Pro srovnání uveďme, že low-endový model v ceně 1
299 dolarů obsahuje 700MHz procesor, 128 MB paměti a 40GB disk. Počítač je dále
osazen grafickou kartou s čipem nVidia GeForce2 MX s 32 MB DDR SDRAM paměti.
Nový iMac se prodává s operačním systémem Mac OS X 10.1 (jakožto defaultním
bootovacím systémem), pro provozování dosud nekompatibilních aplikací je však
přítomen i starší Mac OS 9.
Důkazem o tom, že iMac vzbudil nadšení, může být např. skutečnost, že ještě
před uvedením nové verze počítače iMac do prodeje bylo v lednu přijato 150 000
předběžných objednávek to je dokonce více, než při uvedení první verze v květnu
1998. (Té se do současnosti prodalo zhruba 6 milionů kusů.)
Co je příčinou popularity, kterou si nový iMac mezi uživateli získal? Je to
čistě otázka designu, nebo výkonu, který skýtá procesor G4? "Nejde pouze o
jedinou věc design našich počítačů znamenal vždy něco více než pouhý vzhled.
Pokoušíme se dospět k hladkému spojení estetické stránky a funkcionality,"
tvrdí Tom Boger, marketingový ředitel ve firmě Apple. Taktika je logická:
Vzhled ihned upoutá vaši pozornost a poté si při bližším pohledu začnete
uvědomovat i další výhody. "Procesory G4 a SuperDrive jsou rysy, které
uživatele skutečně nadchly opět posunují možnosti našich počítačů o kus dál."
Dalo by se říci, že nová verze počítače iMac má nejen velmi zajímavý design,
který dokáže upoutat pozornost např. těch uživatelů, kteří si chtějí koupit
svůj první počítač, ale zároveň obsahuje technologická vylepšení, která zaujmou
i stávající uživatele Applů.

Digitální hub
Vliv na oblibu těchto počítačů můžeme přisuzovat i skutečnosti, že obsahují
také veškeré základní softwarové nástroje pro tvorbu a zpracování multimédií
jmenovat můžeme iDVD 2 pro authoring DVD filmů, iMovie 2 pro editaci
digitálního videa, iTunes 2 pro konverzi a zpracování hudby ve formátu MP3 i
novinku iPhoto pro práci s digitální fotografií.
Podobně jako mnozí z dalších výrobců desktopů, kteří sázejí na to, že dnešní
koncepce stolního počítače přežije následující léta, i Apple přichází s vidinou
počítače tvořícího centrální mozek všech digitálních médií a zábavy v
domácnosti tento přístup charakterizuje označením "digital hub". Odpovídá tomu
ostatně i uvedená softwarová výbava, jakož i přítomnost USB a FireWire portů
pro připojení digitálních zařízení jako kamer, fotoaparátů či MP3 přehrávačů.
Tuto snahu Apple nedávno podpořil i uvedením MP3 přehrávače nesoucího jeho
vlastní logo s názvem iPod. Ten obsahuje 5GB harddisk a k počítači se připojuje
prostřednictvím rozhraní FireWire (pochopitelně spolupracuje se softwarem
iTunes 2). Podle údajů výrobce bylo do začátku ledna prodáno už 125 000 kusů,
lze tedy mluvit o úspěchu.
Právě kreativní obory např. práce s grafikou, digitálním videem či zvukem vždy
reprezentovaly oblast, v níž je postavení počítačů Apple nejsilnější. V těchto
souvislostech není od věci připomenout, že Apple získal jako první výrobce
počítačů letošní ocenění Grammy pro oblast techniky (důvodem bylo zejména to,
že desktopy Apple jsou většinou využívány v nahrávacích studiích pro
provozování aplikací typu ProTools, případně Cubase atd.). Zajímavostí je, že
Steve Jobs se následně kriticky vyjádřil k činnosti hudebních vydavatelství a
zdůraznil, že je především nezbytné ulehčit zákazníkům manipulaci s hudebními
produkty. "Jestliže si dnes legálně koupíte hudební nahrávku, budete s ní
nejspíš chtít nakládat podle svého přehrávat ji na nejrůznějších typech
přístrojů, které vlastníte," tvrdí Jobs. Přitom sám věří, že uživatelé jsou z
80 % ochotni platit za digitální hudbu "avšak nikdo jim nenabízí adekvátní
produkty."

Gigový Power Mac
"Vždy jsme tvrdili, že frekvence procesoru je jakožto indikace výkonu
přijatelná pouze v rámci určité platformy, nikoliv však při srovnávání
procesorů postavených na různých platformách různé platformy totiž obvykle
během jednoho cyklu nevykonají stejné množství práce," říká Tom Boger. "Pak
není těžké uvěřit tomu, že G4 svým výkonem překoná i ta nejrychlejší PC
jednoduše toho za jedinou periodu zvládne víc."
Tato slova pouze potvrzují dlouho známou pravdu týkající se pracovní frekvence
procesorů, avšak skutečnost je přece jen trochu jiná, neboť určitý
psychologický efekt pracuje i zde. I přesto, že uvedené tvrzení patří k
"tradičnímu" argumentu uživatelů desktopových počítačů high-endové řady Power
Mac, je třeba přiznat, že i skalní fanoušci této platformy už dosti netrpělivě
čekali, kdy procesory Power PC dosáhnou oné magické hranice 1 GHz.
Jejich přání bylo vyslyšeno na přelomu letošního ledna a února. Předzvěstí této
události bylo už dřívější uvedení nové verze iMacu jestliže byl jakožto
zástupce méně výkonné řady počítačů osazen 800MHz procesorem G4, bylo zřejmé,
že se brzy musí objevit Power Mac s výkonnější verzí procesoru, která opět
odliší obě produktové linie. Apple představil nové modely Power Mac G4 osazené
dvěma gigovými procesory Power PC, navíc poprvé také s grafickou kartou s čipem
nVidia GeForce4 a mechanikou SuperDrive, tj. kombinací DVD-R/CD-RW. Nová řada
dále zahrnuje modely s procesory na 933 a 800 MHz, cenové rozpětí přitom činí 2
999-1 599 dolarů.
Zhruba v posledním roce byly v popčítačích Power Mac používány výhradně
grafické karty s čipy společnosti nVidia, ale po revizi této řady se opět
začínají objevovat i karty ATI konkrétně low-endový 800MHz Power Mac obsahuje
firmou ATI nedávno uvedený grafický čip Radeon 7500 (jde o AGP kartu osazenou
32 MB DDR SDRAM paměti). Gigové a 933MHz modely však už obsahují opět grafické
karty s čipem nVidia GeForce4 MX a k tomu 64 MB DDR SDRAM paměti výsledkem je
podle údajů Applu výkon, jemuž odpovídá 1,1 miliarda texturovaných pixelů za
sekundu. Čipy ATI i nVidia podporují duální monitory (tj. lze připojit 2
monitory při použití jediné grafické karty), což je pro profesionály z
kreativních oblastí velmi užitečnou vlastností.
Vzhled počítačů Power Mac zůstává nezměněn a s výjimkou zmíněných novinek, tj.
rychlých procesorů a nových grafik, zůstává i jejich architektura velmi podobná
předchůdci. Disponují 2 FireWire a 4 USB 1.1 porty, podporují až 1,5 GB
operační paměti (PC133 SDRAM) a bezdrátový networking využívající technologie
AirPort.
Jak se dá očekávat, Power Mac se prodává s nainstalovanými operačními systémy
Mac OS X i starší verzí Mac OS 9 defaultní je přitom prvně jmenovaný.
Samozřejmostí je pak kompletní sada Applem běžně dodávaných aplikací jako
iTunes 2, iMovie 2, iDVD 2 včetně nedávno uvedené iPhoto, k nimž jsou dále
bundlovány další programy vesměs opět související se zpracováním multimédií a
tvorbou obsahu (Snapz Pro X, PixelNhance, Art Directors Toolkit X atd.).
Za zmínku stojí také údaje výrobce týkající se výkonu: Systémy s duálními 1GHz
procesory disponují výkonem 15 gigaflops (tj. 15 miliard operací s plovoucí
čárkou za sekundu), aplikace Adobe Photoshop 6.0 běží údajně až o 72 % rychleji
než na 2GHz Pentiu 4, kódování videa by pak mělo probíhat dokonce až o 300 %
rychleji.
Apple nepočítá s tím, že by high-endové verze iMaců mohly způsobit nižší
prodejnost low-endových Power Maců. Oba zmíněné systémy nyní běží s 800MHz
procesory G4, klíčem k rozřešení tohoto problému je však zejména
rozšiřitelnost. "Profesionálové z kreativních oblastí, pro něž byl navržen
Power Mac, vyžadují pochopitelně vysoký výkon, ale také vyšší flexibilitu a
možnosti rozšíření. Power Mac má 133MHz systémovou sběrnici, 4x AGP, pevné
disky se 7 200 ot./min, 4 PCI a 3 DIMM sloty, 3 diskové baye, Gigabitový
Ethernet a možnost volby mezi 15", 17" a 22" flat panelem. Proto si myslím, že
tvůrčím profesionálům nabízíme v počítačích Power Mac mnohem více," říká Boger.
V tomto smyslu byl pro Apple jistým poučením Power Mac G4 Cube, jehož výroba
byla pro nízké prodeje ukončena: "Díky němu jsme si uvědomili, že
profesionálové potřebují nejen výkon, ale i rozšiřitelnost, což jsme dříve
nebrali tak důsledně v potaz."

Retailový prodej
Apple, spokojen se svou současnou nabídkou produktů, nyní zaměřuje značnou
pozornost na konvertování "zbylých" 95 % uživatelů snaží se obrátit jejich víru
ve Windows ve svůj prospěch. To dal zřetelně najevo už koncem minulého roku,
když otevřel nové prodejny, jejichž úkolem je, aby přitáhly pozornost
zákazníků, kteří jsou zatím upsáni platformě Microsoftu (a současně tím
prokázal službu věrným příznivcům počítačů Apple).
"Zaměřili jsme nyní větší pozornost na oblast maloobchodního prodeje, přičemž
jednou ze souvisejících věcí bylo otevřít naše obchody na velmi frekventovaných
a rušných místech," říká Greg Joswiak, ředitel marketingu hardwarových produktů
Apple. "Jestliže hodláme oslovit 95 % počítačové populace, musíme být tam, kde
jsou oni nemůžeme čekat, že přijdou za námi." Apple šel dokonce tak daleko, že
např. rozšířil svůj web o stránku zaměřenou speciálně na uživatele Windows, na
níž jmenuje a komentuje 6 největších mýtů týkajících se jeho počítačů
(www.apple.com/myths). "Letošní rok jsme chtěli odstartovat velkým třeskem tj.
inovovat všechny produktové řady a z Mac OS X udělat primární operační systém,"
říká Joswiak. "S našimi současnými modely můžeme tvrdit, že nikdy nebyla
vhodnější doba pro koupi počítače Mac, než právě nyní." Optimismus je
samozřejmě jedním z předpokladů budoucího úspěchu - blízká budoucnost ukáže,
zda je oprávněný.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.