Malé firmy, zrychlete na gigabity!

Máte-li učinit rozhodnutí týkající se výkonnosti výpočetního systému, je dobré nejdříve se zamyslet nad předm...


Máte-li učinit rozhodnutí týkající se výkonnosti výpočetního systému, je dobré
nejdříve se zamyslet nad předmětem svého podnikání. Malé firmy mohou být co
do počtu zaměstnanců opravdu malé, avšak pokud pracují s programy CAD/CAM,
multimediálními či jinými, na přenosovou rychlost sítě náročnými aplikacemi,
jistě dokáží ocenit výhody gigabitového hardwaru stejně jako velké
společnosti. Ceny těchto zařízení stále klesají a dodavatelé technologií
nabízejí řadu řešení, s nimiž mohou majitelé malých a středně velkých
počítačových sítí učinit první kroky do světa vysokých přenosových rychlostí.
Prověřili jsme pro vás čtyři nabídky na "kancelářský" Gigabitový Ethernet.

Nabídka řešení však ještě není odpovědí na otázky ohledně výkonnosti. Dokáží
typické malé firmy, které většinou používají Word nebo Excel, těžit z výhod
spojených s přechodem na gigabitovou síť? A co je ještě závažnější, kdy se
náklady na upgrade začnou vracet?
V našem testu jsme prověřovali zařízení od firem 3Com, D-Link, Linksys a SMC a
pro srovnání jsme využívali naši dosavadní 10/100megabitovou síťovou
konfiguraci. Byli jsme potěšeni zrychlením, která s sebou zmíněná řešení
přinášejí.
Dospěli jsme rovněž k závěru, že v prostředí typické malé firmy, kde spojení
mezi aplikacemi zajišťuje 10/100Mb/s Ethernet, je rychlost procesorů
instalovaných v klientských a serverových PC překážkou využití všech možností
rychlé sítě. Jestliže tedy vaše síť funguje bez potíží, upgrade nekupujte.
Pokud však nezbytně potřebujete přeřadit na vyšší rychlost, máte možnost
pořídit Gigabitový Ethernet solidní kvality za téměř stejnou cenu jako
vybavení pro síť s přenosovou rychlostí 10/100 Mb/s.

Ticho léčí!
Náš test jsme zaměřili na malé až střední switche typu SOHO, výjimkou se stal
pouze produkt společnosti 3Com tím, že jde o switch určený k provozu v
serverových místnostech, což dokládá konstrukce krabice, v níž je osazeno
několik výkonných ventilátorů. Vzhledem k tomu, že většina počítačového
vybavení určeného pro malou kancelář se dělí o místnost s jejími obyvateli,
může se nadměrný hluk stát v tomto případě problémem.
Společnost Linksys ventilátory ze svého zařízení zcela vyloučila. S ohledem na
nutnost chlazení zvolila proděravělý vnější kryt, který je od ostatních
zařízení oddělen distančními sloupky, což je zárukou dostatečného proudění
vzduchu. Přestože switch byl na dotek poměrně teplý, nikdy nebyl příliš horký.
Tichý provoz však není jedinou výhodou, kterou zařízení bez ventilátoru
nabízí. Každý nenainstalovaný ventilátor znamená o jedno kritické místo
možného selhání zařízení méně. Switche od společností D-Link a SMC sice pro
chlazení ventilátory používají, ale jejich hluk není takový, aby šel na nervy.

Instalace
Instalace síťových karet proběhla ve všech případech velmi snadno. Vypnuli
jsme server, zaměnili jsme stávající síťovou kartu za novou, gigabitovou,
připojili jsme k ní kabel a místo dosud používaného rozbočovače jsme
nainstalovali gigabitový switch, pak jsme nainstalovali ovladače. Manuály byly
u všech produktů na informace dostatečně bohaté a celá záměna technologií nám
zabrala asi 20 minut času.
V prostředí Windows pracovaly všechny testované systémy dobře. Pokud však jde
o podporu prostředí NetWare, je vše jinak. Stále ještě velké množství firem
používá NetWare, zejména těch malých, které nechtějí vydávat peníze na výměnu
něčeho, co funguje. Společnost D--Link nicméně nenabízí ke svému produktu
ovladače pro NetWare a nenajdete je ani na webových stránkách firmy. Z tohoto
důvodu jsme nemohli kartu D-Link v našem IntraNetWare serveru testovat. Po
instalaci netwarových ovladačů pro kartu Linksys se náš server začal chovat
nestabilně. Na webové stránce této firmy nebyl k dispozici žádný update
ovladačů. Pomohly až e-maily adresované firmě, po jejichž odeslání jsme
potřebné ovladače obdrželi do dvou dnů. Produkty od společností 3Com a SMC
fungovaly naopak v prostředí NetWare bez sebemenších problémů.

Jak jsme testovali
Po konzultacích s malými a domácími kancelářemi a malými až středně velkými
firmami jsme dospěli k názoru, že reprodukovat jejich výpočetní prostředí
nevyžaduje extrémní fantazii. Každou ze zaslaných karet pro Gigabit Ethernet
jsme tedy instalovali do serveru osazeného 350MHz procesorem AMD K6-3, se
síťovým operačním systémem Novell IntraNetWare 4.11 a poté do serveru s 350MHz
AMD K6-3 a s platformou Microsoft Windows 2000 Advanced Server. Abychom
zajistili, že server s Windows 2000 nebude ovlivněn konfigurací související s
předchozími testy, používali jsme program DriveImagePro společnosti
PowerQuest. Ten dokáže po každém testu vrátit operační systém Windows 2000
Server do základní (čisté) podoby. V prostředí serveru NetWare je změna
ovladačů jednodušší, proto nebylo nutné provádět mezi jednotlivými testy
nějaká zvláštní opatření. Oba servery byly s pomocí softwarových patchů
aktualizovány na poslední verzi.
Po instalaci síťových karet jsme servery připojili k síti a na gigabitový
ethernetový switch dodaný výrobcem jsme pověsili tolik dalších počítačů, kolik
jen bylo možné. V případě, kdy nám výrobce dodal více jak čtyřportový switch,
jsme připojili na jeden z jeho portů stávající 10/100 hub. Po zakabelování
jsme na celý systém spustili řadu výkonnostních testů. Ke zjištění
propustnosti sítě Novell jsme používali test Perform3 pro synchronizovaný
provoz od firmy Novell. Na testování karty pro Gigabitový Ethernet
instalované ve Windows 2000 serveru jsme využili software FTP Voyager firmy
RhinoSoft, který z klientských počítačů komunikoval s FTP serverem společnosti
Microsoft. Ve všech případech jsme měřili propustnost sítě pro dva, tři a
čtyři současně pracující klienty. Během testování gigabitové ethernetové karty
v serveru s OS Novell běžel také server s Windows 2000 Server a na něm test
Perform3. Celkem vzato jsme pro testování gigabitové ethernetové karty v rámci
platformy Novell měli k dispozici pět propojených počítačů.
Po prověření výkonnosti jsme nechali běžet switch v dané konfiguraci několik
dalších dnů. Tímto způsobem jsme chtěli zjistit, zdali se během každodenního
používání neobjeví nějaké potíže. Všechny produkty se však chovaly řádně.
Na konci testování jsme počítače propojili s využitím našich v běžném provozu
využívaných 10/100megabitových karet a standardně instalovaného switching hubu
Intel 10/100. Poté jsme znovu spustili celou sadu testů, abychom ověřili,
jaký je výkonnostní rozdíl mezi předchozí a novou generací síťového zařízení.
Všichni soutěžící výrobci nám dali k dispozici jednu nebo několik karet pro
Gigabitový Ethernet v provedení pro sběrnici PCI. Společnost 3Com nám dodala
kartu v provedení PCI--X. 32bitové PCI karty poslaly společnosti D-Link,
Linksys a SMC. K testování jsme používali servery s 32bitovou PCI sběrnicí,
což nám zpočátku dělalo trochu vrásky na čele. Specifikace technologie PCI
sice tvrdí, že všechny PCI karty by měly být kompatibilní, z minulosti však
již máme své zkušenosti. Během testování jsme si ověřili, že všechny
poskytnuté karty ve 32bitových sběrnicích fungovaly.
Společnosti 3Com a SMC nám k testům poskytly výhradně gigabitové ethernetové
switche, zatímco D-Link a Linksys nám daly k dispozici produkty typu "gigabit
na 10/100 Mb/s", tj. oba 10/100 switche byly osazeny jediným portem pro
Gigabitový Ethernet a osmi porty pro 10/100 Mb/s.
Možnostmi správy propracovanějších switchů jsme se nezabývali, neboť
považujeme za nepravděpodobné, že by mohly být v domácích podmínkách či v
malých až středně velkých firmách využity. Jestliže máte pro správu své sítě
najatou externí firmu a ta má k vaší síti zřízen dálkový přístup, pak vás
možná budou zařízení s možnostmi vzdálené správy zajímat.

Nákup switche
Vzhledem k tomu, že switche 3Com a SMC jsou výhradně v gigabitovém provedení
(všechny porty jsou gigabitové), můžete k nim připojit každé PC s gigabitovou
přenosovou rychlostí. To ovšem za předpokladu, že jsou počítače osazeny
gigabitovými síťovými kartami. S ohledem na testovací sadu od společnosti SMC,
která obsahovala čtyři gigabitové karty, byla výkonnost celého systému
vynikající.
Takže co koupit? Pokud pro svou práci používáte aplikace náročné na přenosovou
rychlost sítě nebo se chystáte propojit servery do malého serverového
clusteru, je vhodné uvažovat o výhradně gigabitových přepínačích, tedy
nabídkách firem SMC se čtyřmi porty nebo poněkud nákladnější 12portovou verzí
3Comu.
Máte-li instalovány dva klíčové servery nebo jeden centrální server a jednoho
nenasytného uživatele, měly by postačit dva gigabitové porty. Pokud máte jeden
server, který používá většina vašich zaměstnanců, měl by slušné zvýšení
výkonnosti přinést switch s jediným gigabitovým portem.
Nyní se podívejme na věc z cenového hlediska. Produkty firem D-Link či
Linksys mohou přinést mírné zvýšení rychlosti za přibližně 9 000-11 000 Kč bez
DPH plus cena instalace. Jestliže budete instalaci provádět sami, náklady s ní
spojené se budou rovnat ceně pracovního výpadku a nákladům na zaměstnance,
kteří instalaci provádějí. V případě externí firmy počítejte přibližně s
hodinou na jeden počítač násobeno hodinovou sazbou subdodavatele. Cena
vybavení od společnosti SMC, které se postará o modernizaci až čtyř serverů,
činí asi 32 000 Kč bez DPH. Také v tomto případě však platí: Pokud nemusíte
naléhavě řešit závažné problémy s výkonností vašeho síťového prostředí, je za
zmíněné peníze lepší zakoupit kvalitní tiskárnu nebo nové pneumatiky na
firemní auto.
Všechny produkty dosáhly během našeho testování solidních výsledků. Avšak
vzhledem k tomu, že menší firmy posuzují nové technologie především z hlediska
jejich ceny a jednoduchosti používání, v konečném hodnocení jsme hlasovali pro
systém společnosti Linksys. Byl levnější než D-Link a vyznačoval se
srovnatelnými možnostmi a cenou. K dispozici byly funkční ovladače pro NetWare
a v neposlední řadě nás zaujala ona praktická konstrukce bez ventilátorů.
Pokud však budete vyžadovat více portů, přijdou zřejmě na řadu nabídky firem
SMC (4 gigabitové) a 3Com (12 gigabitových portů).









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.