Kde nasadit blade servery

Společnosti IBM, Hewlett-Packard a další výrobci výpočetních systémů přicházejí na trh se stále výkonnějšími ...


Společnosti IBM, Hewlett-Packard a další výrobci výpočetních systémů přicházejí
na trh se stále výkonnějšími a cenově dostupnějšími blade servery, přičemž je
evidentní, že tyto ultrakompaktní systémy jsou připraveny posunout se za
hranici svých tradičních aplikací, jakými jsou farmy webových serverů.
Uživatelé i analytici se však shodují na tom, že tato zařízení pravděpodobně
běžné rackové servery zcela nenahradí, nýbrž budou využívána paralelně vedle
nich.
Blade servery redukují množství hardwarových komponent a šetří místo v datových
centrech, protože výkon a rozměry charakteristické pro tradiční servery jsou u
nich kondenzovány na jedinou obvodovou desku s vysokou hustotou osazení. Tyto
desky se obvykle svisle zasunují do šasi o výšce 3 U (1 U odpovídá 1,75 ") či
více, které lze bez problémů instalovat do standardního serverového racku.
Blade servery mohou být navíc mnohem flexibilnější a jednodušší z hlediska
správy ve srovnání s tradičními servery umístěnými v racku. To je dáno tím, že
v rámci jednoho šasi lze vyměňovat různě předkonfigurované blady (tj. serverové
karty) podle toho, jak se mění požadavky firmy na výkon a infrastrukturu.
Takové vlastnosti, ačkoliv znamenají výhody blade serverů oproti kompaktním 1U
serverům, však z těchto zařízení doposud neučinily a ani by neměly automatickou
volbu při výbavě podnikových systémů, na tom se shodují analytici i uživatelé.

Jiná architektura
"Nejen 1U, ale také 2U a 3U servery budou stále ještě hrát významnou úlohu,"
říká Jonathan Eunice, analytik společnosti Illuminata. To se týká obzvláště
oblastí, kde je třeba lokálně ukládat data na disky. "Pokud přejdete na blade
architekturu, která nabízí hustotu serverů vyšší než 1 U (tzn. v racku lze
umístit více blade jednotek, než by se do skříně vešlo 1U serverů), jste
omezeni z hlediska dostupné diskové kapacity či prostoru pro umístění dalších
diskových jednotek."
Některé blade servery, jako například HS20 společnosti IBM, nabízejí podporu
pro několik diskových jednotek přímo na základní desce. Většina jich však
spoléhá na přístup k paměťovým systémům přes Fibre Channel nebo Ethernet. "To
je ovšem jiná architektura, než na jakou je většina uživatelů zvyklá, takže
blade servery v podstatě představují kulturní posun k remote storage (kdy jsou
data ukládána a získávána ze vzdálených zařízení v síti)," říká Jonathan Eunice.
"V určitých situacích je ale rozumnější použít například 1U servery," říká Jeff
Benck, ředitel blade produktů společnosti IBM. Poznamenává, že obzvlášť v
případech, kdy uživatel hodlá nasadit méně než pět serverů, nejsou blady
ideální volbou.
Současně však výrobci těchto zařízení tvrdí, že vývoj v oblasti blade serverů,
díky němuž lze přidávat výkonnější procesory nebo nové možnosti konektivity v
rámci sítě i paměťových systémů, umožňuje jejich využití pro mnohem větší
rozpětí podnikových aplikací, které mají vysoké požadavky na škálovatelnost
jako jsou třeba databáze.
Blade server BL40p se čtyřmi procesory vyráběný společností Hewlett-Packard má
například na základní desce duální PCI-X sloty, které poskytují konektivitu pro
adaptéry hostitelských sběrnic Fibre Channel. Ty umožňují propojení s clustery
SAN systémů (Storage-Area Network), které jsou využívány při provozu firemních
aplikací, jako jsou systémy pro messaging nebo ERP aplikace. "Tato řada blade
serverů je určena pro třídu podnikových aplikací," říká Sally Stevensová,
ředitelka pro oblast platforem blade serverů v HP. "Můžeme poskytnout blade
řešení pro všechny aplikace, které většinou běží na tradičních serverech,"
tvrdí Stevensová.
Cenové náklady byly podle Larryho Scotta, manažera podpory serverů ve
společnosti Dollar Rent A Car, hlavním důvodem, proč jeho společnost přešla na
blade servery ProLiant BL e-Class společnosti Hewlett-Packard, které jsou v
jeho firmě využívány pro řadu aplikací od front-endových webových služeb až po
aplikace datových center ve střední úrovni.
"Před rokem, kdy jsme byli nuceni hledat skutečně low-endové řešení, byl
ProLiant BL e-Class z tohoto hlediska nejvýhodnějším zařízením na trhu,"
vzpomíná Larry Scott. "Ve skutečnosti jsme původně uvažovali o nasazení
virtualizačního softwaru společnosti VMware. Když ale Hewlett-Packard uvedl na
trh první generaci svých blade serverů, jejich cena byla srovnatelná s cenou
softwaru VMware, a my jsme preferovali hardwarové řešení před softwarovým.
Vydali jsme se proto tímto směrem."
Hewlett-Packard navíc nabízí softwarové nástroje, které instalaci blade serverů
zjednodušují, tyto nástroje však mohou být využity i pro rackové a tower
servery. "Nejsme tedy omezeni pouze na použití blade serverů," poznamenává
Larry Scott.

Zpracování dat
Blade servery byly nasazeny také ve společnosti Investigation Technologies LLC.
Keith Grimes, CTO firmy, zvolil eServer BladeCenter společnosti IBM, aby mohl
efektivněji zvládnout neustále se zvyšující nároky na zpracování dat, které s
sebou nese vyhledávání v databázi, kde je uloženo 150 milionů trestních
rejstříků.
"Používali jsme serverové clustery IBM a do clusteru spojovali čtyři nebo pět
serverů, aby byla při selhání jednoho ze zařízení zajištěna redundance a
odolnost proti poruchám," komentuje Keith Grimes. Společnost nyní využívá sedm
bladů s dvěma procesory Xeon, jejichž bootování probíhá přímo ze sítě SAN.
"Nemají žádné pevné diskové jednotky a BladeCenter umožňuje připojení 14 bladů
k SAN přes jediný kanál Fibre Channel. Zvyšuje se tak efektivita při lepším
poměru výkonu a kapacity prostoru pro ukládání dat," vysvětluje Grimes.
Grimes také dodává, že BladeCenter zjednodušuje distribuované zpracování dat.
"Jméno osoby můžeme vyhledávat dvanácti způsoby zadáváním křestních jmen,
příjmení nebo počátečních písmen. Naše aplikace je napsána tak, že jednotlivé
vyhledávací procesy lze provádět na různých blade serverech a nechat je
samostatně pracovat tak, aby optimálně využily data z databáze a veškeré
výsledky hledání pak agregovaly do konečné informace," říká Grimes.
"Mohu například vyhledávat podle kombinace křestního jména, příjmení a data
narození a vytvořit index. Pak mohu vytvořit další index na základě kombinace
příjmení a druhého křestního jména. Je to rychlejší, než kdyby byly oba indexy
v jedné databázi," říká Grimes a dodává, že doba, která uplyne od zadání
informací do předložení všech výsledků, netrvá ani jednu vteřinu.
Stinnou stránkou blade serverů jsou problémy s odvodem tepla. "Společnost IBM
instalovala na zadní stranu šasi svých blade serverů větráky, jejich provoz je
však dost hlučný," říká Grimes. Serverový rack je proto umístěn v samostatné
místnosti s klimatizací. Grimes doporučuje, aby uživatelé, kteří uvažují o
přechodu na blade servery, počítali s požadavky na chlazení.

Nabídka blade serverů
Podívejme se na některé ze současných variant blade serverů od předních výrobců
na trhu.
Hewlett-Packard
Nabídka: Blade servery BL série společnosti Hewlett-Packard mají jeden až čtyři
procesory s volitelnou podporou pro dva 2Gb/s adaptéry hostitelské sběrnice
(host bus adapters) na základní desce u verze BL40p. HP nabízí také serverovou
řadu BL e-Class s vyšší hustotou serverů obsahujících jeden procesor.
Odlišnosti: HP je v současné době jediným výrobcem, který nabízí blade servery
se čtyřmi procesory.
IBM
Nabídka: Dvouprocesorové blade servery HS20 řady BladeCenter. Koncem roku
společnost IBM plánuje uvést na trh servery se čtyřmi procesory a možností
připojení k síti SAN.
Odlišnosti: IBM tvrdí, že jako první začala nabízet integrovaný Layer 2-7
Ethernet přepínač, který se zasunuje do šasi pro blady. Poskytuje funkce jako
směrování, kontrolu běhu aplikací, vyvážení zátěže sítě a aplikací a zabudované
bezpečnostní funkce.
Sun Microsystems
Nabídka: Sun Fire B1600 Blade Platform podporuje až 16 blade serverů se Sun
UltraSparc procesory nebo Intel x86 procesory ve 3U šasi. Blade servery s x86
procesory běží v operačním prostředí Linux nebo Solaris, servery založené na
platformě Sparc v prostředí Solaris.
Odlišnosti: Sun je jediným výrobcem, který u svých serverů nabízí možnosti
kombinace různých operačních systémů.
Dell
Nabídka: Na šasi dvouprocesorového blade serveru PowerEdge 1655MC společnosti
Dell lze instalovat až šest serverových bladů. Odlišnosti: Dell nabízí zdarma
nástroj Open Manage Remote Install, který uživatelům umožní nastavit a vytvořit
image operačního systému serveru a následně s jeho pomocí přes síť
nakonfigurovat nové blady.
RLX Technologies
Nabídka: RLX Technologies nabízí blade servery, které používají jak procesory
společnosti Transmeta, tak Intelu. RLX ServerBlades se zasunují do šasi a mají
duální Ethernet spoje na základní desce a až dvě pevné diskové jednotky.
Výkonné blady podporují duální 4x InfiniBand nebo 2Gb/s Fibre Channel adaptéry.
Odlišnosti: RLX tvrdí, že největší výhodou jejích produktů jsou nástroje pro
správu blade serverů.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.