Grafika v plné síle

Tradiční rivalové na poli počítačové grafiky opět zvyšují výkon svých čipů. Když nVidia minulý rok uvedla GeF...


Tradiční rivalové na poli počítačové grafiky opět zvyšují výkon svých čipů.

Když nVidia minulý rok uvedla GeForce 7800, bylo jasné, že se jedná jen o
předzvěst toho, co nás čeká na jaře 2006. Ti nejhladovější, nejnáročnější a
nejbohatší mohli ukojit své touhy po rychlém grafickém hardwaru ještě před
Vánoci, pro méně nedočkavé přichází nyní výkonnější a "chladnější" model 7900.
Je to postup, který nVidia předvádí opakovaně již od dob GeForce2: nejprve
uvede na trh výkonný čip s novou architekturou a po několika měsících doladí
jeho mírně ořezanou levnější verzi a také jeden či dva výkonnější modely. GPU
pro nový model 7900 tak vychází z čipu G70, který pohání karty řady 7800, je
ale vyráběno novým 90nm procesem (G70 byl vyráběn 110nm technologií), což
znamená, že může pracovat na vyšší frekvenci než původní GeForce 7800 a to i
při srovnatelné či nižší teplotě. Změna výrobního procesu s sebou přináší
nutnost výraznějších zásahů do architektury grafického procesoru, což sice
uvedení nové řady o něco pozdrželo, odměnou za toto zdržení je ale vedle
možnosti vyšších frekvencí, a tedy i vyššího výkonu při nižší spotřebě
především nižší výrobní cena každého jednoho grafického čipu. Původní G70, tedy
čip pohánějící karty GeForce 7800, má plochu 334 čtverečních mm, zatímco nový
G71 (naleznete jej u nejrychlejších GeForce 7900) má pouze 196 mm čtverečních.
G71 kombinuje, podobně jako G70 8 vertexových, 24 pixel shader a 16
rasterizačních jednotek pracovní frekvence jádra je 650 MHz (u nejvyššího
modelu), DDR paměti pak pracují na frekvenci 800/1 600 MHz a jsou vybaveny
256bitovou šířkou sběrnice.

ATI X1900 XTX
Tam, kde nVidia "riskla" nový výrobní proces, se ATI zachovalo spíše
konzervativně a rozhodlo se na maximum vyladit stávající Radeon X1800. Nově
přepracovány byly především jednotky pixel shader, které nyní mohou zpracovat
až čtyři subpixely (či, chcete-li, texturové adresy) současně. Namísto
původních 16 jednotek v čipu R520 jich tak nový R580 má sice pouze 12, jejich
efektivní výkon ale odpovídá čtyřnásobku, tedy 48 pixel shader jednotkám.
Ostatní parametry (frekvence) a architektonické prvky (paměťová sběrnice s
kruhovým uspořádáním) se změnily pouze minimálně či vůbec. Tento postup ATI
dovolil uvést nový čip R580 v rekordně krátké době po uvedení R520 (to proběhlo
naopak se zpožděním v říjnu 2005) a především o několik cenných týdnů dříve,
nežli se do prodeje dostal konkurenční GeForce 7900 GTX. Čipy R580 jsou ale
vyráběny starým 110nm výrobním procesem, což znamená, že jsou poměrně velké, a
tedy i drahé. ATI tak má mnohem menší manévrovací prostor pro rychlé změny
(snižování) cen než nVidia.
Dobrou zprávou pro ATI je skutečnost, že Radeon X1900 XTX neztratil svůj titul
nejvýkonnější karty zejména v nejvyšších rozlišeních ve většině testů vede. V
některých případech se o prvenství musí dělit s GeForce 7900 GTX zatímco v
posledním dílu počítačové hry Splinter Cell či ve F.E.A.R. vede ATI, v Quaku 4
je na tom lépe nVidia. V případě konfigurací se dvěma kartami jsou opět
výsledky smíšené, ve většině případů vedou ale pro změnu SLi konfigurace. Zdá
se tedy, že nVidia má spolupráci dvou karet odladěnu přece jen o něco lépe než
ATI. Kvalita obrazu je téma, které nepřichází na přetřes tak často jako v
dobách ATI Rage 128, stále má ale svou platnost. V souvislosti s tím je třeba
uvést, že ATI je na tom s kvalitou obrazu v posledních měsících a letech přece
jen o něco lépe. Ostatně jsou to právě Radeony, které provádějí výpočty s
"plnou přesností" v plovoucí desetinné čárce. NVidia se v tomto směru tak
trochu ulehčuje situaci pravdou ovšem je, že většina her tak jako tak výpočtů s
plnou přesností nepoužívá prostě proto, jelikož zabírají zbytečně mnoho času.
Navíc je nelze aplikovat na pomalejších kartách a výsledný rozdíl lze tak jako
tak postihnout jen na velmi kvalitním monitoru. Na druhou stranu plná přesnost
FPU umožňuje využití GPU ATI i pro jiné účelym, než jsou hry či vizualizace.
Obrovský výkon lze například využít pro speciální vědecké výpočty, jako je
analýza DNA. A když už jsme u srovnávání nejrůznějších dílčích parametrů, pak
nezbývá než zmínit, že zatímco ATI vede ve kvalitě obrazu, nVidia se může
pochlubit mnohem nižší spotřebou nových čipů. PC s Radeonem X1900 XTX dokáže
při plné zátěži "zkonzumovat" až 319 W, stejná sestava vybavená GeForce 7900
GTX si vystačí s 271 W.

Závěr
Důležitou roli budou pochopitelně hrát ceny grafických karet zde má lepší
situaci, jak jsme již zmínili, nVidia, přesto jsou ale ceny karet 7900 GTX 512
prakticky stejné jako u Radeonů X1900 XTX. O poznání agresivnější je nVidia u
nižších modelů 7900 GT. ATI ohlásilo levné verze X1800 "GTO", karty řady X1900
ale patrně příliš levné nebudou. Pokud hledáte nejvýkonnější a nejlépe
vybavenou grafickou kartu bez ohledu na cenu a další parametry, jako je
hlučnost či tepelné vyzařování, zůstává vítězem Radeon X1900, který nabízí
vyšší výkon zejména v extrémních rozlišeních 1 600 x x 1 200 a vyšších.
Jestliže chcete hi-end kartu s dobrým poměrem ceny a výkonu, nasměrujte svou
pozornost k modelům GeForce 7900 GT a ATI Radeon X1800 GTO. Nezbývá než doufat,
že se brzy dočkáme též profesionálních modelů z řad Quadro a FireGL postavených
na čipech nVidia G71 a ATI R580.

Jak jsme testovali
Grafické karty byly testovány pod operačním systémem Windows XP Professional
(Service Pack 2) s DirectX 9.0c za použití aktuálních ovladačů ForceWare
(nVidia) a Catalyst (ATI). Systém vybavený grafickou kartou ATI byl postaven na
základní desce Asus A8R-MVP, který využívá čipovou sadu ATI-RD480. Grafická
karta nVidia byla vsazena do slotu motherboardu Asus A8N-SLi. Oba systémy byly
shodně vybaveny výkonným procesorem Athlon 64 FX-60 společnosti AMD a dvěma
paměťovými moduly s kapacitou 1024 MB, které nám poskytla firma Corsair.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.