InfiniBand: Živá, nebo mrtvá technologie?

Žijeme v době, kdy mnohé podniky silně investují do náročných webových aplikací, které vyžadují stále větší


Žijeme v době, kdy mnohé podniky silně investují do náročných webových
aplikací, které vyžadují stále větší šířku přenosového pásma. Tento trend
přináší starosti hlavně správcům sítí, protože dostupné kanály propojující
servery s okolím často nestačí zvládat nápor dat. Viníkem je sběrnice PCI a
řešením by mohl být InfiniBand.
Tato nově vznikající specifikace pro vstupně/výstupní operace serverů slibuje
rozšíření datového kanálu mezi clusterovanými servery i mezi servery a datovými
úložišti. Má jít o náhradu za současné technologie PCI-X s rychlostí 1 Gb/s (ve
verzi 2 pak 2 Gb/s) a Gigabit Ethernet. InfiniBand oproti nim nabízí přepínanou
plně duplexní sériovou vstupně/výstupní architekturu s propustností 2,5-10
Gb/s, přičemž v budoucnu by měla přenosová rychlost stoupnout až na 30 Gb/s.
Podle údajů společnosti IDC bylo již do vývoje této technologie investováno cca
300 milionů dolarů. A to jak velkými hráči na trhu, mj. společnostmi IBM, Intel
nebo Microsoft, tak i řadou menších a začínajících firem. Nebe nad InfiniBandem
však přesto není zdaleka bezmračné.

Krok zpět
První špatnou zprávou pro novou technologii bylo oznámení, že společnost Intel
končí s vývojem řadičů pro InfiniBand. Přitom právě Intel patřil k jejím velkým
propagátorům a jeho webové stránky svědčí o tom, že jí věnuje nadále velkou
pozornost.
Podle představitelů společnosti Mellanox Technologies z Kalifornie, která
rovněž vyvíjí produkty pro InfiniBand, nejde u Intelu ani tak o konec podpory
technologie samotné, jako o skoncování s jednou její konkrétní variantou. Intel
podle jejích představitelů vsadil na jednorychlostní verzi InfiniBandu (s
jedním vláknem), zatímco např. Mellanox nebo IBM plánují přijít na trh s
InfiniBandem o 4násobné rychlosti.
"Intel vsadil v souboji 1x versus 4x na špatného koně, zatímco IBM a Mellanox
se strefily," komentuje situaci Chuck Foley, CEO společnosti InfiniCon Systems.
"Ani giganti nemohou dělat všechno a Intel zjistil, že někteří konkurenti jsou
s touto technologií dále," dodává.
Další ránu InfiniBandu zasadila společnost Microsoft. Ta oznámila, že ve svém
operačním systému Windows .Net Server, který se má na trhu objevit na konci
tohoto roku, nebude InfiniBand podporovat. Místo toho se zaměří na technologie
Gigabit Ethernet a Fibre Channel, které se rovněž používají pro clustering
serverů a pro jejich propojení s ukládacími zařízeními. Protože tyto
technologie využívají již v reálu nasazených technologií, sníží se tak podle
představitelů Microsoftu náklady jejich uživatelů. Podle některých analytiků
tah Microsoftu vývoji InfiniBandu velmi uškodí.

Nejen mračna
Na InfiniBand naopak stále sází např. společnost Dell Computer. Plánuje jeho
využití v roli páteřního spoje ve svých nových serverech PowerEdge. Podle
Jimmyho Pika, šéfa pro architekturu serverů u Dellu, je InfiniBand stále vůdčí
technologií v oblasti, ve které jej v Dellu plánují využít tedy jako serverovou
vstupně/výstupní sběrnici s velkou šířkou pásma a s nízkou latencí. Ke kroku
Microsoftu se pak Pike vyjadřuje stručně: "Existují přece i jiní výrobci
softwaru než Microsoft."
InfiniBand dosahuje vysoké propustnosti (např. ve srovnání se sběrnicí typu
PCI-X) tím, že umožňuje větší počet souběžných toků mezi jednotlivými
zařízeními. Navíc bude podporovat vysokorychlostní propojení s externími
cílovými zařízeními umístěnými ve vzdálenosti až 1 km, například s diskovými
poli RAID. InfiniBand tedy umožní správcům sítí oddělit servery od úložných a
jiných I/O zařízení. Z technického hlediska je InfiniBand jednoduchý paralelní
kabel. "Čím více měděných drátů (maximálně 48) obsahuje, tím je šířka pásma
větší," říká John Enck, analytik firmy Gartner z Connecticutu.
Podle prvního návrhu technologie InfiniBand budou přechodové přepínače
InfiniBand propojovat servery vybavené adaptéry HCA (Host Channel Adapter) se
zařízeními, která budou vybavena cílovými adaptéry. Stále se předpokládá, že se
tato technologie nejprve objeví v serverových řešeních na platformě Intel
později však může však být použita i v systémech střední a vyšší třídy. "Podle
plánů dodavatelů budou produkty InfiniBand využity k přímému připojení k
serverovým procesorům a paměťovým subsystémům. Vývoj takových serverů však
zatím nepokročil tak rychle, jak se původně očekávalo," komentuje aktuální
vývoj Enck.

Nejvhodnější použití
Jaký bude mít technologie InfiniBand vliv na běžné datové středisko? Není
pravděpodobné, že by stávající typy propojení nahradila, spíše půjde o jejich
rozšíření. "InfiniBand bude propojovat servery s gatewayí, odkud již povede
optický kanál například v podobě Gigabit Ethernetu dále, ať již do samostatného
datového úložiště nebo do datového úložiště připojeného k síti," říká Enck.
Technologie InfiniBand najde své využití hlavně v clusterovaných serverech
uspořádaných do racku," vysvětluje využití InfiniBandu Vernon Turner, analytik
z firmy IDC. S technologií InfiniBand se již skutečně pevně počítá. Například
Nathan McQueen, který navrhuje systémy streaming media na univerzitě státu
Washington v Seattlu, potřebuje velkou šířku pásma, protože se chystá
zpřístupnit archiv této instituce i jiným univerzitám a kalifornské vládě.
McQueen doufá, že s pomocí pěti až deseti přepínači InfiniBand bude možné
servery s databází DB2 a webové servery propojit se sdílenými úložnými médii.
McQueen je přesvědčen, že mu InfiniBand umožní snadnější konfiguraci, vyšší
rychlost a větší rozšiřitelnost než klasická optická síť. Podle Encka bude
InfiniBand velkým přínosem právě pro aplikace, jaké používá McQueen, protože
umožňuje menším serverům mnohem vyšší vstupně/výstupní konektivitu. Tvrdí, že
právě to je nejsilnější devizou tohoto řešení.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.