Kapesní počítače na vzestupu

Dnešní kapesní počítače jsou daleko výkonnější než jejich předchůdci. I přesto je však většina lidí použív...


Dnešní kapesní počítače jsou daleko výkonnější než jejich předchůdci. I přesto
je však většina lidí používá hlavně na jednoduché aplikace, jako je kalendář
nebo databáze adres. Nahrazují jimi papírové plánovače, zatímco jejich
dodavatelé rozšiřují své produkty o barevné displeje, možnosti e-mailové
komunikace či infračervené porty.
Proč tomu tak je? Podle posledního průzkumu Computerworldu provedeného mezi 150
manažery většina uživatelů miluje své kapesní počítače, ale ne vždy jim
vyhovují jejich konkrétní vlastnosti. Kromě toho, protože ne každý potřebuje
posílat vizitky přes místnost někomu jinému (pomocí infračerveného portu), měli
by si výrobci kapesních počítačů uvědomit, komu jsou tyto výrobky určeny, a
přizpůsobit tomu jejich vlastnosti.
Pro účely průzkumu byly kapesní počítače definovány jako počítače ovládané
perem, počítače s klávesnicí a mobilní telefony s funkcemi handheldů. Většina
lidí asi nikdy nevyužije tato zařízení až na hranice jejich možností, ale
využívají je pro běžné potřeby a v řadě případů se na ně i spoléhají ve své
práci.
Nedostatečné možnosti
Lidé kupující si handheldové počítače nejsou spokojeni s jednotlivými
vlastnostmi a funkcemi těchto zařízení. 150 oslovených uživatelů ohodnotilo
průměrně (s použitím 5stupňové škály) jejich vlastnosti od 3 bodů pro
infračervenou komunikaci a sériové porty k nejvyšším 3,8 bodům za jednoduchost
synchronizace s PC, za operační systém a paměť. Spokojenost s displejem či
životností baterií byla průměrná. S těmito výsledky si budou kapesní počítače
jen stěží budovat důstojnou pozici.
Navzdory nízkému hodnocení konkrétních vlastností je s nimi více než 95 %
dotázaných uživatelů spokojeno. A 90 % z nich by je doporučilo ke koupi i svým
přátelům. Zřejmý konflikt mezi spokojeností s jednotlivými vlastnostmi a
celkovou spokojeností může být částečně výsledkem nízkého očekávání. První
handheldy byly velké, nepohodlné na obsluhu a s malým výkonem. Skutečnost, že
dnešní generace je malá a vhodná k pohodlnému přenášení a využití pro ukládání
jmen, adres a schůzek, stačí ke spokojenosti jejich majitelů. A pokud jste
spokojeni, není příliš důvodů ke změnám.
Mary Durwardová používá už téměř 10 let kapesní počítač HP 95 LX. Emulace
finančního kalkulátoru je ze softwarového pohledu srovnatelná s jinými
zařízeními, ale tento letitý handheld má jednu vlastnost, kterou jeho mladší
kolegové nedisponují oddělená numerická klávesnice. Jako daňová odhadkyně tráví
Mary velkou část svého času vyčíslováním tržní hodnoty nemovitostí. Přechod na
nový kapesní počítač, který by neměl samostatnou numerickou klávesnici, může
znamenat pro člověka pracujícího převážně s číselnými údaji výrazné snížení
produktivity.
Tento problém je dostatečným důvodem proto, aby Mary stále používala 95 LX, i
když se jinak snaží držet krok s nejmodernějšími technologiemi. Tento rozpor jí
dělá problémy. Ale ačkoli pro Mary je klávesnice velmi důležitá, většina
respondentů by raději vyměnila klávesy za pero. Téměř 63 % z nich nepotřebuje k
práci klávesnici a pouze 31 % cítí potřebu ji mít. Mezi přístroji bez
klávesnice dominuje podle očekávání Pilot od 3Comu.
Russell Fuller, projektový manažer ve společnosti New York State Electric &
Gas, používá Pilot už léta, od doby, kdy se zúčastnil uvedení PalmPilotu 5000.
Ohromený možností rozpoznávání ručně psaného textu a kompatibilitou se
stávajícím softwarem koupil si ještě týž den jeden kus a od té doby je této
značce věrný. "Díval jsem se i po konkurenčních zařízeních, ale musely by to
být zatraceně dobré stroje, aby nahradily PalmPilot."
Kevin Kenward z chicagské Medical Association používá svůj Palm III většinou na
správu kontaktů, navíc ale např. v rámci porad posílá kolegům své poznámky přes
infra port, aby mohli sledovat jednotlivé projednávané
body.
Dalším ze zastánců Pilotu je Chris Perry, obchodní ředitel společnosti A-T
Financial Information, který zkoušel i jiné možnosti. "Několik let jsem
vlastnil počítač Newton. Zatímco funkce měl skvělé, problémem byla jeho
velikost," říká. Letos se Chris rozhodl koupit si nový kapesní počítač. Po
prozkoumání trhu se zařízeními
založenými na Windows CE byl příliš zmaten, a proto si nakonec vybral Pilot
III, se kterým se setkával nejčastěji.
Stejně jako ostatní, i Chris
používá Pilot nejčastěji jako náhradu papírového plánovače. Patří však mezi
minoritu (méně než 25 %), která jej využívá i pro správu e-mailů. Tato funkce
totiž ušetří spoustu času. "Když jsem někde na cestách ve vlaku nebo v letadle,
můžu si procházet svou starou poštu a mazat zprávy. A když mám chvíli, můžu
hned psát krátké odpovědi. Pero, nebo klávesnice?
Velká část uživatelů je schopna obětovat klávesnici na úkor lepší přenosnosti,
ale neplatí to pro každého. Téměř 31 % respondentů nepovažuje psaní perem za
pohodlné a požaduje zařízení s klávesnicí. Dennis Bowling, viceprezident firmy
Rick Engineering, potřebuje na obchodní cesty něco menšího, než je notebook,
ale zároveň nehodlá opustit výhody práce s klávesnicí, která je pro vyplňování
finančních
spreadsheetů téměř nutností. "Nemám rád psaní na displej, a pokud chcete dělat
serióznější práci, ani to není možné," říká. Dennisovy požadavky nejlépe
splňuje palmtop HP 620 LX, který mu nabízí klávesnici a výhody prostředí
Windows CE standardní aplikace (včetně Wordu a Excelu) a standardní rozhraní.
Kvalitní klávesnice a nízká hmotnost počítače Compaq 2015c zlákala Thomase
Ponda, který jej používá prakticky na všech svých cestách. Zabudovaný modem mu
umožňuje připojovat se do zaměstnání a kontrolovat si poštu. V minulosti
používal Thomas na cestách poměrně těžký notebook, ale zjistil, že jej stejně
má pouze ke stahování pošty. Proto se rozhodl přejít na menší zařízení. Na
Compaqu 2015c mu
vyhovuje především klávesnice, displej a přenosnost. Naopak
mu vadí např. omezené možnosti synchronizace Windows CE s několika
hostitelskými počítači. "Myslel jsem si, že budu moci přenášet data z domu do
kanceláře a zpět, ale nemůžu se připojit do obou systémů současně. Proto musím
vždy pracovat pouze na jednom z nich."
K dokonalosti něco chybí
Problém se synchronizací je jen jedním z mnoha, který uživatelé kapesních
počítačů uváděli. Velkým problémem je i životnost baterií, která je důležitá
hlavně pokud jste někde na delších cestách. Často se také objevuje požadavek na
lepší vstupní zařízení kvalitnější klávesnici a zdokonalené rozeznávání psaného
textu. A všichni jednohlasně požadují více paměti. Většina kapesních počítačů
stále postrádá možnost komunikace. Ačkoli přídavné modemy jsou běžně dostupné,
zvyšují koncovou cenu těchto zařízení. 3Com nedávno představil Palm VII, který
má zabudovanou možnost bezdrátové komunikace. I přesto má řada firem problémy
vybrat si zařízení, které je v první řadě navržené pro komunikaci, a ostatní
funkce jsou až druhořadé.
Tak například mobilní telefony. I když se nejedná o handheldy v pravém slova
smyslu, nejnovější přístroje kombinují množství komunikačních nástrojů od
standardního volání až po posílání zpráv s možností správy kontaktů nabízející
pohodlnou komunikaci z libovolného místa. To je vlastnost důležitá pro Mika
Landa, administrátora na mezinárodním letišti v Los Angeles. Mike spravuje
letištní počítačové systémy, které jsou rozmístěny na velké ploše. "Moje
kancelář je 6 poschodí na výšku, půl míle na délku a čtvrt míle na šířku,"
říká. Aby mohl být v kontaktu s technickým personálem, zakoupil 1 000 telefonů
Nextel Iden, které nahradily stávající změť vysílaček a pagerů. "Když jsem na
jedné straně objektu a potřebuji někoho, kdo je na opačné straně, pomocí pageru
to trvalo třeba i dvě hodiny. Nyní je to hned."
Firemní standard
Landova firma už svůj hardware nakoupila stejně jako 61 % respondentů. Avšak
pouze 19 % používá novější modely, což ukazuje, že firmy si teprve hledají
cesty k širší standardizaci přenosných počítačů, tak jak to platí u PC a
notebooků. A žádný z dotázaných doposud nezačal používat obchodní aplikace
přizpůsobené těmto přenosným zařízením.
To však neznamená, že by firmy neměly zájem zahrnout handheldy mezi ostatní
běžně používané informační technologie. Perry tvrdí, že zvýší počet uživatelů
kapesních počítačů, jakmile budou znát trendy dalšího vývoje bezdrátové
komunikace. Například Palm VII může být použitelný nejenom pro interní
aplikace, ale také jako prostředník pro distribuci informací zákazníkům.
Letiště v L. A. se zase poohlíží po bezdrátových zařízeních, která mohou
automaticky sledovat pohyb zavazadel a na dálku aktualizovat údaje v letištních
počítačích. Land, který stráví ve své kanceláři pouze několik minut denně,
považuje přístup k e-mailu přes palmtop za nezbytnost. "Musím odpovídat na
stovku mailů denně, takže ve volných chvílích, kdekoliv v objektu, vyřizuji
poštu. Pouze se připojím do systému, a automaticky se mi stáhne pošta, což mi
ulehčuje práci."
Vyslyšení požadavků uživatelů na stále dokonalejší zařízení na sebe nenechá
dlouho čekat. Podle průzkumů Dataquestu vzrostl trh kapesních počítačů v roce
1998 o 61 % na 3,9 mil. kusů a v letošním roce se očekává jeho další růst.

9 1810 / ramn









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.