Bezdrátové senzorické sítě ušetří miliony

Miniaturní senzory schopné bezdrátové komunikace již dnes nacházejí využití ve stavebnictví, v potravinářství i v...


Miniaturní senzory schopné bezdrátové komunikace již dnes nacházejí využití ve
stavebnictví, v potravinářství i v dalších odvětvích.
Technologie bezdrátových senzorických sítí byla v minulých letech často
prezentována jako zajímavý módní výstřelek, který by snad někdy mohl najít i
praktické uplatnění. Situace se ale mění. Miniaturní senzory, které jsou
schopny měřit vybrané fyzikální veličiny a navzájem si je předávat
prostřednictvím bezdrátového spojení, se objevují v prvních aplikacích.
Mezi účastníky nedávné konference Wireless Sensing Solutions se například vedle
investorů, inženýrů a marketingových guru objevili také dva zaměstnanci jedné
velké pojišťovny. Jejich cílem bylo dozvědět se více o technologii, která byla
tématem zmíněné konference, a o možnostech jejího využití v praxi.
Ted Dorner pracuje jako manažer datového centra v jedné z poboček pojišťovny,
Mark Clauss má na starosti dohled nad pohledávkami a pracuje v centrále firmy.
Oba jsou členy skupiny, jež vyhodnocuje možný vliv nových technologií na firmu
a její zákazníky. Oba se domnívají, že možnosti bezdrátových senzorických sítí
tedy sítí miniaturních monitorovacích a měřicích zařízení napájených bateriemi
a vybavených vysílači jsou pro jejich firmu velmi lákavé.
V čem by senzory mohly pojišťovně pomoci? "U pojišťoven představují vždy
problém jejich náklady," říká Clauss. "Proto si klademe otázku: Existuje
způsob, jak snížit počet ztrát nebo jejich finanční objem pomocí bezdrátových
senzorů?" Jeho odpověď zní kladně.
Představme si například využití senzorů, které odhalí hromadění usazenin v
komíně dříve, než se vznítí, nebo budou sledovat pokles teploty vodovodní
trubky, a zabrání tak jejímu prasknutí. Clauss ale současně varuje, že existuje
spousta problémů týkajících se soukromí, standardů a dalších otázek, které je
nutné vyřešit, než bude takové technologie možné využít. Dorner s ním souhlasí:
"Zatím se jedná o čistě vědecký výzkum."

Mnoho možností
Úkoly pro výzkum v oblasti bezdrátových senzorických sítí jsou rozsáhlé, což
dokázala i výše uvedená konference. Nové produkty, mnohdy pocházející od
nedávno vniknuvších firem, jako je Cirronet, Crossbow Technology nebo Dust
Networks, se objevují jako houby po dešti. Několik výrobců už nabízí
"ZigBee-ready" čipové sady a sady protokolů.
Vzniká také další fórum, od něhož se očekává podpora bezdrátových senzorických
sítí. Bostonská univerzita oznámila, že na letošní listopad plánuje zahájení
činnosti konsorcia SNC (Sensor Network Consortium), v jehož rámci by partnerské
univerzity a firmy, které poskytnou finance, měly zkoumat, vyvíjet a podněcovat
růst odvětví senzorických sítí. Mezi zakládající členy patří společnosti L-3
Communications, Sensicast, United Technologies a také firma Honeywell
International, jejíž CTO na konferenci přednesl hlavní projev.
Honeywell, stejně jako další firmy zabývající se řízením průmyslových procesů,
neustále vylepšuje své produktové řady a nyní do nich zavádí i podporu
bezdrátových technologií. "Domníváme se, že neexistuje žádné průmyslové
odvětví, které by touto technologií nebylo v budoucnu ovlivněno," tvrdí CTO
Honeywellu Dan Shiflin.
Nicméně uživatelé zastoupení na konferenci si byli bezpochyby vědomi toho, že
bezdrátové senzorické technologie jsou hlavně prostředkem k dosažení určitého
cíle.
"Nemá smysl se lidí ptát na to, jak by využili ZigBee, protože nevědí, co to
je," upozorňuje Ken Douglas, jenž byl nedávno jako první jmenován do funkce
ředitele pro technologické a senzorické sítě u společnosti BP International.
"Ale pokud jim položíte otázku, jakým způsobem by využili informace, ke kterým
díky novým senzorům konečně získají přístup, chvíli se zamyslí a nápady se
začnou hrnout proudem."

Cement a cukrová řepa
Celá konference byla plná nápadů, z nichž některé byly skutečně unikátní. Jeden
z nich se třeba týkal cementu, druhý cukrové řepy.
Rick Kriss, CEO firmy Xsilogy, popsal aplikaci, která zahrnuje využití senzoru
doplněného Bluetooth vysílačem v cementu, který se lije do betonových výztuží.
Když je vytvrzená výztuž pomocí masivních hydraulických kladiv zatloukána do
země, senzory čtou charakteristiky vln vzniklých úderem, které se odrážejí od
okolní zeminy. Údaje se přenášejí na blízkou bránu a následně se analyzují.
Hodnoty zobrazují druh zeminy, v níž jsou piloty zasazeny, a také údaje o
jejich nosnosti. "Pomocí těchto informací lze snížit počet výztuží a množství
betonu, které je potřebné na velké stavby, čímž je možné uspořit miliony
dolarů," vysvětluje Kriss. Na svůj senzor dává firma Xsilogy záruku třicet
minut, která počíná běžet s prvním úderem kladiva.
Alex Warner, zakladatel a prezident firmy Pedigree Technologies, popisuje, jak
významný americký cukrovar přichází ročně o 16 milionů dolarů tím, že hromady
cukrovky o velikosti fotbalových hřišť vysoké téměř deset metrů začínají
dýchat, ztrácejí obsah cukru, zahřívají se a hnijou.
Společnost Pedigree vytvořila pilotní projekt sítě využívající bezdrátové
senzory 802.15.4, které zjišťují nárůst teploty a vysílají varovný signál na
bránu, která je umístěná navrchu hromady řepy. Ta varování odešle, a cukrovar
tak může přehodnotit priority při zpracování nebo poslat tým odborníků, kteří
celou haldu pomocí různých metod zchladí.

Světlá budoucnost
Podle zastánců technologie senzorických sítí pomohou firmám v reálném čase
získávané údaje z bezdrátových senzorů neustále zlepšovat pracovní postupy a
docílit vyšší produktivity. Mnohdy dojde k významnému snížení nákladů.
Nejde tedy o "technologii pro technologii" nebo o nějakou hračku, jak byly sítě
senzorů často prezentovány. "Cílem není přesouvání jedniček nul tam a zase
zpátky, ale optimalizace podnikových procesů," uzavírá Jeff Smith, CEO firmy
SensorLogic.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.