CA nehledí do minulosti, ale do budoucnosti

Problémy a zmatky kolem vyšetřování zasahovaly i do přípravy konference, v jejím průběhu se však nijak neprojevily....


Problémy a zmatky kolem vyšetřování zasahovaly i do přípravy konference, v
jejím průběhu se však nijak neprojevily. Při přípravách byli pořadatelé nuceni
vyměnit svého hlavního řečníka na konferenci, kterým je tradičně CEO
společnosti. Původně jím měl být Sanjay Kumar, ten ovšem pozici předsedy
představenstva a CEO opustil v reakci na vyšetřování účetních praktik CA. Kumar
tak měsíc před konferencí reagoval na tlak ze strany investorů a analytiků
znepokojených jeho výkonem jako šéfa firmy v době, kdy několik dalších
vedoucích představitelů společnosti provádělo účetní praktiky, jež následně
vedly ze strany vyšetřovacích orgánů k obvinění z kriminálních činů a
reklasifikaci obratu 2,2 miliardy dolarů firmy z let 2000 a 2001. V tuto chvíli
je Kumar na pozici Chief Software Architekt (CSA), kde nemá žádné manažerské
pravomoci. V nové funkci Sanjay Kumar podléhá přímo prozatímnímu CEO Kennethu
Cronovi a neřídí jiné než administrativní zaměstnance. Pozice CSA by měla
Kumarovi umožnit pokračovat ve vytváření strategických plánů a zároveň jej
ponechá izolovaného od organizačních záležitostí. Kumar zastával pozici CEO od
srpna 2000 až do letošního dubna, kdy odstoupil kvůli otázkám týkajícím se jeho
role při účetních machinacích, kdy CA systematicky započítávalo příjmy předtím,
než byl kontrakt finalizován, aby tak navýšila svoje kvartální finanční
výsledky.
Skandál, vyšetřovaný U. S. Securities and Exchange Commission a Department of
Justice vedl prozatím k obvinění 4 bývalých vedoucích manažerů společnosti z
kriminálních činů a donutil k rezignaci více než desítku členů managementu.
Hlavní řeč na CA Worldu 2004 v Las Vegas tak přednesl Kenneth Cron, který v
tuto chvíli zastává funkci prozatímního CEO. Cron je členem správní rady a
podle vlastních slov neuvažuje o tom, že by mohl být kandidátem na stálou
funkci CEO.

Cron
Tři týdny po přijmutí role prozatímního CEO Computer Associates předstoupil Ken
Cron před návštěvníky CA Worldu s hlavní přednáškou, aby ujistil zákazníky a
partnery, že společnost již má za sebou zmatek posledních několika měsíců. "CA
World 2004 označuje začátek nové kapitoly v historii společnosti," potvrdil
Cron, "Dnes večer vám chci oznámit, že jsem dovedl CA k nejvyšším standardům
fiskální disciplíny a integrity." Cron valnou část svého projevu věnoval
ujištění 10 tisíc návštěvníků o stabilitě firmy a o závazku pokračovat v
minulosti nastartovaných reformách. Některé účastníky potěšilo, že se Cron i
nové vedení firmy k problémům postavili čelem a otevřeně o nich hovořili. Další
přihlížející se o účetní praktiky nezajímali: "Dokud bude s produkty všechno v
pořádku, nebudeme uvažovat o žádných změnách. Aféra je čistě interní
záležitostí," přiblížila svůj pohled Beatrice Sirchisová, vedoucí oddělení
počítačové bezpečnosti u izraelského telekomunikačního operátora Bezeq.
Někteří zákazníci CA Worldu potvrdili, že je ani tak nezajímají změny
managementu či probíhající vyšetřování, jako spíše to, jak bude Computer
Associates integrovat svých 1 200 rozličných produktů a jak hodlá postupovat
při automatizaci správy datových center.

Od A do Z
Hlavní oblasti diskutované na konferenci byly: management infrastruktury,
bezpečnost, storage, portály a business inteligence, management životního cyklu
aplikací, data management a aplikační vývoj a konečně technologické perspektivy.
V rámci managementu infrastruktury se hovořilo o on-demand computingu, webových
službách, Linuxu a příbuzných tématech. Oblast bezpečnosti se věnovala správě a
zabezpečení firemního prostředí. Část věnovaná storage managementu zahrnovala
vše od z/OS na mainframu přes distribuované servery až po desktopy. Navíc zde
bylo možné získat zkušenosti s řešeními Brightstor ve specializované
laboratoři. Sekce zaměřená na portály a business inteligence mimo jiné ukázala
výhody řešení CA Cleverpath. S rodinou aplikací AllFusion seznámila zájemce
část věnovaná managementu životního cyklu aplikací, v rámci sekce data
managementu a aplikačního vývoje byly hlavním tématem webové služby, XML, Java,
J2EE a .Net. Technologické perspektivy naznačovaly směry budoucího vývoje
technologií a firemních sítí a datových center.

Integrace produktů
CA hodlá znatelně rozšířit horizontální integraci funkcí pro správu nad svými 4
hlavními produktovými řadami: eTrust, BrightStor, Unicenter a AllFusion. Na
nedokonalou vzájemnou integraci produktů CA upozornili na konferenci i někteří
zákazníci: "Někdy spolu produkty CA nelze dobře integrovat," potvrdil Kenneth
McCardle, asistent viceprezidenta informačních systémů ve Farm Bureau Casualty
Insurance. Iniciativu v oblasti integrace uvítal i Chris Poole, prezident
floridské CA User Group: "Potřebuji, aby software pro správu dohlížel na
aplikační vrstvu a ne na hardware."

Investice a kanály
Jeff Clarke, COO Computer Associates, identifikoval oblasti, kam hodlá CA
směřovat svoje investice. U vlajkové lodi firmy, softwarové řady Unicenter,
dojde k rozšíření vývoje v oblasti služeb, desktopu a softwaru pro správu
aktiv. Dále firma hodlá investovat v oblasti výzkumu a vývoje bezpečnostního
managementu, se zaměřením na identitu, přístup, bezpečnostní informace a threat
management. A kvůli vylepšení interní finanční kontroly plánuje CA zakoupit
standardní ERP systém namísto doposud používaného in-house řešení. V hledáčku
prý je především software od firem SAP, PeopleSoft a Oracle.
Firma také hodlá pokračovat v rozšiřování distribučního kanálu. "V tuto chvíli
CA přes distribuční kanály realizuje méně než desetinu obratu," přibližuje Jeff
Clarke. Prozatímní CEO Kenneth Cron hodlá kvůli podpoře distribučních kanálů
přijmout 200 nových zaměstnanců a označil to za prioritu číslo jedna pro
letošní rok.
CA proto na konferenci představila nový partnerský program, který resellerům
dává přístup k více produktům a zaručuje flexibilnější licenční podmínky než
doposud, to vše zaštítěné marketingem a tréninkovou podporou.
Dříve CA přes distribuční kanály nabízela pouze zálohovací a antivirový
software spolu s modelovacími nástroji. V loňském roce byla k tomu přidána část
storage produktů Brightstor a bezpečnostních řešení eTrust, letos do
partnerského portfolia přibude i řada softwaru Unicenter. CA již dříve
Unicenter přes partnery dodávala, ale byly problémy s certifikací a konflikty
mezi přímým a nepřímým prodejem. Z toho už se firma podle svých představitelů
poučila.

DCML
DCML Organization na konferenci oficiálně zveřejnila Data Center Markup
Language Framework Specification 1.0. Jedná se o XML specifikaci popisující,
jak mezi sebou spolupracují a komunikují jednotlivé elementy datových center.
Specifikace zahrnuje řadu komponent nasazovaných v datových centrech, od
serverů přes síťové prvky, software pro správu až po aplikace.
Mezi firmy, které DCML podporují, patří například CA, BMC Software, EDS či
Mercury Interactive, stranou se naopak drží dodavatelé jako Dell,
Hewlett-Packard, IBM, Microsoft či Sun Microsystems. Někteří z hlavních hráčů,
jako například IBM, jdou v této oblasti vlastní cestou, jiní vyčkávají, který z
řady standardů se ukáže jako životaschopný. "Jestliže se DCML Organization
snaží vytvořit standard pro lepší service management v rámci datových center a
chybí jim podpora dodavatelů, kteří dodávají kolem 90 % komponent, pak si
říkají o problémy," přiznal Lance Travis, viceprezident v analytické
společnosti AMR Research.
Bez DCML, tvrdí zastánci, budou nová datová centra vypadat jako Babylonská věž.
Systémy jednotlivých dodavatelů mezi sebou nebudou schopny komunikovat a
provádět automatizované akce. Nedostatky v komunikaci zamezí automatické
integraci a realokaci zdrojů v datových centrech.
O místo na výsluní se DCML bude muset utkat například se zmíněnou IBM, jež
vloni na podzim, v době vzniku DCML Organization vytvořila ve spolupráci s
partnery včetně Cisco Systems formát Common Base Event (CBE) a nastartovala
vlastní Common Event Infrastructure (CEI). Ta je postavena na specifikaci CBE,
která definuje standardní formát pro event-logy, jež zařízení a software
používají ke sledování transakcí a dalších aktivit.

WSM
Jednou z novinek byl nový nástroj pro správu bezdrátových sítí Wireless Site
Management (WSM). Ten se nyní nachází ve stadiu testování a běžně dostupný by
měl být později v tomto roce. Software automaticky generuje a distribuuje
kódovací klíče a umožňuje rotovat klíče tak často, jak je požadováno bez toho,
aby uživatelé museli manuálně měnit svoje nastavení. WSM také umožňuje nastavit
přístupový perimetr a detekovat v síti nepovolená zařízení. Jako monitorovací
nástroj WSM sleduje a managuje výkonnost sítě generuje reporty a zajišťuje load
balancing. Díky tomu pomáhá administrátorům dosahovat potřebné kvality služeb.
Lze například prioritizovat síťový provoz a upřednostňovat hlasové pakety před
datovými. Uživatelé také mají možnost přejít z přístupu na základě IP a MAC
adres na systém založený na kryptovacích klíčích a odladěných bezpečnostních
praktikách.
Uživatelé, kteří pracují s WSM v rámci beta programu, oceňují schopnost
nastavit politiky pro malé geografické oblasti. Jedna místnost či oddělení tak
mohou přistupovat k jedné síti, zatímco další mají k dispozici jinou, kompletně
oddělenou síť. Přístup lze podmínit umístění zařízení uvnitř prostoru
definovaného přístupovými body bez fyzické přítomnosti uvnitř prostoru tak síť
není přístupná. Podle představitelů CA je WSM téměř unikátním produktem,
jediným dalším s podobnými vlastnostmi je LEAP od firmy Cisco Systems.

WSDM
Cape Clear Software oznámil záměr integrovat svůj Enterprise Services Bus s Web
Services Distributed Management z portfolia Computer Assciates. S rozšířením
WSDM o schopnosti datové integrace Cape Clear Enterprise Services Bus budou
uživatelé schopni v rámci vlastní infrastruktury nasazovat, spravovat a
zabezpečovat webové služby. Specificky navržené pro správu webových služeb je
podle zástupců firmy WSDM prvním řešením podporujícím XML, Corbu, EDI
existující v rámci stejné Services Oriented Architecture (SOA).
CA také vstoupila do oblasti hostovaných služeb, když zpřístupnila poslední
verzi Web Services Distributed Managementu (WSDM) jako spravovatelnou službu.
"Je to náš první průnik do hostovaných služeb pro naše zákazníky," potvrdil
Yogesh Gupta, CTO Computer Associates, "svět se mění, uživatelé požadují
flexibilitu v tom, jak nasazovat naše produkty. Nemusíte instalovat software,
takže ušetříte nějaké bolesti hlavy i náklady ... ale nevěřím tomu, že by
náklady byly primárním důvodem."
WSDM se na konferenci dočkal představení nové verze 3.1, rozšíření zahrnují
vývojový kit pro snadnější integraci s produkty třetích stran a podporu pro
CORBA (Common Object Request Broker Architecture) a EDI (Electronic Data
Interchange).
Další z prezentovaných novinek byl SmartBPV (Smart Business Process Views). Ten
je prozatím ve fázi betatestování a dokáže automaticky vytvářet a obnovovat
grafický pohled na servery, routery a další zařízení v korporátní síti a
ukazovat IT manažerovi, které obchodní procesy podporují. Například je schopen
identifikovat všechny Exchange servery na síti i se všemi připojenými síťovými
zařízeními.

Ingres volný
Uživatele databáze Ingres na konferenci překvapilo prohlášení, že CA hodlá
uvolnit software pod open source licencí a plánuje jej integrovat s
technologiemi firmy JBoss i dalších open source vývojářů. V tuto chvíli
registruje CA globálně mezi 25 a 50 tisíci uživateli Ingresu.
Ingres z portfolia CA vypadne po 10 letech, tolik let uběhlo od doby, kdy firma
databázi zakoupila. Podle skupiny dlouholetých uživatelů přesun pod open source
licenci pomůže obstát proti tlakům na migraci na Oracle, DB2 nebo SQL Server.
"Oracle je o dost dražší a komplexnější než Ingres", říká Erica Harzewski,
databázová administrátorka americké firmy Guidant a pokračuje: "CA by
neuvolnilo Ingres jako open source, pokud by to byl kus šrotu."
Ingres bude uvolněn během tří měsíců pod nově vytvořenou licencí Trusted Open
Source Licence, která je derivátem GNU General Public Licence (GPL). Ohlášení
je součástí širšího plánu CA v oblasti open source, který počítá i se zahrnutím
open source produktu pro document management do řady CA BrightStor a společný
vývoj s firmami JBoss a Zope. CA do budoucna bude koordinovat vývoj a
poskytovat placenou podporu a správu.

Bezpečí v krabici
ETrust Vulnerability Manager Version 8 nyní obsahuje firemní aplikaci Unicenter
Software Delivery zabalenou do intelovského zařízení. Vloni společnost Computer
Associates oznámila, že nabídne svůj software pro vyhledávání bezpečnostních
děr jako samostatné zařízení, a nyní je tedy nabízeno uživatelům.
Poté co je box zapojen do vnitrofiremní sítě, automaticky vyhledává na
desktopech, serverech a dalších zařízeních známé bezpečnostní chyby a
zaznamenává je. Výsledkem je seznam, které stroje potřebují nainstalovat
bezpečnostní záplaty a které nejsou v souladu s přednastavenými politikami.
Podle přání a nastavení administrátora dokáže Vulnerability Manager automaticky
doručit záplaty na nezabezpečené počítače či je odstavit ze síťového provozu.

Kritická upozornění
Ve snaze poskytovat nejaktuálnější informace vztahující se k bezpečnostním
dírám a útokům na zabezpečení začala Computer Associates nabízet bezplatnou
e--mailovou službu, která upozorňuje na hrozící virové nebezpečí a možnosti
průniku do informačních systémů. Critical Threat Alerts (CTA), jak se služba
jmenuje, upozorňuje adresáty, že virus či bezpečnostní díra dosáhly kritické či
nebezpečné úrovně a vyžadují bezodkladnou akci k ochraně klíčových systémů.
CTA je jednou z mnoha novinek webového portálu CA Security Advisor na adrese
www3.ca.com/se curityadvisor, dříve známém jako Threat Information Center. Za
zmínku stojí i Threat Dashboard, který umožňuje organizacím zobrazovat
upozornění CA Security Advisor na vlastním serveru, a RSS Threat Feed pro
uživatele s news readerem.
Bezpečnostní situaci monitoruje CA Security Advisory Team, dříve známý jako
eTrust Target. CA Security Advisor dále nabízí rady v oblasti zabezpečení a
popisu možných průniků a bezpečnostních děr, jejich dopadu, informace o
zasažených verzích softwaru, distribučních metodách, signaturách, doporučeních
a instrukcích pro řešení problémů.

Osobnosti
Computer Associates tradičně na své konference zvou význačné osobnosti, aby
před návštěvníky pronesly projev. Z minulých řečníků můžeme jmenovat například
Rudolpha Giulianiho, Jimmyho Cartera či Colina Powella. Letos měla na CA Worldu
vystoupit Madeleine Albrightová, ta ovšem svoji účast posléze zrušila z
rodinných důvodů. Pořadatelé místo ní přivedli Billa Cosbyho, populárního
amerického komika známého například ze sitcomu Cosby Show. Ten během hodinového
vystoupení účastníkům mimo jiné vysvětloval, že manželka rozhodně není totéž co
přítel a přidal několik užitečných rad, jak s manželkami vycházet a čeho se
vyvarovat.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.