DDR odstaví Rambus

Základní desky postavené na dlouho očekávané čipové sadě společnosti Intel 845-D, která přináší podporu pamět


Základní desky postavené na dlouho očekávané čipové sadě společnosti Intel
845-D, která přináší podporu pamětí typu DDR SDRAM (double data rate
synchronous dynamic RAM) pro procesory Pentium 4, se konečně dostaly do
maloobchodního prodeje. Jejich nabídka se začíná rychle rozšiřovat, což znamená
pro společnost Rambus vážnou hrozbu může z ní totiž na trhu PC komponent udělat
okrajového hráče.
Paměti DDR byly dlouhou dobu považovány za alternativu schopnou nahradit RDRAM
(Rambus dynamic RAM) a stát se nejběžnějším typem paměti používaným v systémech
s procesory Pentium 4. Oba typy jsou do jisté míry srovnatelné co do výkonu,
hlavním problémem však byly cenové relace, kdy cena RDRAM ještě nedávno
převyšovala DDR takřka o 40 %. To znamená, že např. 128 MB DDR se pohybovalo
kolem ceny 24,50 dolaru, zatímco RDRAM se dostala až na hladinu 34 dolarů
(podle průzkumu trhu společnosti ICIS-LOR). Podle největších producentů
základních desek v současnosti došlo k přechodu od RDRAM k DDR, neboť prodeje
motherboardů s čipsety 845-D nyní přesahují prodeje těch, které podporují RDRAM
(tj. s čipsety 850). Společnost Asustek Computer očekávala podle viceprezidenta
pro oblast prodeje a marketingu Jonathana Tsanga už v prosinci, kdy se tyto
základní desky dostaly do prodeje, že k této situaci dojde. Rambus na okraj?
Jak je všeobecně známo, Intel ještě donedávna nabízel pro Pentia 4 pouze
jedinou alternativu ke zmíněnému čipsetu 850 a to čipovou sadu 845, která
podporuje levnější, avšak výrazně pomalejší paměti SDRAM. S příchodem
základních desek založených na 845-D Sang předpokládá, že dojde k prudkým
poklesům v prodejích "845kových" motherboardů. Důvodem je především fakt, že
pokles výkonu, jenž s sebou přinášejí, nedovoluje plně využít potenciálu, který
přináší samotný procesor Pentium 4.
Ceny základních desek s 845-D se přitom v Japonsku, kde se dostaly do prodeje
nejrychleji, pohybují řádově o 5 000 jenů (tj. 40 dolarů) nad cenovou hladinou
modelů podporujících paměti SDRAM. Například model 845 Ultra-AR společnosti
MicroStar se začal prodávat s cenou 20 800 jenů, tedy 167 dolarů. Lze nicméně
předpokládat, že uvedený rozdíl půjde rychle dolů s růstem nabídky desek
různých výrobců i jejich lokální dostupnosti.
I přes začínající záplavu motherboardů s čipovými sadami 845-D Tsang potvrzuje,
že pro high-endové systémy s Pentiem 4 jsou nadále v nabídce desky s čipsety
850 pro paměti typu RDRAM. I to by se však teoreticky mohlo změnit, pokud v
průběhu letošního roku dojde k opravdu masovému rozšíření DDR pamětí v PC s
těmito procesory.
"Myslím, že paměti Rambus se stanou pouze okrajovým trhem jejich použití se
zmenší na oblast pouze těch výkonově nejnáročnějších aplikací především v
pracovních stanicích. A v průběhu doby (pokud nepřijdou nějaké zásadní inovace)
by se DDR SDRAM mohl stát vítězem i na tomto poli," komentoval situaci už
listopadu loňského roku (tedy ještě dlouho před uvedením 845-D) Anand
Chandrasekher, viceprezident Intel Architecture Group.
Tento trend pochopitelně nevěstí nic dobrého pro společnost, která stojí za
vznikem technologie RDRAM. "Rambus je mrtev, zanedlouho zcela zmizí," tvrdí Dan
Heyler, šéf firmy Asia-Pacific Merrill Lynch zabývající se průzkumem trhu
polovodičů.

Intel vs. AMD a VIA
Prodejnost čipsetu 845-D bude mít nepochybně dopad i na situaci, v jaké je nyní
vůči Intelu jeho největší (a v jistém smyslu jediný) konkurent, firma AMD, a
výrobce čipových sad společnost VIA.
Snížení cenového rozdílu mezi počítači s procesory Pentium 4 a Athlon
(způsobeného úsporami díky použití DDR SDRAM namísto RDRAM) by mohlo ohrozit
pozici a tržní podíl AMD. "Uvidíme, jak na tento vývoj zareaguje AMD," říká
Heyler. Společnost VIA, která dnes produkuje 40 % všech čipsetů pro PC, se
taktéž bude muset zabývat problémem hrozící ztráty pozic způsobené uvedením
motherboardů s čipsety 845-D na trh. Její P4X266 byla vlastně první čipovou
sadou, která podporovala paměti DDR pro Pentia 4, vše se však zkomplikovalo
díky právnímu sporu s Intelem, který ji obvinil z porušení několika patentů. To
mělo za následek zejména to, že největší výrobci (Asustek Computer, MicroStar
či Gigabyte Technology) nechtěli riskovat své vztahy s Intelem a odmítli desky
s tímto čipsetem vyrábět. "Kvůli obvinění z porušení patentů desky s P4X266
nebudeme prodávat," potvrzuje Tsang z firmy Asustek. Přesto, že ti největší
chybí, stále ještě existuje množství producentů, kteří čipsety VIA používají,
navíc sám jejich výrobce začal po těchto problémech vyrábět vlastní modely
základních desek, příští měsíce tedy ukáží, jakým směrem se bude trh vyvíjet.

Naděje pro Rambus
Na základě uvedených fakt se zdá být celá situace pro Rambus dosti beznadějná,
ale začátkem ledna se daly věci do pohybu zajímavým směrem. Už v prvních
lednových týdnech totiž došlo na asijských trzích k dalším výrazným cenovým
skokům. Ceny pamětí DDR SDRAM se dostaly z 24 dolarů (listopad 2001) až na
hrozivých 70 dolarů (14. ledna 2002). Zcela opačný vývoj však měly ceny pamětí
Rambus, které do poloviny ledna klesly až na 75 dolarů, z čehož plyne, že
rozdíl oproti DDR činí pouhých 5 dolarů přitom ještě v listopadu se pohyboval
zhruba okolo 60 dolarů. Tento poměr se však netýká smluvních kontraktů, kde je
rozdíl pochopitelně vyšší. O této situaci jsme podrobněji informovali na straně
1, je třeba však připomenout, že vše bude záviset na dalším vývoji, a to jak
cenovém, tak technologickém.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.