Itanium 2 budí pozornost

V roce 1999 vzbudil Scott McNealy, CEO společnosti Sun Microsystems, značný rozruch, když prohlásil, že PC je mrtvé. My...


V roce 1999 vzbudil Scott McNealy, CEO společnosti Sun Microsystems, značný
rozruch, když prohlásil, že PC je mrtvé. Myslel tím v podstatě tolik, že tento
typ počítačů bude zatlačen do pozadí a nahrazen jinými druhy systémů, což se
ukázalo být odvážnou myšlenkou, která možná v budoucnu bude naplněna, zatím se
však jeví jako přinejmenším předčasná. Avšak dnes jsou osobní počítače na
pokraji smrti v poněkud jiném smyslu jsou prakticky neziskové. Důvody byly
vyřčeny již nesčetněkrát: ekonomická stagnace, vysoký počet dodavatelů či
konkurence především tchajwanských výrobců snížily marže z prodeje procesorů na
historická minima. Intel do značné míry ztratil kontrolu nad svým tradičním
útočištěm trhem procesorů pro PC a byl vtažen do nelítostné cenové války se
svým rivalem AMD (případně i se společnostmi VIA Technologies a Transmeta).
Aby mohl nadále růst, potřebuje nyní Intel získat pevnou pozici v oblasti
vysoce škálovatelných systémů. Podniková sféra zatím není natolik přeplněna
takovým množstvím konkurenčních výrobců, navíc zákazníci nakupující servery
jsou méně citliví na ceny a více loajální ke značce ve srovnání s jinými
oblastmi. Intel se tak hodlá chopit příležitosti s několika novými produkty
zaměřenými právě do této oblasti: s CPU Xeon a Itanium, high-endovými čipsety i
základními deskami, a dokonce i se softwarovými produkty (jde např. o
kompilátory a nástroje pro analýzu výkonu, které na rozdíl od překladačů jiných
dodavatelů, jako jsou např. Borland či Microsoft, umožňují optimalizaci
aplikací pro intelovské procesory).

Itanium 2 připraveno
První generace 64bitových procesorů Itanium příliš velké nadšení nevzbudila,
spíše by se dalo hovořit o zklamání a to i přes to, že se u první verze
procesoru nepředpokládalo masovější rozšíření a prodeje ve větším měřítku.
Přechod na novou platformu je pro firmy pochopitelně dosti nákladný a obnáší i
vývoj příslušných aplikací. Itanium navíc způsobilo rozčarování z hlediska
výkonu, nicméně nyní by se mělo vše změnit. Na nedávné konferenci Intel
Developer Forum totiž výrobce zveřejnil několik zajímavých výsledků testů nové
verze 64bitového CPU, které bylo pojmenováno Itanium 2. Většina testů byla
provedena pouze v laboratořích firmy, avšak pokud se čísla prezentovaná Intelem
potvrdí ve chvíli, kdy budou nová Itania uvedena na trh, znamenalo by to
zvýšení výkonu oproti prvnímu Itaniu o 50-100 % v závislosti na typu aplikace.
Dokonce i aplikace napsané pro první verzi Itania by měly bez rekompilace
dosáhnout na serverech s Itaniem 2 taktovaným na 1 GHz 80-90% nárůstu výkonu.
Vyššího výkonu bylo dosaženo díky několika zásadním změnám designu, mezi něž
náleží např. 400MHz 128 bitů široká systémová sběrnice (první Itanium disponuje
pouze 133MHz 64bitovou sběrnicí) nebo integrovaná L3 cache o velikosti 3 MB
(původně šlo o 4MB externí cache).
V mnohých případech se výkon ukázal být jako vyšší než např. u srovnatelných
systémů postavených na čipech UltraSparc III společnosti Sun Microsystems. Její
zástupci však byli k výsledkům skeptičtí podle nich je nárůst způsoben zejména
přítomností integrované cache 3. úrovně a v reálném nasazení by se nemusel
projevit v takové míře. Itanium 2 je navíc stále dosti náročné na spotřebu
energie, což ztěžuje situaci výrobcům serverů.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.