Iridium: Fénix povstal z popela - Příští rok vzlétne 12 dalších satelitů

Globální satelitní síť Iridium je jedním z nejkolosálnějších technických počinů konce minulého tisíciletí. Už...


Globální satelitní síť Iridium je jedním z nejkolosálnějších technických počinů
konce minulého tisíciletí. Už se zdálo, že satelity skončí nenávratně v
plamenech, na konci loňského roku se ale poněkud překvapivě podařilo celou síť
alespoň prozatím zachránit.
Iridium soustavu 66 družic na oběžné dráhy doinstalovalo koncem května 1998 a v
září 1998 začala s prvními 2 000 uživateli předkomerční fáze projektu, v
listopadu pak síti nic nebránilo v ostrém startu. Ke 31. 12. 1998, kdy Iridium
dosáhlo počtu 3 000 uživatelů, činily čtvrtletní příjmy výše 186 000 dolarů.
Roku 1999 měl projekt v hodnotě 5 miliard dolarů začít vložené prostředky
vracet, nicméně se tak nestalo. Nadšení pro Iridium nevyústilo v ekonomický
úspěch. Telefony v ceně 3 000 dolarů a telefonní hovory účtované sedmi dolary
za minutu odradily většinu potenciálních uživatelů. Představy provozovatelů
sítě počítající se statisíci platících zákazníků hned v prvním roce nedošly
naplnění a Iridium nemohlo dostát závazkům vůči věřitelům. Nepomohlo ani více
jak 50% snížení cen telefonních poplatků. V srpnu téhož roku byl ohlášen
bankrot firmy a neudržitelná finanční situace vedla až k zastavení činnosti
Iridia datovaného k 17. březnu 2000.
Ihned vznikly pochybnosti o budoucnosti silně zadlužené sítě s omezenou sférou
zákazníků. Krizový plán počítal i se zničením satelitů. Naštěstí nakonec k
tomuto drastickému tahu nemuselo dojít, zkrachovalá síť našla svého kupce
nabízejícího umělým oběžnicím planety ještě jednu šanci.
Společnost Iridium Satellite LLC zakoupila před koncem roku 2000 celý podnik za
"směšných" 25 milionů dolarů, tedy za mizivý zlomek kapitálu vloženého do
vývoje, realizace a správy systému. Nový kupec nabídl optimistický, ale na
druhé straně i podle všeho reálný plán další činnosti. Jeho základem se stal
dvouletý kontrakt s ministerstvem obrany Spojených států v hodnotě 72 milionů
dolarů. Iridium Satellite se v rámci kontraktu zavázal zajistit neomezené
telefonní služby 20 000 pracovníkům ministerstva. Díky tomuto obchodu firma
pokryje velkou část nákladů spojených s provozem sítě, které se navíc podařilo
výrazně snížit. O chod satelitů se bude do budoucna namísto Motoroly starat
Boeing. Iridium Satellite snad nebude mít potíže ani se získáním zbývajících
prostředků. Výrazné snížení cen za minutu telefonního hovoru na částku nižší
než jeden a půl dolaru učiní telefonování přes Iridium přitažlivým pro více
firem i jednotlivců. Síť, jejíž opětovné spuštění se chystá na konec prvního
čtvrtletí tohoto roku, nabídne i datové přenosy o rychlosti 2,4 Kb/s s výhledem
zrychlení na 10 Kb/s během šesti měsíců po znovuzprovoznění Iridia. Iridium
Satellite zainvestuje i do vývoje nových telefonních přístrojů, které byly
dosud kritizovány především pro velké rozměry. V březnu 2002 nad planetou začne
kroužit dalších 12 satelitů jako záloha existující sítě.
Iridium Satellite má se sítí celkově poměrně střízlivé plány. Nepočítá, že se
síť rozroste na milion uživatelů, jak vypadal přemrštěný předpoklad pro původní
Iridium (firma přitom zkrachovala s 63 000 zákazníky). Pro začátek např.
očekává zájem pouze 7 000 ze 30 000 dosavadních vlastníků telefonů Iridium.(hav)
1 0059 / pah









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.