HP zhodnocuje servery s procesory Itanium 2

Společnost Hewlett-Packard doplnila svá podniková řešení o výkonný server Integrity rx1620-2, který můžete osadit a


Společnost Hewlett-Packard doplnila svá podniková řešení o výkonný server
Integrity rx1620-2, který můžete osadit až dvěma procesory Itanium 2. HP se na
vývoji tohoto procesoru spolupodílela, dlouhodobě jej podporuje a uvedením
Integrity rx1620-2 nás opravdu zaujala. Použila v něm totiž levnější verzi čipu
(aby udržela nízké náklady) a přitom využila většinu funkcí populárních systémů
ProLiant k zajištění dobré správy, výborné dostupnosti a solidní škálovatelnosti
Itanium 2 možná není nijak zvlášť sexy a na trhu nepůsobí jako
bomba, ale přesto tento 64bitový procesor Intelu hraje významnou roli tam, kde
je zapotřebí vysokého výpočetního výkonu. Síla procesoru je taková, že je
schopen zvládnout provoz vysoce škálovatelných serverů, a to daleko lépe než
dnešní x86 procesory. Jeho riscová architektura je přehledná a efektivní zejména
při paralelním zpracovávání databázových úloh, vhodná pro nasazení v
transakčních systémech a při práci s matematickými aplikacemi v plovoucí čárce,
jako jsou simulace, modelování a BI (business intelligence).
Uvážíme-li, že Intel v březnu na Developer Foru představil ambiciózní plán pro
celou rodinu procesorů Itanium, zdá se, že tato architektura bude sázkou na
jistotu. A pokud se na Itanium 2 podíváte z úhlu zákazníka s napjatým rozpočtem,
bude Integrity rx1620-2 i přes drobné nedokonalosti ve své výbavě spolehlivou
volbou serveru levnější kategorie.

Méně vyrovnávací paměti
Server Integrity rx1620-2 je postaven v šasi o velikosti 1 U a podobá se
ostatním levnějším (kategorie entry-level) dvoucestným serverům, jako je
například jeho xeonový ekvivalent. Integrity podporuje jeden nebo dva procesory
Itanium, známých pod kódovým označením Fanwood. Tyto čipy, které jsou k
dispozici v provedení 1,3 a 1,6 GHz, byly původně určeny pro vysoce výkonné
(hi-end) konstrukční pracovní stanice, nikoliv pro servery. Jako takové se
nedají škálovat více než dvoucestně, což vadí v případě větších serverů, avšak
pro tento typ produktu jsou ideální.
Testovaný server byl vybaven dvěma 1,6GHz procesory s duální sběrnicí, která
provede až 533 milionů transakcí za sekundu. To odpovídá vnější 267MHz sběrnici.
(I když je pomalejší než 800MHz vnější sběrnice špičkových systémů s procesory
Xeon, nedají se uvedené hodnoty přímo srovnávat.) Dvoukanálový design paměťové
sběrnice, který je implementován pomocí vlastní čipové sady HP zx1, zajišťuje,
že systém provádí v jednom taktu dvě samostatné paměťové operace (každou z
vlastní paměťové banky). Pro tuto architekturu jde o efektivní uspořádání.
Procesory Fanwood disponují 3MB vyrovnávací pamětí, důležitou pro provedení
svazků instrukcí, které jsou částí architektury Itanium 2. (Pomalejší 1,3GHz
procesory mají také 3MB vyrovnávací paměť.) Bohužel to je pro tento čip maximum.
Pro srovnání, vyšší řada procesorů Itanium 2 s kódovým označením Madison má na
čipu 4, 6 nebo 9 MB cache. 2U server HP rx2620, který je verzí rx 1620 se čtyřmi
disky, podporuje tyto daleko dražší čipy s 6MB vyrovnávací pamětí. Jiné modely
HP pak používají procesory s 9 MB cache.
Společnosti IBM a Sun už také předběhly Itanium 2 s jedním jádrem. Čipy
UltraSparc IV značky Sun a Power5 od IBM (IBM Power5), které jsou po stránce
architektury s Itaniem 2 srovnatelné, se dnes dodávají ve verzi se dvěma jádry.
Takže i když procesory Fanwood umožňují firmě HP, aby držela ceny dole, a
nabízela tak řešení v nižší kategorii, výkonnost procesoru rx1620-2 počítaná na
jeden čip za ostatními systémy s architekturou RISC zaostává.
Jedním z přínosů volby procesorů rodiny Itanium 2 je skutečnost, že podporují
velké množství systémové paměti. Server rx1620-2 má osm paměťových bank PC2100
ECC, které v současné době pojmou maximálně 16 GB RAM. Tak malá paměť je
zklamáním jiné servery s procesory Itanium 2, jako například další produkt HP
Integrity rx7620-16, podporují až 128 GB RAM. Chtělo by to větší paměť.
(Produktový manažer z americké centrály HP nám sdělil, že firma původně
zamýšlela podporu až 24 GB RAM, ale při průzkumu zájmu zákazníků se nesetkala s
dostatečnou poptávkou.)

Uvnitř Integrity
Odhlédneme-li od čipu, je rx1620-2 podobný ostatním dvoucestným
serverům. Obsahuje dvoukanálový Ultra320 SCSI řadič, přičemž jeden kanál je
obsazen dvěma za chodu vyměnitelnými (hot-swap) disky a druhý je vyčleněn pro
externí konektor. Server dále disponuje dvěmi gigabitovými síťovými kartami
(NIC). Pro fanoušky kvalitních systémů správy společnosti HP nebude Integrity
rx1620-2 zklamáním. Server obsahuje integrovaný řídící počítač s vlastním
připojením do sítě. Počítač se podobá procesoru iLO (Integrated Lights-Out)
obsaženém v serverech řady ProLiant, přičemž má zdánlivě stejné sériové,
telnetové a webové rozhraní, ovšem podle produktového manažera společnosti HP je
postaven na jiném čipu. (Procesor serveru má své vlastní připojení do sítě. )
Menší rozčarování můžete zažít nad I/O možnostmi serveru. 64bitový server by měl
být transakčním a síťovým tahounem, ale I/O schopnosti Integrity rx1620-2 jsou
omezeny dvěma 64bitovými 133MHz PCI-X sloty (PCI-Extended) s propustností 1 GB/s
na slot. To je, upřímně řečeno, nedostačující zejména při použití moderních
úložných sítí (SAN) s FC (Fibre Channel) konektivitou, jejichž výkonnost dnes
dosahuje 4 GB/s. A kde je sběrnice PCI Express? Aktuální čipová sada serveru ji
ještě nepodporuje.
Oblastí, ve které Integrity dosahuje smíšeného hodnocení, je dostupnost.
Dynamický management poruch serveru na nás učinil dojem: server dokáže detekovat
problém na procesoru nebo paměťovém čipu a vyřadit je z provozu po automatickém
restartu. Přáli bychom si ale, aby server disponoval hot-swapovým napájením
(podobně jako tomu je u produktu DL360 G4 řady ProLiant, jenž má duální
napájení).
Celkově vzato, server Integrity rx1620-2 se bude dobře hodit do datového centra,
které je postaveno na systémech s procesory Itanium 2. Nasazení této levnější
kategorie umožní organizacím využít poměrně nenákladné servery v clusterech nebo
provádět stejné binární operace na řadě počítačů založených na stejné
architektuře. I když bychom rádi některé jeho parametry "změnili" zejména
operační paměť je tento server vhodný pro entry-level trh s menším důrazem na
škálovatelnost.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.