Malý počítač do malé kanceláře

I v českém prostředí se poměrně často používá pro určitý styl práce anglická zkratka SOHO Small Office Home Offi...


I v českém prostředí se poměrně často používá pro určitý styl práce anglická
zkratka SOHO Small Office Home Office, tedy malá či domácí kancelář. Pro mnoho
drobných podnikatelů a malých firem vyřizuje veškeré kancelářské práce jeden
nebo nejvýše několik málo lidí. A na nabídku počítačů pro takovéto malé
kanceláře si posvítíme v tomto srovnávacím testu.
Protože i tak malý segment trhu má rozmanité a často protichůdné požadavky,
definovali jsme určitou minimální konfiguraci a nechali zúčastněné firmy, aby
ji doplnily podle svých představ a zkušeností. Přitom měly mít stále na paměti,
že rozhoduje i celková cena. Nejdříve si tedy podrobněji rozebereme zadání,
podíváme se, co a proč je možno chtít navíc, a jak si vlastně dodavatelé s naší
představou poradili.
Hardwarové požadavky
Sestava z naší původní specifikace je určena především pro základní
kancelářskou práci a některé úkoly komunikace. Procesor, operační paměť a
grafický adaptér byly definovány velmi vágně slovy, že musí dávat dostatečný
výkon pro kancelářské aplikace. Tato představa byla splněna beze zbytku a bylo
by ostatně dost těžké ji v současné době nedodržet.
Prakticky nejméně výkonný dnes dostupný procesor je totiž 200MHz WinChip firmy
IDT, ten byl v zúčastněných PC pouze jeden, pracovní frekvence ostatních se
pohybovala kolem 300 MHz. To už prostě samo musí splnit požadavky všech
kancelářských programů. Všechny počítače byly vybaveny 32 nebo 64 MB RAM. 32 MB
stačí na pohodlnou práci s několika menšími aplikacemi ve Windows a splňuje
minimální nároky snad všech běžných programů. Komfortnějších 64 MB uspokojí i
při současné práci s několika velkými aplikacemi, jako jsou Word, Excel nebo
Netscape Navigator.
Nabídka vhodných grafických karet je velmi široká a pohybuje se od těch
nejlevnějších s čipy S3 ViRGE po sice poměrně levné, ale s kvalitním 3D
akcelerátorem Intel 740. Počítače Action zlínské firmy CST Print by patrně měly
skončit v domácí kanceláři a počítá se s jejich využitím i pro hry, oba jsou
vybaveny doplňkovým 3D akcelerátorem s čipem 3Dfx Voodoo Graphics. Největším
překvapením pro nás bylo masové využití AGP portu. Ze všech testovaných
počítačů měl pouze jeden grafiku na PCI.
Parametry pro ukládání, přenos a zálohování dat také nebyly stanoveny příliš
podrobně. Minimální 2 GB jsou pro pevný disk, podobně jako u procesorů, tím
nejmenším, co je v nabídce výrobců. Povinnými součástmi jsou také 3,5"
disketová mechanika a jednotka CD-ROM. Specializované mechaniky pro zálohování
dat nebyly vyžadovány z jednoho prostého důvodu velká většina textů nebo
tabulek vytvářených na počítači má velikost, která nebrání jejich uložení na
disketu. Podobně jsou na tom i výstupy z malých účetnictví. Lze se tedy
většinou spokojit s disketami, a to i přes jejich malou spolehlivost. Takto
zřejmě uvažovaly i dodávající společnosti, takže pouze DTK od Elapu je vybaveno
jednotkou ZIP a počítač od HM Group má k dispozici pro ukládání dat mechaniku
PD/CD-ROM.
Dalším důležitou oblastí práce s počítačem je komunikace. Možnost posílat a
přijímat faxy nebo komunikovat po Internetu jistě nevyžaduje zcela každý.
Protože se však kromě faxů i Internet stává stále běžnější, rozhodli jsme se
pro zařazení faxmodemu do povinné výbavy. Až na jednu výjimku byly zřejmě z
cenových důvodů dodány v podobě interních karet. Tři z modemů dovolují
komunikaci rychlostí 56 kb/s pomocí protokolu K56flex, zbylé jsou tradičně pro
rychlost do 33,6 kb/s.
Zajímavé je složení značek faxmodemů. Šest, což je více než polovina, pochází z
produkce společnosti Well. Pro ně hovoří příznivá cena při velmi dobré kvalitě.
Druhou oblíbenou značkou je Microcom, zastoupený dvěma kusy. Po jednom jsou
zastoupeny Askey, ty jsou známy především výhodnou cenou, a GVC. Kromě
Microcomů podporují všechny modemy pokročilé hlasové funkce. Lze je tedy použít
jako záznamník, ale také coby hlasitý telefon. Většinou je podporován i
současný přenos dat a hlasu (SVD).
Poslední požadovanou částí hardwaru byl alespoň 15" monitor. Tento parametr by
měl zaručovat dostatečné pohodlí i při delší práci v rozlišení 800 x 600 bodů.
Úroveň dodaných monitorů byla různá, ale pokud nastaly problémy, tak s
nastavením grafické karty pomocí PnP, nikoli přímo s kvalitou. Ke dvěma
sestavám patří levnější varianty 17" obrazovek. 17" monitor Premio 7695 je
dokonce o řád lepší a maximální rozlišení 1 600 x 1 200 bodů zvládne ještě s
ergonomickou obnovovací frekvencí 75 Hz.
Požadavky na software
Softwarové požadavky nebyly příliš vysoké, proto předinstalované programy tvoří
docela pestrou paletu. Základem měl být česky "hovořící" operační systém,
nejlépe Windows 95 nebo 98. Kromě dvou sestav se dodavatelé rozhodli pro
modernější variantu. Pro ni hovoří především plná podpora nových technologií
AGP a USB, které jsou u nových počítačů samozřejmostí, nehledě na mnoho dalších
drobnějších vylepšení systému. Koneckonců, jedná se prostě o nejnovější verzi.
Kancelářský software byl požadován alespoň pro dva základní úkony psaní textů a
zpracování tabulek. Často však byly dodány komplexnější balíky aplikací.
Vlastně všichni využili výhodných cen nabízených pro OEM verze dodávané s novým
počítačem. Celkově na počet kusů vedou produkty Microsoftu, konkrétně MS Works
4.0 ve čtyřech instalacích a MS Office 97 Small Business Edition tato verze
balíku obsahuje kromě známých programů Word, Excel a Outlook navíc ještě MS
Publisher 98. Firma CHW dodala vlastní speciální balík, skládající se z OEM MS
verze Works 4.0, tzv. competitive upgrade na standardní Office 97 a další
software od Microsoftu.
Konkurenci softwarovému gigantu nyní dělají česká verze
Lotus SmartSuite 96 u počítačů Action a 602proPC OEM na stroji od HM.
Posledním vyžadovaným softwarovým doplňkem byl antivirus schopný trvalé
rezidentní kontroly. V této oblasti se nejčastěji uplatnilo AVG 5.0 domácí
firmy Grisoft, bohužel často pouze v časově omezené zkušební verzi. Počítače z
dílen AT Computers byly tradičně vybaveny programem
F-Prot. Jedno PC DTK mělo pro jistotu zapnutou i antivirovou kontrolu BIOSu.
Posledním naším přáním byla alespoň dvouletá záruka. Protože většina dodavatelů
má variabilní podmínky podle přání zákazníka, nebyly se splněním tohoto
požadavku žádné problémy. Dokonce většinou byla nabízena záruční doba o rok
delší. V několika případech je dokonce nabízen servis v místě instalace.
Co v zadání nebylo
Nyní se můžeme podrobněji podívat na to, co užitečného bylo nebo mohlo být
dodáno navíc oproti původnímu zadání.
Oblast zálohování dat nabízí velké možnosti, od vylepšených disket ZIP a
LS-120, přes CD-R, CD-RW magnetooptické mechaniky, až po páskové jednotky. Pro
kancelářské použití jsou nejvhodnější levná a snadno přenosná média, jako právě
ZIP.
Jednotka PD, kterou vyrábí Panasonic, se technicky podobá dnes známějším
přepisovatelným CD-RW. HM je nabízí poměrně levně, médium uložené v pouzdru má
cenu podobnou dražšímu CD-RW a stejnou kapacitu a rozměry. Navíc nabízí až 500x
delší životnost. Nevýhodou je malá rozšířenost a tím i kompatibilita a navíc
nízká rychlost oproti dnešním CD-ROMům. Vlastní jednotka použitá v testovaném
počítači je dvojúčelová a funguje také jako standardní CD-ROM. Zajímavé je její
chování vůči operačnímu systému. Obsadí totiž dvě písmenka, jedno jako CD-ROM a
druhé jako přepisovatelná výměnná jednotka.
V případě, že domácí kancelář přeroste v kancelář malou, vybavenou více
počítači, zvyšuje se důležitost jejich vzájemné komunikace. Přenos dat se
obvykle zpočátku nouzově řeší pomocí disket nebo sériovým kabelem. Skutečný
komfort přinese až jejich vzájemné propojení do počítačové sítě. Některé firmy
nabízejí levně malé rozbočovače (huby) třeba pro 5 počítačů. Objevují se
specializované sady pro malé kanceláře, které obsahují hub, několik síťových
karet a příslušných kabelů. S takovou potřebou čtyři dodavatelé počítali,
součástí jejich počítačů jsou i síťové karty pro 10/100Mb Ethernet.
Multimédia
Rozsáhlou oblast dalších doplňků tvoří multimédia. Ta dojde uplatnění v
případě, že počítač je určen kromě práce i pro zábavu. Tato situace nastane
samozřejmě spíš u počítače pro domácnost. Lze tedy vysledovat, že rozsáhlejší
zábavní vybavení je u počítačů bez síťové karty.
Základní multimediální součástí je zvuková karta. Ta je zároveň dnes už
prakticky standardní výbavou každého počítače. V našem testu se našly vlastně
jen dvě výjimky z tohoto pravidla. Pro oživení běžných programů a systému či
základní ozvučení různých multimediálních encyklopedií a her obvykle stačí i ta
nejlevnější málo kvalitní zvuková karta.
Vyšší kvalita může zlepšit požitek ze zvuku, také pak lze kartu použít pro méně
náročné amatérské experimenty se zvukem a hudbou. Tuto kategorii zde zastupují
především Sound Blaster AWE64 a Sound Blaster PCI 128, ale také AOpen AW300 3D.
Sestava ACTION 3D Games je vybavena novým modelem Sound Blasteru PCI 128. Pro
přehrávání MIDI používá tato karta systémovou paměť, do níž si uloží 2, 4 nebo
8MB banku vzorků. Najednou lze přehrávat až 128 hlasů. Prostorový zvuk je možno
simulovat se sluchátky či dvěma reproduktory, nebo přímo připojit 4
reproduktory. Zvuková karta AOpen AW300 3D, použitá v počítači Triline, je také
určena pro sběrnici PCI a jejím jádrem je čip ESS Maestro-2. Pro přehrávání
MIDI pužívá až 64hlasou wavetable syntézu s využitím tabulky vzorků o velikosti
2 nebo 4 MB.
Zajímavou PCI zvukovou kartu v sobě integruje základní deska Intel Maui z
počítače Gemini. Její čip Yamaha YMF 740 podporuje wavetable syntézu MIDI
nástrojů podle rozšířeného standardu Yamaha XG.
Aby zvukový výstup našel uplatnění, jsou součástí takových sestav také
reproduktory, případně multimediální monitor. Sluchátka byla dodána pouze v
případě, že šlo o součást vybavení hlasového modemu. Mikrofon už zřejmě není
tak důležitý a proto byl dodán jen k jednomu počítači a u několika dalších byl
součástí náhlavní soupravy (headsetu) k modemu nebo multimediálního monitoru.
Větší hlad po vybavení mikrofonem patrně nastane, až se rozšíří systémy pro
ovládání počítače hlasem.
Kromě zvuku je v současné době pro mnoho her důležitá i hardwarová akcelerace
3D zobrazení. Protože však nejnovější kvalitní akcelerátory, ať už v podobě
samostatných karet nebo komplexních 2D/3D čipů, jsou o poznání dražší než
obyčejné grafické karty, v námi testovaných počítačích se uplatnily 2 levnější
varianty. Sestavy Action od CST Print jsou vybaveny kartami s čipovou sadou
starší generace Voodoo Graphics firmy 3Dfx. Rovněž karty s čipem Intel 740
nabízejí kvalitní akceleraci pro hry pod Direct3D a příliš nezvýší cenu celého
počítače.
Poslední netradiční součástí jsou speciální ovládací zařízení. Pro hry
samozřejmě přichází v úvahu hlavně joystick. Slušně vybavený letecký ovladač
Genius byl součástí sestavy HM.
Další doplňky
Zatímco speciality jsme už probrali všechny, nevěnovali jsme se nezbytným
součástem, které každý přidá k počítači automaticky. Jedná se o standardní
vstupní zařízení klávesnici a myš. Dodané klávesnice se sice kvalitou od sebe
lišily, ale nijak zásadně a žádná z nich také nemá nějakou originální výbavu.
Zato myši disponovaly různými "vylepšováky". Z hlediska zajímavosti se ztrácejí
výrobky firem Logitech, Microsoft a Yakumo. V bohaté škále se předvedly myši se
značkou Genius. Od těch se speciálním třetím tlačítkem, po několik s různou
výbavou pro usnadnění posunu v okně. Různá výbava může znamenat prosté rolovací
kolečko, 2 tlačítka i těžko popsatelnou gumovou páčku nazvanou "Magic-surfer".
Někomu se může stát, že i když dočetl až sem, stále mu chybí sebemenší zmínka o
jednom z nejzákladnějších doplňků pro kancelářský počítač. Skutečně jsme v
zadání opomenuli tiskárnu, a to zcela záměrně. Důvodů bylo několik, včetně
čistě praktických (skladovat 11 tiskáren vyžaduje nemálo místa). Hlavně však
nedávno (Téma týdne v CW 42) vyšel srovnávací test inkoustových tiskáren a
tiskárna je celkem samostatný doplněk, který nevyžaduje žádnou zvláštní
integraci se zbytkem sestavy. Zřejmě bychom při jejich testování srovnávali
především prodejní ceny.
Podobně autonomní součástí kancelářského vybavení může být i skener. Ten už ale
není natolik významný, aby jej někdo dodával jako základní součást kancelářské
sestavy.
U softwaru je situace zajímavější a méně přehledná v tom, že většina firem
programové vybavení upravuje a doplňuje podle přání zákazníka.
Už součástí kancelářských balíků je více programů než základní textový editor a
tabulkový kalkulátor. Outlook 97 z microsoft Office pro malé kanceláře slouží
jako poštovní klient různých systémů pošty, plánovač a adresář. Publisher 98
pak zastane DTP práci při vytváření kvalitního vzhledu dokumentů. Doplňující
aplikací tohoto balíku je kreslicí program MS Draw 98.
Programový balík dodaný k počítači Gemini firmou CHW kromě zmíněných Works a
Office 97 obsahuje ještě Money 97, encyklopedie Encarta 98 a Dangerous Creature
1.0 a hru MS Golf.
Konkurenční Lotus SmartSuite má navíc kromě WordPro a 123 k dispozici Freelace
Graphics, plánovač Lotus Organizer a databázi. Kancelářský balík od Software602
obsahuje velmi podobné vybavení WinText a MagicTab, dále plánovač a adresář
WinTime602, databázi WinBase602 a PhotoMagic pro jednoduchou úpravu obrázků.
Zajímavým rozšířením je vlastní OCR.
Firma Comfor dodává k MS Works ještě kreslicí program Corel Draw 6.0, jedná se
sice vlastně o předminulou verzi, která však na mnoho věcí postačuje. Pokud by
nastal problém, pak spíš s nekompatibilitou souborů z novějších verzí.
Velmi bohaté programové vybavení mají AutoCont a Triline. Standardně jsou
sestavy vyráběné firmou AT Computers vybaveny programem Zoner Callisto na
kresleni, OEM verzí výuky angličtiny LangMaster a CD se zkušební verzí
účetnictví Pohoda.
Podobnou ukázku najdeme i u obou sestav od CST Print. Ty nabízejí zkušební
verzi programu Kniha jízd s automapou.
Do kategorie softwaru patří i program dodávaný k modemu pro zajištění jeho
plného provozu. Na tomto poli jednoznačně kraluje Super Voice dodávaný k Wellům
i GVC.
8 2686 / Maf









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.