Beowulf a 2 728 procesorů v jediném superpočítači

Národní vědecká nadace Spojených států (National Science Foundation NSF) vyhlásila konkurz na zkonstruování jednoho ...


Národní vědecká nadace Spojených států (National Science Foundation NSF)
vyhlásila konkurz na zkonstruování jednoho z nejvýkonnějších superpočítačů
současnosti. V konkurenci pěti firem nakonec zvítězil Compaq Computer společně
s Pittsburgh Supercomputing Center (PSC).
Výsledkem spolupráce těchto dvou firem se stane superpočítač typu TCS
(Terascale Computing System) v hodnotě 36 milionů dolarů, funkční od února
2001. Za jeho provoz bude zodpovídat 2 728 procesorů (měděné procesory Alpha
EV6 vyrobené 0,18mikronovou technologií a taktovatelné na 1,1 GHz) firmy
Compaq, umístěných v 682 uzlech, serverech Compaq AlphaServers osazených 4
procesory. Každý uzel dostane 1 GB paměti RAM, čímž vznikne celková operační
paměť o velikosti 2,7 TB. Pole pevných disků pojme 50 TB dat, rozšiřitelných o
dalších 300 TB prostoru na pevných discích nebo páskových mechanikách. V
konečné fázi se počítá s výkonem 6 bilionů operací za vteřinu (TFLOPS), v době
uvedení počítač zvládne "pouze" 0,4 TFLOPS.
Za operační systém Compaq zvolil vlastní Tru64 Unix, spolupráci mezi
jednotlivými uzly zajistí systém Beowulf. Hlavní přednost Beowulfu spočívá v
ceně. Projekt totiž vzniká v rámci Open Source komunity a je součástí
linuxových distribucí (např. Red Hat). Projekt Beowulf byl spuštěn partnerem
NASA, společností CESDIS (Center of Excellence in Space Data and Information
Sciences), počátkem roku 1994. V létě téhož roku přišel na svět první
clusterový počítač s 16 procesory Intel 486 DX4, jehož 16 uzlů bylo propojeno
sítí Ethernet. Systém se pak brzy rozšířil v rámci NASA, dalších vývojových
laboratoří a univerzit po celém světě.
Beowulf svou koncepcí spadá mezi multiprocesorové superpočítače (MPP Massive
Parallel Processing). Technologii MPP charakterizují menší prodlevy v
propojovací síti, programátoři však musejí za účelem dosažení nejvyššího výkonu
věnovat velkou pozornost podobě kódu a správě pohybu dat mezi procesory.
TSC bude umístěn do prostor Westinghouse Energy Center v Monroevillu. Vědci si
slibují, že s pomocí superpočítače objeví nové zákonitosti v chování bouřek,
budou moci snadněji předvídat zemětřesení, ale i zkoumat vlastnosti složitých
proteinů.
TSC i však i přes impozantní parametry první příčku mezi superpočítači
neobsadí. Rekordní ASCI White představený koncem června společností IBM pracuje
totiž rychlostí 12,3 TFLOPS.
(hav)
0 2247 / pahn









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.