ISCSI v plné zbroji

Když vstoupilo na scénu storage systémů, zdálo se být iSCSI (Internet Small Computer Systems Interface) využívající ...


Když vstoupilo na scénu storage systémů, zdálo se být iSCSI (Internet Small
Computer Systems Interface) využívající komunikační kanál Ethernet/IP nejen
vzrušujícím, ale také velmi logickým krokem. Ve všech ostatních oblastech již
začal být uvedený kanál používán, takže přenos v rámci infrastruktury pro
ukládání dat se jevil jako další možné teritorium, kde jej lze s výhodou
nasadit.
Využití IP pro přenos storage informací na úrovni bloků přes Gigabit Ethernet
dává prostřednictvím nové technologie firmám vše, co potřebují, včetně vyšší
konkurenceschopnosti, možnosti využití stávající infrastruktury i nízkých, v
některých případech dokonce vůbec žádných nákladů na přeškolení IT zaměstnanců.
Navzdory těmto výhodám je však adopce iSCSI systémů poměrně pomalá podle
průzkumu Storage Survey časopisu InfoWorld se o to alespoň zčásti pokusilo
zatím jen 13 % respondentů. Odpověď na otázku, proč tomu tak je, je přitom
nutno hledat jak v technologickém hledisku, tak v přístupu firem, které se
musejí připravit na nové prostředí. "V současném klimatu, které ve většině
podniků převládá, si IT manažeři nemohou dovolit dopustit se potenciálně
drahých omylů," říká Jeff Allen, CIO firmy Glenwood Management. Vyčlenění
firemních financí představuje pro většinu IT šéfů nebezpečné teritorium. "My
sami nehledáme ani tak nejnovější technologická řešení, uzavíráme spíše
bezpečné sázky na systémy, které spolehlivě posunou možnosti podniku vpřed. A
iSCSI pro mě zatím zcela bezpečnou sázkou není," dodává Allen. Bližší pohled na
situaci kolem iSCSI ukazuje, že v tomto tvrzení je do jisté míry opodstatněné,
avšak je také zřejmé, že se situace postupně zlepšuje.
V několika produktech se iSCSI již objevilo např. společnost Cisco přidala do
své řady produktů SN 5400 Storage Router funkci Network Boot, která síťovým
administrátorům umožňuje bootovat stovky serverů z diskového subsystému
alokovaného v datovém centru přes IP síť namísto individuálního bootování
každého serveru. Firmy Microsoft a IBM vytvořily nativní iSCSI drivery pro své
operační systémy Windows, resp. AIX.

Fibre Channel nebo iSCSI
Protokoly iFCP (Internet Fibre Channel Protocol) a FCPI (Fibre Channel over
IP), nikoliv však iSCSI, patří k těm, jež byly navrženy pro rozšíření a
propojení dvou nebo více sítí SAN založených na technologii Fibre Channel (FC)
prostřednictvím zapouzdření a poslání FC příkazů přes IP infrastrukturu. Na
druhou stranu iSCSI je považováno za alternativu k technologii Fibre Channel.
Bylo navrženo tak, aby umožnilo serverům přistupovat ke storage systémům přímo
přes existující IP síť namísto samostatné rychlejší, nicméně dražší FC sítě.
Mělo by tak být určeno pro oblast low-endových SAN systémů. Jeho nasazení však
předpokládá, že daná společnost disponuje infrastrukturou založenou na Gigabit
Ethernetu. Využití TCP/IP také umožní zvětšit rozsah storage sítí z
geografického hlediska bez nutnosti drahých komponent pro konverzi mezi
protokoly, cenou ale může být zabrání dodatečných CPU zdrojů serveru. Tomu se
lze vyhnout použitím řešení firem Alacritech, Adaptec či Emulex. Komplikací je
dosud absence rozsáhlejší nabídky diskových polí kompatibilních s protokolem
iSCSI. Firmy jako Okapi Software dodávají softwarovou vrstvu, aby zajistily
možnost implementace iSCSI i v případě využití zařízení s tradičními SCSI a ATA
disky, další alternativou je pak iSCSI router, který umožňuje přístup k SCSI a
FC polím.

Kde je standard?
Jestliže něco IT manažerům dělá starosti, jsou to proprietární technologie. A
ačkoliv iSCSI jako koncept staví na třech zavedených standardech SCSI, IP a
Gigabit Ethernetu, kombinování těchto technologií dosud vyžadovalo pomoc
proprietárních přístupů. Je tomu tak i proto, že iSCSI standard ratifikovaný
organizací IETF (Internet Engineering Task Force) spatřil světlo světa teprve
nedávno, ačkoliv od jeho představení uběhnul více než rok. Přestože zmíněný
fakt nijak neutlumil nadšení nových a menších hráčů v oblasti storage (jako
např. Alacritech, Cenata Networks či EqualLogic), velmi výrazně se podílel na
tom, že se velcí dodavatelé řešení pro ukládání dat (zejména např. EMC,
Hewlett-Packard a IBM) opozdili uvedení svých produktů na trh. Pouze společnost
IBM představila pole TotalStorage IP Storage 200i schopné komunikace přes iSCSI.
Dosavadní absence standardu omezila nabídku iSCSI produktů převážně na
softwarové drivery a adaptéry. Tyto produkty umožňují implementaci iSCSI
posíláním iSCSI přenosu do kompatibilních cílových polí (jichž zatím není k
dispozici mnoho) nebo přes kompatibilní IP storage routery od výrobců jako
Cisco či Stonefly Networks. IP storage routery obvykle pracují jako mosty mezi
iSCSI, Gigabit Ethernetem a Fibre Channelem.
Chybějící specifikace bohužel způsobila problémy u většiny těchto zařízení,
neboť potřeba podpory pomocí proprietární technologie vede k tomu, že některé
iSCSI adaptéry musejí převzít plnou funkci IP stacku, namísto toho, aby ji
přenechaly operačnímu systému, kde obvykle běží. Adaptéry tohoto typu
označované jako TOE (TCP/IP Offload Engine) však často měly problémy při
směrování, zejména při určování nejvhodnější cesty nebo při vyrovnávání zátěže
v souladu s Gigabit Ethernet adaptéry kdekoliv v síti. TOE budou podle expertů
trpět také problémy s kompatibilitou mezi různorodými řadami produktů
založených iSCSI a Gigabit Ethernetu, ačkoliv dosud nebyly provedeny žádné
testy kompatibility pro zařízení různých výrobců.
A tak, ačkoliv je zajištění iSCSI přenosu prostřednictvím řešení poskládaného z
adaptérů a routerů jistě možné, tento přístup nekoresponduje s vizí, která
myšlence iSCSI zajistila popularitu při jejím představení. Směrování IP storage
přenosu přes několik podkladových protokolů je přesně tím, čemu má být možné se
prostřednictvím iSCSI vyhnout. Při použití iSCSI lze dosah softwaru pro správu
existující SCSI storage rozšířit přes existující Gigabit Ethernet
infrastrukturu nebo dokonce přes internet a spravovat veškerá existující
storage zařízení. To vše umožňuje implementaci s nízkými náklady, ale také
poskytuje jednoduchou platformu pro budoucí inovace v oblastech, jako jsou
software pro správu či protokoly pro zabezpečení SAN.
Využití mnoha nových a navíc proprietárních technologií pro řízení procesu
přemostění mezi iSCSI a některými jinými storage protokoly přivádějí správce
SAN infrastruktury jednoduše tam, kde už jednou byli. Je také v přímém
protikladu k cílům, které IT výrobci chtějí v oblasti ukládání dat sledovat v
nejbližších 12 měsících. Naprostá většina firem (podle průzkumu časopisu
InfoWorld nejméně 68 %) navíc upřednostňuje bezpečné zálohování jakožto
primární motivaci pro nasazení nových technologií. Přidávání dalších
technologických vrstev a s nimi i potenciálních oblastí selhání (jako je tomu u
většiny současných implementací iSCSI) však k cíli, tj. k bezpečnému
zálohování, nevede.

Ticho v první řadě
Kromě dokončení specifikace závisí úspěch iSCSI také na nabídce produktů s
nativní podporou iSCSI od předních hráčů na trhu, především EMC, HP, Hitachi a
IBM. Zatímco IBM nabízí svoji IP Storage 200i, ostatní dodavatelé o představení
iSCSI produktů většinou víceméně mlčí, čímž dávají prostor méně známým
konkurentům. To je v případě implementace nových a neověřených technologií
negativním faktorem. To ostatně dokládá i zmíněný průzkum, podle nějž by 50-71
% respondentů bylo ochotno uvažovat v nejbližších 12 měsících o koupi storage
řešení od některého z předních výrobců, zatímco pouze 4-12 % z nich by tak
učinilo v případě, že by iSCSI řešení byla dostupná pouze od menších dodavatelů.
Naštěstí však oznámení o schválení specifikace vdechlo nový život do
produktových řad dalších velkých výrobců. Firma Hitachi oznámila nativní
podporu iSCSI ve svých polích Freedom Lightning 9900, EMC se zřejmě chystá k
oznámení podpory v systémech své střední řady Clariion a HP už oznámila podporu
v routerech a switchích pro řadu StorageWorks na první polovinu tohoto roku.

Rychle vpřed
Nikoliv nevýznamným faktorem je pro adopci iSCSI rovněž to, že technologie v
oblasti ukládání dat, a především pak inovace v oblasti IP storage postupují v
poslední době kupředu tak rychle, že to ve svém důsledku jejich adopci
zpomaluje.
Debata o tom, zda mohou žít iSCSI a FCIP (Fibre Channel over IP) v harmonii, je
stále v plném proudu, ačkoliv bližší pohled na obě technologie, jak se zdá,
naznačuje, že jde o komplementy. Se svými základními parametry se iSCSI zdá být
dobrou volbou pro lokální storage propojení vybudované s nízkými náklady.
Klíčovým důvodem je, že iSCSI obecně vyžaduje end-to-end TCP/IP podporu. Na
druhé straně FCIP je teoreticky dražší, avšak v současnosti může být jeho
nasazení levnější než iSCSI, je-li využito jako dlouhé propojení mezi
geograficky rozptýlenými Fibre Channel SAN řešeními. V tomto scénáři je FCIP
možné snadno integrovat se stávajícími Fibre Channel instalacemi, což vede k
rychlejšímu a snazšímu nasazení v porovnání s iSCSI.
Dalším hráčem zmiňovaným v souvislosti s iSCSI je InfiniBand. Současné oznámení
týkající se produktů pro InfiniBand nicméně ukazují, že tato technologie byla
adoptována převážně prodejci velkých serverových řešení jako propojení v
serverových clusterech. Byla mj. naznačena i možnost, že bude využita rovněž
jako nástupce PCI pro lokální připojení disků. V této roli bude třeba, aby
spolupracovala s iSCSI, avšak rozhodně jej nebude nahrazovat.

Pomalý rozjezd
Pomalá adopce iSCSI má tedy málo co do činění s konkurenčními standardy. Je zde
evidentní možnost dalšího růstu zájmu o tuto technologii, v předešlém roce však
její vývoj a přijetí ochromila absence standardu. Sama o sobě se prosadit mohla
jen těžko, neboť zákazníci byli vystaveni určitému riziku dodatečných
implementací a to je v současném firemním klimatu příliš velké sousto. Pro
dosažení úspěchu bude po přijetí standardu třeba počkat také na nativní podporu
v produktech předních dodavatelů a stejně tak na několik dobrých referencí. To
by se však už brzy mohlo změnit a je možné očekávat, že iSCSI prolomí bariéru
lhostejnosti ještě letos.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.