Konec klidných vod mobilních procesorů?

Dnešní situace trhu přenosných počítačů se zrodila v roce 2002, kdy společnost Intel představila novou mobilní plat...


Dnešní situace trhu přenosných počítačů se zrodila v roce 2002, kdy společnost
Intel představila novou mobilní platformu pro notebooky se jménem Centrino.

Příběh první: Průkopník
Poprvé se tradiční výrobce čipů všeho druhu rozhodl spojit několik svých
produktů do jednoho balíčku a ten nabízet jako komplet. Prodejní úspěch na sebe
nenechal dlouho čekat a notebooky vybavené Centrinem na trhu převládly. Dle
informací společnosti Current Analysis představuje tržní podíl notebooků
využívajících procesory Intel 70 %. Drtivou většinu z nich tvoří čip Pentium M,
který společně s čipovou sadou s číselným označením 855 a čipem bezdrátové
komunikace Intel Pro/Wireless, tvoří hlavní komponentu platformy Centrino.
Pentium M je dle představitelů společnosti Intel kombinací architektur Pentia 4
a mobilního Pentia III. První dává Pentiu M vysoký výpočetní výkon a druhý
progresivně řešenou energetickou úspornost. Takto koncipovanou architekturu
plánuje společnost Intel rozšířit i na desktopové a serverové low-end
procesory. Úspěch Centrina Intel motivoval, a proto strategie platforem bude
obdobně implementována i v oblasti stolních počítačů.
Předchůdce procesoru Pentium M, mobilní podoba procesoru Pentium 4, dnes již
téměř vymizela z nabídky producentů notebooků. Stále si ovšem díky svému
vysokému výkonu drží podíl v kategorii plnohodnotných velkých notebooků
nahrazujících stolní počítače, některými výrobci označované jako deskbooky. V
tomto segmentu soupeří s relativně silnou konkurencí procesorů AMD. O zájmu o
tuto oblast svědčí i čerstvé uvedení Pentia 4 s podporou funkce Hyper-Threading
na frekvenci 3,46 GHz s firemní technologií energetické úspornosti Enhanced
SpeedStep. Intel na leden 2005 ohlásil zahájení prodeje dlouho očekávaného
nástupce platformy Centrino. Novinka s kódovým označením Sonoma se skládá z
procesoru Pentia M s jádrem Dothan, čipové sady Alviso a inovovaného Wi-Fi čipu
Intel Pro/Wireless 2915ABG. Výrobce deklaruje navýšení výpočetního a grafického
výkonu platformy. Činí tak zejména z důvodu očekávaného různorodého využití
notebooků včetně jejich uplatnění jako prostředku domácí zábavy. Technické
specifikace se zásadněji změnily pouze v detailech. Vyrovnávací paměť procesoru
se zvýšila na 2 MB, systémová frekvence vzrostla ze 400 MHz na 533 MHz a
bezdrátový čip nově umí všechny komunikační standardy Wi-Fi 802.11a/b/g. Dále
systém implementuje technologie známé ze stolních počítačů, a to sběrnici PCI
Express a paměti typu DDR 2. Zvýšení výkonu platformy se nijak neodrazilo na
její energetické náročnosti, tj. ani negativně, ale ani pozitivně.
Trend vývoje procesorů dnes směřuje ke spojování více fyzických jader do
jednoho čipu. Nevyhýbá se ani mobilním platformám a Intel již oznámil vývoj
dvoujádrového 65nm mobilního procesoru Yonah a čipové sady Calistoga, to vše
pod společným kódovým označením platformy Napa.

Příběh druhý: Konkurent
Věčný souputník na poli procesorové slávy, společnost AMD, prošel v posledních
letech řadou velkých změn. Z věčné dvojky se posléze stal plnohodnotný
konkurent a své místo na slunci si vysloužily procesory desktopové i serverové.
Jedinou oblastí, ve které drtivě vedl hlavní konkurent Intel, byly právě
přenosné počítače.
Mobilní varianty stolních procesorů sice byly a dosud jsou v prodeji, ale v
porovnání s konkurenční platformou nabízejí nesrovnatelně vyšší spotřebu
elektrické energie při zhruba stejných výkonech (35W Mobile Athlon 64 vs. 21W
Intel Centrino). Výše zmíněná kategorie deskbooků byla jedinou, kde výrobci
notebooků více volili i čipy od AMD.
Problém spočíval v pouhém přizpůsobení stolních procesorů mobilním požadavkům,
což byl případ i podzimního mobilního počinu společnosti z roku 2004 procesoru
Mobile Sempron, který byl vybaven standardními 128 KB vyrovnávací paměti cache
2. Vše se ovšem má změnit. První vlaštovkou ohlašující možnou změnu v rozložení
tržní rovnováhy ohlásilo AMD na počátku tohoto roku. Jde o řadu mobilních
procesorů pod označením Turion. Novinka vychází z architektury Athlonu 64
včetně zachování 64bitového rozšíření instrukční sady.
Společnost AMD nehodlá procesor nabízet společně s dalšími komponentami jako
platformu. Podle Nathana Brookwooda, analytika společnosti Insight 64, již
pominula doba efektivního nasazování čipových platforem. Ta měla své
opodstatnění v době nástupu Centrina, které v sobě integrovalo tehdy ještě
zcela nestandardizovanou technologii Wi-Fi, a společnost Intel tak předešla
možným problémům s její funkčností. AMD předpokládá, že pro výrobce notebooků
bude zajímavější otevřená možnost volby dalších součástí systému různých
výrobců, což se může projevit jak na výkonu, tak v ceně.

Příběh třetí: Odstupující
Třetím velkým hráčem na trhu procesorů pro notebooky je společnost Transmeta.
Ta počátkem roku oznámila, že zvažuje možnost ukončení prodeje čipů a přesunutí
hlavní oblasti svého zájmu na podnikatelský model intelektuálního vlastnictví.
Již dnes velkou část jejích příjmů tvoří licenční poplatky třetích výrobců za
její energeticky úsporné technologie.
První prodávaný procesor Crusoe představoval sice svou energetickou úsporností
špičku nabídky, ale výpočetním výkonem výrazně zaostával za konkurencí. Jeho
nástupce, procesor s označením Efficeon, vstoupil na trh ve stejné době jako
konkurenční platforma Centrino a pravděpodobně díky tomu se ani on větších
prodejních úspěchů nedočkal.
Rozhodnutí o dalším směřování firmy má padnout koncem ledna tohoto roku.

Příběh čtvrtý: Záložník
V pozadí mobilně procesorového dění postává tchajwanská společnost VIA. Ta je
sice známá především jako výrobce čipových sad pro procesory Intel a AMD, ale
postupně rozšířila portfolio svých činností do mnoha dalších oblastí. Mimo čipů
grafických a zvukových se pustila i do vývoje vlastních procesorů. Know-how
získala již před lety převzetím upadajícího výrobce procesorů Cyrix. V
současnosti VIA oddělila své procesory do vlastní platformy a nabízí
energeticky nenáročné a výpočetně dostačující kancelářské systémy. Jejich
odnoží je i mobilní procesor VIA C3-M, který firma předurčila pro využití v
osobních elektronických zařízeních a menších provedeních notebooků. Většího
rozšíření se zatím nedočkal, ale rozvíjející se trh mobilních řešení může dát
příležitost každému.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.