Druhá generace Tablet PC na startu

Vylepšený hardware a přepracovaný operační systém by měly přenosným počítačům typu Tablet PC konečně dopomoci ...


Vylepšený hardware a přepracovaný operační systém by měly přenosným počítačům
typu Tablet PC konečně dopomoci k jejich průniku do povědomí uživatelů.
Zprávy, které koncem loňského roku zveřejnili analytici společnosti IDC, nebyly
(zejména pro Microsoft) příliš potěšující: Tablet PC, která byla v listopadu
2002 Billem Gatesem představena jako generace notebooků budoucnosti, se v
jejich světle ukázala jako ne příliš dobře prodávané zboží. V Evropě zabrala
tato zařízení jen velmi skromný podíl trhu notebooků ani ne procento.
Jsou to ale čísla, která pro manažera Sebastiana Brauna z Microsoftu nejsou
nijak šokující. Dosavadní nepatrný tržní podíl vysvětluje tím, že v průběhu
roku 2003 většina podniků teprve začala hodnotit přínosy této kategorie
produktů na malém počtu testovacích počítačů. Letos by však mělo následovat
výrazné zlepšení. Zároveň se lze ale setkat ještě s jedním pokusem o
vysvětlení: Výrobci Tablet PC první generace zkrátka nepochopili princip
mobilního computingu a počítače jednoduše nebyly koncipovány tak, aby
odpovídaly potřebám uživatelů.
I přes zatím nijak optimistická prodejní čísla se nicméně Microsoft konceptu
Tablet PC drží a netahá za záchranou brzdu.V případě platformy Tablet PC hodlá
letos v létě naopak ještě přiložit polínko do ohně. V tomto období má pod
označením 2005 přijít na trh nové vydání Windows XP Tablet PC Edition tedy
ještě před tím, než pak spolu s Longhornem nastoupí kompletně přepracovaný
operační systém. Letošní "dočasný" update vyvíjený pod kódovým jménem Lonestar
má být podle Brauna bezplatný.

Ručně stručněji
Hlavní inovací je u verze 2005 (Lonestar) přepracování možností ručně psaného
vstupu. K tomu Microsoft na jedné straně ještě jednou zlepšil kvalitu
rozpoznávání ručně psaných údajů a na straně druhé přepracoval příslušné API
rozhraní. Tyto změny pocítí uživatel hlavně na novém způsobu práce s Tablet PC:
Vstup pomocí pera je kontextový klepne-li uživatel elektronickým perem
například na vstupní pole pro internetovou adresu v prohlížeči, otevře se větší
řádka pro zápis ručně psaného vstupu. Vepsaný text pak bude po rozpoznání
automaticky předán do řádky adresy.
Oproti dosavadní metodě se kontextové zadávání ukazuje jako velká výhoda, neboť
odpadá nepohodlné copy-and-paste přenášení testu mezi polem pro ručně psané
vstupy a cílovým polem. Už v krátkém praktickém testu se práce s Tablet PC jeví
díky této nové metodě mnohem komfortnější než dosud.
Inovace se nicméně netýkají pouze operačního systému přenosného počítače.
Hardwaroví výrobci totiž také představují druhé generace svých produktů. S ní
alespoň několik producentů zareagovalo na kritiku uživatelů a odstranili
některé hrubé nedostatky, jako třeba pomalé grafické procesory nebo CPU, které
nesplňovaly požadavky operačního systému. Zatímco srdcem mnoha systémů první
generace byl velmi často procesor společnosti Transmeta, nyní budou dominovat
intelovské čipy. Mnohé produkty mají integrován také WLAN adaptér a často je
vestavěna kompletní intelovská platforma Centrino, k níž náleží kromě CPU také
čipset a bezdrátová technologie. Mimoto disponují přenosné počítače větší
kapacitou paměti méně než 256 MB si už dnes v základní výbavě žádný výrobce
nabídnout nedovolí. Velikosti displejů se ve většině případů pohybují v rozmezí
10-14 palců, přičemž větší úhlopříčky jsou vyhrazeny většinou pro počítače s
otočným displejem. I nadále totiž bude mít uživatel možnost zvolit mezi
kombinací tabletu a notebooku s otočným displejem (convertible) a tabletem
(slate).

Lepší výdrž
Co se týká akumulátorů, chlubí se aktuální modely v prospektech výdrží až 7,5
hodiny. Práci ve větší míře nezávislou na elektrické síti si ale bude moci
dovolit teprve příští, potažmo přespříští generace produktů, kdy by už měly být
k dispozici sériově vyráběné palivové články. S jejich příchodem počítá Braun z
Microsoftu v následujících 2-3 letech, neboť už dnes probíhají v laboratořích
experimenty s touto nadějnou technologií.
S aktuální generací jsou konečně dostupné i takové produkty, které nejen dobře
vypadají, ale zvládají i méně vybíravé zacházení. Modely, jako je Tablet PC
CF-18 společnosti Panasonic nebo Hammerhead XRT firmy Walkabout jsou
konstruovány velmi robustně.
Na robustní tablety Panasonicu sází například německá firma ADAC, která 1 700
svých servisních pracovníků vybavila právě těmito mobilními počítači. Počítače
slouží mechanikům jako diagnostický nástroj, aby na místě určili poruchy pamětí
v moderních automobilech. "Původně ADAC využíval přístroje typu Pocket PC,"
vysvětluje Torsten Jädtke, vedoucí projektu zavedení přenosných PC. Tento
odvážný krok ztroskotal na tom, že objemy dat se pohybovaly v řádu několika
gigabajtů. Ani s tablety ještě nejsou uživatelé plně nezávislí na místě. Ovšem
v budoucnu má tato výměna dat mezi spolupracovníky z terénu a z centrály
probíhat bezdrátově.

Robustní outdoor
V současnosti nabízí počítače typu Tablet PC deset výrobců. Vedle klasických
dodavatelů, jako je Acer, Hewlett-Packard, Fujitsu Siemens, Paceblade,
Viewsonic nebo Toshiba, nabízejí zajímavé produkty také firmy jako Motion
Computing nebo Itronix, Panasonic a Walkabout. Především produkty posledních
tří uvedených dodavatelů vybočují z běžné nabídky tím, že jsou koncipovány pro
náročnější outdoorové nasazení.
Zatímco jiní prodejci uživatelům doporučují ochranné brašny, outdoorová Tablet
PC jsou navržena od základu robustněji. V případě Panasonicu CF-18 jsou displej
a pevný disky chráněny speciálními mechanismy tlumení. K zástupcům tohoto druhu
tabletů patří i Hammerhead XRT firmy Walkabout. Zde bylo cílem i možné nasazení
pro armádní účely, takže se firma zaměřila na to, aby zařízení odpovídalo
potřebným normám a pro obal byla použita obzvláště odolná hliníková slitina.
Itronix používá u svého slate tabletu Gobook jako materiál magnesium, aby byl
dostatečně chráněn proti vnějším vlivům. Navíc podporuje několik bezdrátových
technologií, a to WLAN, GPRS, CDMA a Bluetooth, přičemž je k dispozici i
roamingový nástroj iCare Mobility, který zjednodušuje přechod mezi různými
sítěmi. Jestliže je v případě slate tabletů požadován větší displej, nabízí
firma Motion Computing například modely M1300 a M1400. Ty disponují 12,1" TFT
XGA displejem a integrovanou mobilní technologií Centrino. Pro zaměstnance,
kteří své Tablet PC často využívají i v kanceláři, je určen SlimBook od
společnosti Paceable. Toto zařízení, které náleží mezi zástupce založené na
procesorech Transmeta, je totiž možné používat ve spojení s volitelnou
dockovací stanicí jako běžné PC na psacím stole.
Nabídka Tablet PC i možnosti nasazení se rychle rozšiřují a na obzoru je také
upgrade operační platformy, jenž by měl přispět k další-mu zlepšení komfortu
práce. Z toho lze usuzovat, že i přes nepřesvědčivé výsledky za první rok a půl
jejich existence, mají před sebou Tablet PC zajímavou budoucnost.

Slate, či convertible?
U Tablet PC se lze setkat se dvěma různými provedeními, jež jsou označována
jako convertible a slate.
Convertible (sklápěcí) Tablet PC vypadá na první pohled jako běžný notebook,
neboť disponuje vestavěnou klávesnicí. Díky tomu je vhodné zejména pro
uživatele, kteří jsou na svých cestách nuceni zapisovat větší množství
informací. Oproti klasickému notebooku je však možné díky speciálnímu otočnému
kloubu využívat ještě druhou konfiguraci, v níž jsou základní deska a displej
vzájemně v poloze tabletu: LCD leží naplocho sklopené na klávesnici a počítač
pak může být obsluhován perem.
Slate (v překladu břidlicová tabulka) pak představuje čisté Tablet PC, neboť
vestavěné klávesnice v jeho případě chybí. Tato zařízení jsou tak běžně
obsluhována pouze perem prostřednictvím dotykového displeje a klávesnici lze v
případě potřeby zpravidla připojit přes USB port nebo dockovací stanici. Tento
druh Tablet PC je zajímavou volbou pro ty uživatele, kteří často pracují v
terénu a navíc ve stoje.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.