Co nás čeká a nemine?

Začal nový rok, a tak nastal čas provést dvě pravidelně se opakující činnosti. První z nich je zhodnocení toho, co ...


Začal nový rok, a tak nastal čas provést dvě pravidelně se opakující činnosti.
První z nich je zhodnocení toho, co se loni na scéně oboru informačních
technologií událo, a druhou, co můžeme v letošním roce očekávat. Tiskoví mluvčí
a CEO korporací, pro něž je IT zdrojem obživy, obvykle hovoří v superlativech.
Odborníci prognostických institutů bývají často také plní optimismu a novináři
se snaží o realistické pohledy. Pokusme se tedy, co se trendů v ICT týká,
rovněž o jednu realistickou prognózu platnou pro letošek.
IT zažilo v předchozích letech mnoho vzestupů i pádů. Jednalo se o prudký
nárůst početního výkonu reprezentovaný Moorovým zákonem, nové a nové generace
softwaru i internetovou bublinu, stejně tak jako o její bolestivé a drahé
splasknutí. Do hry vstoupily rovněž kauzy bezpečnosti, efektivity a
spolehlivosti systémů, vzestupy i poklesy cen technologií, snahy o co nejširší
konektivitu na straně jedné a představy o jejím omezováním z důvodů
bezpečnostních rizik na straně druhé.
Svět hardwaru, softwaru i komunikací je v neustálém pohybu a jako takový
vzbuzuje mnoho otázek. Existují věci, které lze předpokládat, ale i ty, u nichž
je každý, byť malý pokus o nahlédnutí do budoucnosti roven hazardu parašutisty
bez padáku. Hovořit pouze o kladech, nových technických poznatcích, nových
produktech s nízkými cenami a vysokými zisky je proto liché a patří spíše do
sféry reklamy a public relations než do reálného světa. Přesto existují
záchytné body a hlavní aspekty (technické, intelektuální i právní), které
předurčují vývoj a jichž je možné se do jisté, avšak omezené míry přidržovat.

Hardware v zajetí dvou světů
Hardware klientských počítačů, serverů a síťových prvků, stejně tak jako
mobilních zařízení, je základem, od něhož se odvíjí veškerá jejich
funkcionalita. Síťová infrastruktura je všudypřítomná a všeobecně se nachází na
poměrně vysoké úrovni. Velký komunikační potenciál je často omezován spíše
nedostatky v softwaru či v dílčích prvcích, jejichž odstranění nebo omezení
vede ke značnému nárůstu celkového výkonu a užitečnosti.
Proto v této oblasti můžeme jen stěží očekávat nějaký přelomový vynález, který
by byl schopen ze dne na den změnit svět. Již v loňském roce jsme mohli být
svědky postupného rozvoje bezdrátových sítí postavených na standardech souhrnně
označovaných jako Wi-Fi. Všeobecně je i do budoucna očekáváno jejich masivní
rozšiřování počet hotspotů instalovaných po celém světě má podle odhadu různých
zdrojů narůstat do řádů stovek tisíců jednotek. Prognóza průzkumné společnosti
IDC (viz rámeček na straně 9) je o něco nižší hovoří o 90 tisících
nainstalovaných hotspotů. Přesto se jedná o dvojnásobek oproti loňsku!
Stejně tak bude docházet k dalšímu šíření bezdrátových koncových zařízení ať už
ve formě adaptérů pro PC, PDA různých platforem s integrovanými Wi-Fi čipy nebo
také víceméně jednoúčelových přístrojů.
IP telefon podobající se svým vzhledem i funkcionalitou typickému GSM mobilu
postaveném na základě Wi-Fi však v tomto roce najde jen stěží své masové
uplatnění. Také myšlenky o integraci komunikačních a "inteligentních"
schopností do produktů domácí spotřební elektroniky se prosazují jen velmi
pomalu a ani letos tomu zřejmě nebude jinak.
Na poli pracovních stanic se tradičně zrychluje. Penetrace nejnovějších sestav
dosahujících maximálních výkonů však je zřejmě již za zenitem svých možností. V
podnicích, kde se počítače používají jako univerzální kancelářské a
multimediální stanice, vystačí loňský model bez větších aktualizací ještě
minimálně tři roky. Svět velkých "korporátních" systémů a sítí, kde záleží
spíše na stabilitě a robustnosti celého řešení než na maximálních číslech
výkonnosti, je poměrně konzervativní. V blízké budoucnosti není nic, co by jej
na tomto poli mohlo přinutit k radikální změně. Na druhou stranu, podle odhadu
IDC (viz rámeček), u některých korporací končí čtyřleté období, po kterém se
výrazněji obměňuje výpočetní infrastruktura.
O něco lepší situaci lze očekávat v dodávkách jednotlivých zařízení
obsahujících nové technologie. Bezdrátové kombinované řešení Intel Centrino si
prozatím nezískalo tolik příznivců, kolik by jeho dodavatel očekával. V loňském
srpnu bylo podle výzkumné firmy NPD Techworld ze všech prodaných notebooků jen
4,7 % s technologií Centrino). Protože je ale obecně předpovídán silný rozvoj
bezdrátových sítí (viz výše), zřejmě si najde svou cestu do stále většího počtu
mobilních zařízení. A to i přesto, že mnozí kritizují jeho prodej ve formě
"sady" tam, kde by byly pro uživatele výhodnější jednotlivé komponenty.
Jinou oblastí hardwaru je svět počítačových hráčů. I když stále větší část z
nich se poohlíží po multimediálních konzolích zábava, v jejímž středu je
konvenční PC, zdaleka neumírá. Moderní grafické karty dosahují vysokých výkonů
zejména v kombinaci s kvalitními základními deskami, paměťmi a procesory,
stejně tak jako s rychlými disky. Ani zde se zřejmě nedočkáme žádného
nárazového skoku spíše pozvolného vylepšování stávajících produktů.

Software pro příští dekádu
Otázka softwaru byla po dlouhou dobu velmi úzce spojena s vývojem fyzické
techniky. Zdá se však, že tento předpoklad již poslední dobou příliš neplatí.
Základem každého řešení v klasických počítačích i v malých inteligentních
zařízeních je operační systém. V současné době dochází k definitivnímu ukončení
podpory a distribuce starších verzí systémů Microsoftu pro PC. Zasažena jsou
například Windows 98 systém dodnes velmi rozšířený.
Tento krok má však z hlediska uživatelů jen minimální význam a lze
předpokládat, že archaické systémy budou ještě nějakou dobu fungovat. Penetrace
nových Windows XP je poplatná prodeji nových PC zůstane stabilní a tento systém
by měl své předchůdce vytlačovat sice jistě, avšak poměrně pomalu.
Dlouho očekávaný operační systém s krycím názvem Longhorn byl sice vybraným
expertům již představen, jeho komerční verze se však v příštím roce ještě
rozhodně neočekává kartami na poli systémů pro stanice a servery tedy nezamíchá.
Co by tak učinit mohlo, je nová řada serverů Windows Server 2003. Jedná se
vesměs o vydařené produkty, vyzrálé nástupce předchozích verzí, které reálně
přinášejí vyšší míru spolehlivosti i zabezpečení. I tak ale najdou své místo
především na nově realizovaných systémech než na těch stávajících. Servery
postavené na technologiích Microsoftu (a dobře udržované) jsou již nyní plné
bezpečnostních záplat řešících většinu velkých problémů a představují stabilní
základnu fungování informačních systémů. Jejich aktualizace je proto považována
za rizikovou činnost a provádí se, k velkému smutku dodavatelů, obvykle až po
velmi seriozní úvaze, a nikdy ne se systémy, které jsou čerstvě v prodeji.
Relativně klidné pole řešení založených na technologiích redmondského giganta
má svůj bouřlivý protiklad, a tím je Linux. Ještě předloni bychom o něm mohli
říct totéž co nyní o Microsoftu situace se však v průběhu a hlavně na sklonku
loňského roku změnila a nutí nás k úvahám. První důležitou událostí je vleklý
boj mezi IBM a SCO, které si nárokuje části kódu patřící do jádra GNU/Linuxu.
Spor není vyřešen a ještě se pravděpodobně dlouho potáhne. Představa, že by
vedl k praktickému zániku Linuxu, tak jak jej známe dnes, je však téměř jistě
lichá. Podle posledních rozhodnutí soudů musí SCO, nepochybně velmi nerado,
ukázat sporné části kódu, a ty budou nahrazeny právně bezchybnými. Tak tato
společnost zřejmě ztratí všechny své ambice ovládnout volný operační systém a
těžit z něj.
Druhou událostí, která zamíchala "akváriem s tučňákem uvnitř", bylo rozhodnutí
společnosti Red Hat přestat vyvíjet svůj de facto kultovní produkt Red Hat
Linux (RHL) a soustředit se na profesionální řešení (Red Hat Enterprise).
Stejně tak jako odkoupení dvou jiných dodavatelů (SuSE a Ximian) společností
Novell.
S koncem RHL končí celá jedna éra. Red Hatem podporované alternativní řešení se
jen velmi stěží ujme natolik, aby tuto distribuci zastoupilo v plné míře.
Především pro krátké vývojové periody, nedostatečnou podporu a další technické
i finanční důvody. Tím se ovšem na poli linuxového desktopu i serveru uvolňuje
prostor. Kdo by jej mohl zaujmout? Možná Mandrake, distribuce, která z RHL
původně vzešla, možná SuSE.
Právě druhá možnost se díky bohatému zázemí Novellu stává pravděpodobnějším
kandidátem. Malá společnost Ximian orientovaná na vývoj linuxového desktopu
sice nikdy nepronikla do veřejného povědomí tak jako Red Hat či Mandrake, má
však dva stěžejní produkty.
Tím prvním je jediná skutečně funkční konkurence univerzálního poštovního a PIM
(Personal Information Manager) klienta k Microsoft Outlooku Ximian Evolution.
Druhým esem v rukávu Ximianu (Novellu) je potom konektor, umožňující tomuto
softwaru spolupracovat se servery Microsoft Exchange. Vzniká tak mnohem
levnější a přitom srovnatelný produkt, který v kombinovaných distribucích
propagovaných kapitálem Novellu bude představovat velice silný argument. Jen na
vysvětlenou, i když existují úspěšné klony kancelářského balíku Microsoft
Office na Linuxu i na Windows (Star Office, OpenOffice.org nebo česká 602PC
Suite), jediné, co se nikdy nepodařilo "okopírovat" dostatečně kvalitně, je
právě Outlook. Desktop vzniklý fúzí produktů SuSE, zakladatele iniciativy
United Linux a Ximianu, by mohl být skutečnou alternativou Windows. Takovou,
která se jako OEM instaluje do prodávaných sestav, takovou, která se využívá v
korporacích jednoduchou, stabilní, homogenní, s dostatečně kvalitní podporou a
solidním výrobcem, jehož jméno něco znamená. Nemůžeme tvrdit, že na poli
desktopů dojde díky tomu v příštím roce k zemětřesení, avšak k určitému posunu
s jistou pravděpodobností určitě.

Malá a mobilní
O mobilních technologiích již jednou řeč byla. Nyní se na ně podívejme z jiného
úhlu pohledu. Loňské prodeje PDA prokázaly, že tato zařízení mají skutečně
světlou budoucnost. Díky tomu, že došlo k homogenizaci na dvě platformy (Palm
OS a Pocket PC), a také proto, že se startovní pole výrobců rozrostlo o nové
hráče, došlo ke snížení cen a zvýšení odbytu. PDA si dnes může dovolit téměř
každý.
Ukazuje se, že zatímco platforma Microsoftu přináší jednoduché ovládání a
integraci s hostitelským počítačem, Palm je lepší inovátor přinášející nové
postupy a technologie. Právě díky této vyváženosti mohou obě platformy
existovat zároveň, i když si pochopitelně konkurují na každém kroku. PDA
letošního roku tak budou zřejmě ještě multimediálnější, komunikativnější a
integrovanější.
Někteří komentátoři prorokují konec PDA zařízení, respektive pomalý pokles
jejich prodejů, kvůli vzestupu inteligentních telefonů-smartphonů. Lze se
domnívat, že tato prognóza je, přinejmenším pro nejbližší dobu,
nepravděpodobná. Chytré telefony se nacházejí na počátku svého vývoje a jsou
velice nedokonalé. Zařízení, která integrují PDA s GSM modulem (prakticky se
tedy jedná o kapesní počítač), jako jsou Tréo či XDA (MDA, MDA2 atd.),
přinášejí mnohem lepší kombinovanou funkčnost a současně vyšší komfort ovládání
i nepřeberné množství softwarových produktů. I když také u nich můžeme očekávat
nové typy, nedá se říci, že by mohly brzo klasické mobilní telefony a PDA
vytlačit ze svých pozic.
Mobilní telefony na bázi operačního systému Symbian či vybavené technologií
Java budou inklinovat k tomu, aby se staly spíše centrem zábavy než práce či
plánování času. Fungují jako hračky, komunikační prvky pro jiná zařízení,
eventuálně jako přehrávače multimédií i když pro tento účel se primárně příliš
nehodí. V každém případě se dočkáme mnoha nových typů, designérských výstřelků
i solidních manažerských kusů.
Neopomenutelný je zde také pozvolný nástup sítí 3G, přestože u nás si na něj
budeme muset ještě počkat. Tyto sítě v současné době tam, kde je obrovská
penetrace GSM a služeb na něm postavených, teprve hledají své uplatnění. A
zřejmě budou muset najít jiné, než jaké se původně očekávalo.

Bezpečnost do černa
Bezpečnost je již delší dobu noční můrou správců IT zařízení a letos se
nejspíše změní v opravdový horor. Nárůst objevených chyb ve stávajících
systémech je alarmující přestože se velkým výrobcům softwaru i hardwaru, jakož
i vývojářským komunitám, daří je poměrně dobře a úspěšně opravovat.
Stejně tak, jako stoupá hodnota informací proudících těmito systémy, však
stoupá hlad potenciálních útočníků po jejich zneužití. Ačkoliv se má zato, že
obecné riziko napadení bylo v minulosti přeceněno, neznamená to, že by
neexistovalo. A tak, jak se vyvíjí obrana před útoky, jsou i jejich metody
stále sofistikovanější.
Podobným problémem je spam. Jeho množství narůstá natolik, že USA i EU
přijímají ochrannou legislativu. Jen stěží však zabrání jeho rozšiřování. V
obavě z přetížení systémů nevyžádanou komunikací tak vznikají (a do budoucna
budou vznikat další a další) ochranná opatření přímo na síťových prvcích i v
klientských zařízeních. Prototypem takového řešení je inteligentní filtr v MS
Outlooku 2003, ačkoliv jistě dlouho nezůstane jediným.

Hry a zábava
Již nyní jsou herní konzole ve středu pozornosti fanoušků digitální
interaktivní zábavy. Není se co divit. Poskytují za málo peněz hodně kvalitní,
rychlé, barevné a "trojrozměrné" zábavy. Zde se souboj mezi platformami
odehrává především na ose Sony PlayStation 2 versus zbytek světa.
Hodně proklamovaná konzole Microsoft Xbox se sice svému konkurentovi pokouší
dýchat na záda, jen stěží jej však letos předstihne mimo jiné i kvůli
technickým problémům, které ji pronásledují. Paradoxně konzole se rozšiřují
lépe, pokud jsou prolomeny jejich ochrany namířené proti kopírování médií s
hrami. Bohužel v takovém případě klesají zisky jejich prodejců, kteří nežijí z
prodeje hardwaru, ale herního softwaru, respektive licencí.
V letošním roce bychom se reálně mohli dočkat nové konzole od některého z
konkurentů. Odpověď na otázku, zda se ujme, je však spíše negativní než
pozitivní. Penetrace stávajících herních konzolí i v českých domácnostech
poroste a uživatelé budou spokojeni. Zda to přinese tvůrcům očekávané zisky, je
ve hvězdách.

Integrace technologií
V současné době je branou k mnoha službám prakticky jen jedno zařízení osobní
počítač. Takový trend bude i nadále pokračovat. Z počítače si levně
zatelefonujeme, budeme moci sledovat filmy, pouštět si hudbu, kupovat knihy.
To vše můžeme již dnes, avšak rozvoj všech uvedených služeb půjde dále kupředu.
Digitální domácnost, v níž okolo chytrého PC funguje veškerá komunikace a
elektronická zábava, není na mnoha místech již jen pouhou iluzí, ale reálným
pojmem.
Počet takových domácností se bude zvyšovat, stejně tak jako příjmy
poskytovatelů obsahu a služeb. Nezbytnou podmínkou je ovšem dostupnost levného
a rychlého připojení k celosvětové síti. Zatímco ve světě na západ od nás je
tato podmínka obvykle řešena uspokojivě, u nás je pomyslnou žábou na prameni
největší telekomunikační operátor. Nicméně také u něj můžeme očekávat pozitivní
pokrok tedy alespoň doufejme.

Hezký svět
Bezdrátový, fungující, hrající a vydělávající svět, kde je vše perfektní a
bezchybné, nás v letošním roce rozhodně nečeká. Můžeme se dočkat příchodu
nových technologií, spíše evolučních než revolučních, a zdokonalení stávajících
ve směru k uživatelskému komfortu i bezpečnosti. Ale také se dočkáme množství
problémů, bezpečnostních mezer, nepochopení a nesouladu. Tak je to ale konec
konců vždy a se vším. Čím větší bude snaha učinit to, co již nyní funguje,
ještě funkčnějším, namísto bezhlavého nahrazování jedné nepovedené verze jinou,
tím spíše se dočkáme stabilního IT světa.
To ale neznamená bránění pokroku pouze pokroku za každou cenu. A tak nezbývá
než doufat, že se za rok sejdeme s konstatováním "naše technika nám nyní
umožňuje dělat lepší věci rychleji, bavit se lépe a komunikovat snáze i
levněji".









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.