Cesty k posílení desktopové fronty

Jestliže jste se konečně rozhodli nahradit ve firmě stará PC novými, nakupujte prozíravě. Nejde jen o maximalizaci vý...


Jestliže jste se konečně rozhodli nahradit ve firmě stará PC novými, nakupujte
prozíravě. Nejde jen o maximalizaci výkonu, ale i dlouhodobé úspory.
Možná to dělá ten zvuk podupávajících nohou, když uživatelé čekají, až se
otevřou jejich excelovské tabulky. Možná se management firmy konečně probudil
kvůli rostoucím nákladům na výměny jednoho pevného disku za druhým ve
vzdálených pracovištích.
Ať je už důvod jakýkoliv, mnohé firmy upgradují své desktopové systémy obvykle
na současné "optimum", jemuž odpovídají konfigurace založené na procesorech
Pentium 4 taktovaných 2,3-3 GHz nebo Pentium M 1,6-1,7 GHz, obsahují obvykle
512 MB RAM a pevné disky o kapacitách 40-60 GB. Do jisté míry je to velmi
jednoduché.
Těžší otázkou je, kdy je lépe stávající PC upgradovat namísto jeho nahrazení
novým počítačem a jak spojit sérii nákupů s minimalizací dlouhodobých nákladů
na podporu při současném posílení obchodních přínosů. Zde předkládáme několik
tipů od těch, kdo už se odpovědi na podobné otázky pokusili najít.
"Trpěli jsme syndromem Noemovy archy všechno jsme měli dvakrát," popisuje Tim
Link, CIO na Ohio State University a Central Ohio Technical College. V průběhu
posledních tří let nepraktickou směsici 1 300 klientských PC nahradil kombinací
tří standardních konfigurací dodaných společností Dell. Objem volání pro
zajištění uživatelské podpory vzápětí poklesl o 22 % a Link očekává, že do
doby, kdy bude vyhodnocovat konečné dopady, dosáhne snížení zhruba o 30 %.

Maximální jednoduchost
Link obezřetně plánoval minimalizaci počtu konfigurací, pro něž je třeba
zajistit podporu s tím, jak každý rok nahrazuje přibližně třetinu systémů
novými. Není totiž ochoten přistoupit na čtyřletý životní cyklus počítačů,
protože ačkoliv by se mu povedlo redukovat náklady spojené s jejich nákupem,
znamenalo by to existenci více odlišných konfiguračních modelů, čímž by se
zkomplikovalo zajištění jejich podpory.
Zkoušet otevírat soubory z různých verzí aplikací běžících na různých verzích
Windows je pro uživatele i správce IT zdrojem mnohých nepříjemností a může být
i primárním důvodem k upgradu. "Dostali jsme se až do bodu, kdy jeden uživatel
poslal excelovskou tabulku někomu jinému a ten ji vůbec nebyl schopen otevřít,
protože měl nainstalovanou jinou verzi Excelu," stěžuje si Don Allen, CIO
zdravotní organizace North Carolina Department of Health and Human Services.
"Tehdy jsme se rozhodli s tím něco udělat."
Členové IT týmu doufají, že do letošního června se jim povede vyměnit 5 tisíc
ze stávajících 18 tisíc PC za nové systémy společnosti Hewlett-Packard, které
budou založeny na jednotné konfiguraci ("single system image") sestávající z
téhož procesoru, operačního systému i kancelářských produkčních aplikací.

Delší využití
"V IT se pohybuji už přes deset let, přitom současné produkty lze využívat
mnohem déle než tehdejší PC," tvrdí Roger Wilding, technický inženýr
společnosti CNF zabývající se transportem a logistikou. Ten právě dnes
nahrazuje některé ze 12 tisíc starších desktopů a notebooků novými počítači
Dell a počítá s tím, že je ponechá v provozu po dobu 4-5 let v průběhu této
doby přitom PC postupně přepadávají na méně náročné uživatele s tím, jak je
část (nejstarších) systémů nahrazována novými.
"Při dané typické poruchovosti může většina organizací bezpečně počítat s tím,
že ponechá PC v provozu po dobu čtyř let," tvrdí Mark Margevicius, analytik
společnosti Gartner. Je to dáno mimo jiné i tím, že současné počítače disponují
dosti velkým výkonovým potenciálem. Jestliže dojde k poruše systému po uplynutí
standardní tříleté záruční doby, doporučuje namísto ztráty času při opravě jeho
nahrazení.
Pokud jde o notebooky, které jsou nezřídka vystaveny nepříliš šetrnému
zacházení ze strany uživatelů, považuje Margevicius za nejlepší držet se
tříletého cyklu jejich nahrazování.
Čtyřletá perioda se osvědčila Johnu Montgomerymu, CTO firmy Embarcadero
Systems, poskytovatele služeb pro správu přepravních terminálů. Díky upgradu
operační paměti z původních 128 na 256 MB dosáhl zlepšení mnoha starších
systémů dostatečného pro to, aby na nich mohl nasadit Windows 2000.
Někteří uživatelé ale raději nakupují výkonnější systémy, aby protáhli jejich
životnost nebo redukovali potřebu budoucích upgradů. Například Link nakupuje PC
s 3GHz procesory a celým gigabajtem paměti: "Nerad bych, aby došlo k situaci,
že budu muset dokupovat a dodatečně upgradovat paměť nebo pevné disky. Chci,
aby bylo nutné do zakoupených konfigurací zasahovat v co nejmenší míře," dodává.
Ačkoliv se periody nahrazování PC postupně rozšiřují, Margevicius je
přesvědčen, že doplňování paměti je dnes jediným typem upgradu, který je
smysluplné na starších strojích provádět. Společnost Wyndham International v
současnosti nahrazuje zhruba 2 000 ze svých počítačů, zatímco u další tisícovky
je pouze zvyšována paměť ze 128 MB na 256 nebo 512 MB. "Upgradovány (a nikoliv
nahrazeny) jsou však pouze ty systémy, které využívají minimálně procesory
Pentium III taktované na 500 MHz," podotýká Mark Hedley, CTO společnosti.
"Jde-li o něco tak jednoduchého, jako je třeba výměna myši či klávesnice,
vyplatí se řešit problém bez toho, aby bylo nutné zajímat se, co je uvnitř boxu
počítače," myslí si Steve Scterman, ředitel správy IT firmy Volt Information
Sciences. V červnu však plánuje výměnu všech systémů s konfigurací založenou na
CPU starším, než je Pentium III, 1 200-1 500 novými počítači od HP.

Pamatujte na podporu
"Není třeba být přespříliš závislý na jméně značky," doporučuje Wilding. "Když
si prohlédnete vnitřnosti dnešních PC, zjistíte, že se z nich stále více
stávají komoditní položky, jako je tomu třeba u opékačů topinek." Namísto toho
je podle něj lepší soustředit pozornost na to, které dodavatele prodejce PC
využívá pro podporu vzdálených poboček, a na kvalitu jeho služeb.
Někteří prodejci například provádějí automatickou výměnu PC a dokonce
automaticky zajišťují i aktualizaci softwaru, a to za fixní cenu na každý
stroj. Margevicius ale varuje, že takové služby lze nejlépe využít ve firmách,
jež mají striktní kontrolu nad tím, co mohou uživatelé PC nakupovat. Pokud ne,
je zde riziko, že budete zahlceni extra poplatky za podporu jakýchkoliv
nestandardních konfigurací.
Allen spoléhá na firmu Affiliated Computer Services, jež pro něj zajišťuje
update hardwaru i softwaru ve všech 100 pobočkách jeho společnosti. "IT
manažeři se musejí ujistit, že má prodejce dobře zvládnuté související procesy
a spolupracuje se spolehlivými subdodavateli, aby byl schopen takové služby
poskytovat i v rámci rozsáhlejší oblasti," říká.

Nezapomeňte školit
"S přechodem k menšímu počtu standardních konfigurací je třeba dát uživatelům
na vědomí, že tím odpadá určitá svoboda či možnosti, které měli dříve,"
upozorňuje Allen. Namísto toho, aby nakupovali nové systémy, kdykoliv na ně ve
svém rozpočtu najdou peníze, nebo aby stahovali software z internetu, musejí
nyní uživatelé akceptovat fakt, že upgrade hardwaru i softwaru bude možné
provádět pouze na základě daného plánu platného pro celou pobočku či oddělení
firmy.
"Uživatelé nám navíc musejí dát dostatek času na to, abychom jejich systémy
vyměnili nebo upgradovali," pokračuje Allen. "Nemohou nám jednoduše říci: ,Dnes
jsme příliš zaneprázdnění, přijďte znova za dva týdny. Navíc namísto aby
žádali o pomoc souseda, měli by zavolat na helpdesk, kde může být proveden
záznam o problému, a dá se pak sledovat, jak dlouho trvá jeho vyřešení."
Wilding dále doporučuje, aby se správci firemního IT dohodli se zástupci
vzdálených poboček či kanceláří na používaných procedurách a specifikovali, kdy
je lepší provést výměnu PC namísto jeho upgradu. "Nastavte své politiky s
dostatečným předstihem," radí, "abyste se nemuseli přít o každý detail až při
provádění samotného upgradu či výměn."

Alternativa tenkého klienta
Blade servery tenké, v racku umístěné jednotky, které jsou ve srovnání s
velkými skříňovými servery méně náročné na prostor a spotřebu si už v datových
centrech našly své pevné místo. Společnost Hewlett-Packard sází na to, že
dalším krokem budou blade PC v racku umístěná CPU dedikovaná jednotlivým
uživatelům a propojená se síťovými systémy pro ukládání dat, umožňujícími
jednoduché zálohování i obnovu.
Consolidated Client Infrastructure, kterou HP představila v prosinci loňského
roku, přesouvá celou infrastrukturu do datového centra, kde je podle Keitha
LeFebvra, viceprezidenta HP pro firemní PC, mnohem lépe zabezpečená a navíc
umožňuje snazší údržbu, a tím i snížení nákladů na ni v průběhu životního cyklu
počítače až na polovinu.
Stevu Actermanovi, řediteli IT ve společnosti Volt Iformation Sciences, se
tento koncept zamlouvá především díky jeho podobnosti s prostředím X terminálů,
jehož správu dříve zajišťoval. Zde běžela na klientských počítačích pouze
uživatelská rozhraní a většina aplikační logiky byla provozována na serveru.
"Tento koncept poskytoval několik velkých výhod z hlediska efektivního využití
výpočetních zdrojů, jakož i údržby a podpory," argumentuje. Potenciálním
kamenem úrazu jsou zde nicméně náklady jakýchkoliv upgradů sítě WAN, aby
zvládla vyšší provoz.
"Mnohé firmy uvažují o více centralizovaných nebo na serverovou stranu
orientovaných výpočetních modelech zejména kvůli častému výskytu bezpečnostních
slabin na desktopech i noteboocích běžících pod Windows," vysvětluje Mark
Margevicius ze společnosti Gartner. Jestliže IT manažeři přesunou větší část
zátěže na server, bude tím navíc redukována potřeba nákupu nových, výkonnějších
klientských PC na stolech uživatelů.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.