Manželství v troskách aneb Microsoft a Intel na rozcestí

Microsoft a Intel stojí před zkouškou věrnosti. Kdysi nerozlučný svazek se ocitá na nejisté půdě a právní problém...


Microsoft a Intel stojí před zkouškou věrnosti. Kdysi nerozlučný svazek se
ocitá na nejisté půdě a právní problémy a rozcházející se zájmy hrozí rozlukou.
Wintelový svazek prožívá patrně nejtěžší období nedostatek komunikace,
pošilhávání po jiných partnerech a stále hlasitější hádky na veřejnosti dávají
zabrat již tak dost problémovému manželství.
Dříve nerozlučná dvojice vstoupila do roku 1999 na rozkolísaných základech.
Experti v branži se nicméně shodují, že situace volá spíše po manželské poradně
než po rozvodových právnících, protože společný zájem brání Microsoftu a Intelu
se v nejbližší budoucnosti rozejít.
Co se týče manažerů IT spoléhajících se na to, že tyto dvě společnosti posunou
kupředu úroveň služeb v odvětví, příští léta přinesou zásadní změny, neboť obě
společnosti se chystají být v čele pokroku v éře Internetu.
Původ velké části rozporů, které nyní vycházejí na světlo světa, se nachází v
Santa Claře v Kalifornii, kde vedení Intelu často připadlo, že má tancovat, jak
Microsoft píská. Podle člověka z vedení Intelu, který si nepřál být jmenován,
jsou zaměstnanci společnosti rozděleni na dva tábory: takzvané "dravce", kteří
se chtějí Microsoftu otevřeně postavit, a na tzv. "hrdličky", jež se mu chtějí
vrhnout k nohám a hrát druhé housle.
Tento bývalý ředitel nám také řekl, že nervozita v Intelu vzrostla, když Frank
Gill, šéf Intel Products Group, loni v květnu odešel. Gill byl jakýmsi
spojovacím článkem Intelu s Microsoftem, a jmenovitě s členem představenstva a
generálním ředitelem Microsoftu, Billem Gatesem. Gill byl nárazníkem při všech
střetech a měl ideálně chladnou hlavu pro vyřizování vzájemných styků.
"Obě firmy rády používají silná slova a každá maličkost se na obou stranách
dezinterpretuje," říká bývalý ředitel Intelu. "Intelu se zdá, že ho Microsoft
připravuje o pozice na trhu a Microsoft se tváří, jakoby všechny zásluhy o
rozšíření PC patřily jemu. Intel nepopiratelně zvedl úroveň PC, přitom má ale
pocit, že veřejnost tyto zásluhy připisuje především Microsoftu."
Ve všech oblastech, kam chce Intel expandovat, drží Microsoft klíčové pozice, a
to včetně vztahů s dodavateli kabelového a bezdrátového spojení. Panuje názor,
že Microsoft brání diverzifikaci Intelu. Vábení dalších potenciálních partnerů
je mocné, a tak se někdy svazek Wintelu podobá poněkud volnějšímu manželství.
Například Microsoft se snažil zachovat statečnou tvář 29. září, kdy Intel spolu
s Netscapem oznámily, že budou investovat do jednoho z nejvýznamnějších
distributorů operačního systému Linux, společnosti Red Hat Software. Tehdy Bill
Chase, viceprezident Microsoftu pro marketing prohlásil, že tato záležitost v
žádném směru neovlivní vztahy s Intelem.
V zákulisí však reakce Microsoftu, podle zdroje blízkého obou firmám, nebyla
ani v nejmenším tak klidná. "Pro Microsoft to bylo naprosté překvapení, a
načasování bylo zvláštní, protože se to stalo právě v době, kdy Linux začal
Microsoft opravdu znepokojovat," praví zdroj. "Byla to další velká starost
navíc náš nejlepší a nejviditelnější partner si začíná s Linuxem."
Intel si pojišťuje sázky
Podle Nathana Brockwooda, analytika kalifornské společnosti Insight64, pochází
rostoucí zájem Intelu o UNIX ze skutečnosti, že jeho pozice na trhu vyšších
kategorií serverů není příliš uspokojivá. A když se Intel snaží konkurovat
např. Sunu, který nabízí Solaris na Sparcu, nebo Compaqu, nabízejícímu UNIX na
procesorech Alpha, skončí vždy ztrátou.
"Intel neprohrává v bitvě s konkurencí, protože by měl pomalejší čip, ale
protože operační systém je pomalejší," uvádí zdroj, který si nepřeje být
jmenován. "Ovšem zákazník nevyhazuje jen Windows NT, ale i čip."
Prohlubující se roztržka mezi Microsoftem a Intelem je pro firmy okolo Linuxu
hotovým požehnáním. Ačkoli je Linux vším možným jen ne nejnovějším oblíbencem
uživatelů Windows, neustále se snaží dotahovat technologickou úroveň, obvyklou
u Windows NT či jiných síťových systémů. Ať už se jedná o rychlejší PCI či o
novou verzi SCSI rozhraní, uživatelé Linuxu si musí často počkat nejméně 6
měsíců, než jsou drivery dostupné i pro tuto platformu.
To všechno se má ale s pomocí Intelu změnit. Podle řady zdrojů si čipový gigant
dává záležet na tom, aby se v standardizačních komisích objevovali distributoři
Linuxu, jako např. Caldera a Red Hat. V jednom případě dokonce musel Intel
pravidla takové komise změnit, aby v ní mohli zasedat i distributoři. Nebyl to
lehký úkol, protože ve stejné komisi zasedá i Microsoft.
Až dosud například neměl Linux přístup do normovacího orgánu Intelligent I/O
(I20). Ten v současné době navrhuje specifikaci vysokorychlostní propustnosti
dat, založenou na přesunutí vstupně-výstupních operací (I/O) z hlavního
procesoru na pomocný čip. Pravidla těchto norem stanoví, že členové komise
nesmějí zveřejnit zdrojové kódy.
Linux je však postaven na myšlence otevřeného kódu, což ho předem vylučuje z
členství v komisi. Intel se nicméně zasadil o to, aby se změnila pravidla
účasti směrem k otevřenosti technologií, jak tvrdí zdroj blízký komisi.
V jiném přípaa objektivní alespoň doufám. Bohužel v době, kdy píšu tenhle
článek, byly jedny stránky ze "slavné české čtyřky" nedostupné, přesněji Český
Bundyland sídlící na adrese uvt312-3.ruk.cuni.cz/index.html, a tak vám o nich
nedokážu nic povědět.
Bundí svět
Tato stránka byla úplně první, která se na českém Internetu objevila. Bylo to v
době, kdy na televizi Nova stále ještě běžel Ženatý se závazky v premiéře. Její
tvůrce, Petr Misák, si na ní dal opravdu záležet. Můžete ji nalézt na vlastní
doméně bunda.lefro.cilhávání po jiných partnerech
Loni v září se Intel spojil s RealNetworks na projektu softwaru pro kompresi
videa, a to v době, kdy tato společnost byla s Microsoftem na kordy. Microsoft
se zatím rozhlížel po dalších výrobcích čipů, obvzláště na trhu PC pod 1 000
dolarů, a zajímal se také o podíl svého hardwarového partnera Compaqu v
technologii Alpha. Před několika měsíci podepsal Microsoft smlouvu s japonskou
společností Matsushita o použití Windows CE na jejich multimediálním
mikroprocesoru pro spotřební elektroniku.
"Wintelové manželství vydrží jen pro oblast stolních PC a serverů," říká Dwight
Davis, analytik firmy Summit Strategies. "Volnější však bude v oblasti nových
trhů, jako jsou set-top boxy, kapesní počítače, vestavěné technologie a další.
V těchto oblastech se budou oba snažit hrát více samostatně, bez velké podpory
viditelné v minulosti."
V prosinci 1997 jeden z vedoucích pracovníků Gatesovi navrhl, aby Microsoft
spolupracoval s dalším výrobcem mikroprocesorů. Aby zabránil Intelu zabřednout
ještě hlouběji do obchodu se softwarem, navrhl Joachim Kempin, ředitel oddělení
prodeje OEM Mikrosoftu, aby softwarový gigant koupil některou z konkurenčních
firem Intelu, například AMD, aby měli v rukou výrobu procesorů. "Jak moc jsme
si jisti tímto partnerstvím, a jak rychle bychom dovedli zareagovat, kdyby
vyvstaly problémy?" uvažoval Kempin. "Mohli bychom přivést konkurenceschopnost
na jinou rovinu rychleji než kdokoli jiný..."
Porucha komunikace
Nejnovější komplikace nastala loni na podzim, když Microsoft v tichosti a
znenadání zastavil Chromeffects. Trojrozměrná multimediální technologie Windows
vypadala skvěle a vývojáři si mohli s grafikou dovolit daleko více. Microsoft
však měl potíže s vymezením praktického využití Chromeffects, které by
ospravedlnilo nákladnost potřebného hardwaru.
Gates nicméně prohlásil, že Chromeffects jsou pro Windows klíčem k úspěšnému
soupeření s mocí Internetu a k rozšíření DNA architektury bez ohledu na
minimální požadavky systému: Pentium II 350MHz až 400MHz, 100MHz sběrnice, 4MB
videopaměť a 64MB RAM.
Intel, který se spoléhal na to, že se Chromeffects se svými požadavky postará o
odbyt připravovaného procesoru Katmai, byl tedy ponechán na holičkách, když
Microsoft projekt v listopadu opustil. "Microsoft by mohl vyrazit do boje s
Intelem," říká Rob Enderle, analytic Giga Information Group. "Chromeffects měly
být uvedeny na konci roku 1999, a Microsoft se ani neobtěžoval dát Intelu včas
vědět."
Další technologický problém mezi Intelem a Microsoftem je bezdrátová
specifikace, kterou předložila Bluetooth Special Interest Group, jejímž členem
je i Intel. Microsoft se navrhované specifikaci brání, a zařízení Bluetooth by
se proto mohla dostat do rozporu se zařízeními používajícími bezdrátovou
technologii domácích sítí od Microsoftu. Bez podpory Microsoftu nedostane
Bluetooth asi nikdy nálepku Windows kompatibilní, což by v budoucnosti mohlo
zabránit rozšíření těchto zařízení.
Soudy... a zase soudy
Napětí vyvřelo na povrch, když se Ministerstvo spravedlnosti USA obrátilo na
Intel, aby pomohl podpořit proces proti Microsoftu, a na lavici svědků byl
předvolán jeden z vysoce postavených zaměstnanců Intelu.
Právníci Ministerstva spravedlnosti poukazují na schůzku Billa Gatese s členem
správní rady Intelu Andy Grovem v srpnu 1995, během níž Gates vyslovil "nejasné
hrozby", že Microsoft bude úže spolupracovat s konkurencí Intelu, pokud Intel
neopustí plány investovat do technologií spojených s Internetem.
Skutečnost, že Microsoft vyvíjel tento druh nátlaku na jednoho ze svých
nejbližších partnerů, podpořila vládní obžalobu proti tomuto softwarovému
gigantu. Vládní právníci si v tomto případě vyžádali dokumentaci Intelu, kde
byly zaznamenány podrobnosti rozhovorů, a vedoucí pracovníci Intelu vypovídali
o incidentu před soudem.
Během schůzky v roce 1995 Gates údajně žádal, aby Intel přerušil vývoj softwaru
pro multimediální aplikace NSP (Native Signal Processing). Vedení Microsoftu
bylo znepokojeno zájmem Intelu na integraci internetových možností a zvláště
pak podporou Javy, která funguje na kterémkoliv operačním systému.
Steve McGeady, viceprezident Intelu, byl předvolán v listopadu a dosvědčil, že
Microsoft vyslovil "věrohodné a dosti působivé hrozby", že přestane podporovat
čipy Intelu, pokud Intel nepřestane s vývojem softwaru, obzvláště s vývojem NSP
technologií určených ke zlepšení multimediálních schopností PC.
V jednom okamžiku McGeady citoval Grova, který údajně řekl v souvislosti s NSP:
"Zhroutili jsme se... pod nátlakem Microsoftu." McGeady rovněž podpořil
argument Ministerstva spravedlnosti, že se Microsoft snažil zastrašit Intel
před spoluprací s Javou. Řekl, že tento nátlak byl použit opakovaně a při
několika příležitostech. "Microsoft si myslel, že ovládá veškerý software nad
hardwarem," řekl McGeady, kterého bývalý manažer Intelu charakterizoval jako
hlavního "dravce."
Intel nicméně rovněž pociťuje tíhu svých právních potíží. Společnost byla v
lednu předvolána před soud v souvislosti s obviněními týkajícími se
antitrustového zákona, které proti společnosti vznesla Federální Obchodní
Komise (dále FTC). V řízení zahájeném loni v červnu se uvádí, že Intel je
obviněn z používání
týchž taktik jako Microsoft v případě vyvíjení nezákonného nátlaku na
Integraph, Compaq a na společnost Digital ve snaze přimět je, aby používaly
čipy vyráběné Intelem.
Pevné základy
Většina pozorovatelů zabývajících se tímto odvětvím tvrdí, že wintelové
manželství, trvající téměř dvě dekády, je neotřesitelné alespoň pokud jde o
technologie založené na PC, a to od low-end přenosných počítačů až po střední
kategorii serverů. Tento technologický svazek je vnímán jako nejplodnější v
celém odvětví v 90. letech, je to motor nesoucí do příští dekády obchod za
miliardy dolarů.
Přinejmenším co se týče desktopů, dvě věci zůstávají jasné. Tam, kde se Intel a
Microsoft shodnou pokud jde o technologii, manažeři IT z toho mají prospěch.
"Nejsem zrovna nadšený normami, které propaguje Wintel," říká Brian Jaffe,
odborník na IT sídlící v New Yorku. "Jako manažer IT nicméně oceňuji, že se jim
podařilo dosáhnout ve světě PC značné míry standardizace, co se týče operačních
systémů, aplikací, atd." Například přijetí rozhraní USB ze strany prodejců
systémů ilustruje, co se může stát, když je technologie podporována zároveň
operačním systémem a čipovou sadou procesoru.
Opačným příkladem je specifikace IEEE 1394, kterou Intel střídavě přijímá a
odmítá a odsuzuje ji tak k tomu, aby ji seriózně používali jen střihači
poloprofesionálního digitálního videa a majitelé digitálních kamer. Rychlá I/O
zařízení s přenosovou rychlostí až 50 MB/s (podle IEEE 1394) si tedy budou
muset na integraci do systémů počkat.
Dalším příkladem je Accelerated Graphics Port od Intelu versus podobná
technologie Talisman od Microsoftu. Ani jedna z nich se nezdála být připravená
pro desktopy, dokud Microsoft v tichosti neupustil od agresivního prosazování
Talismanu.
V současnosti Intel a Microsoft prosazují digitální konektor pro ploché
displeje, který se patrně bude špatně snášet s verzí od Video Electronics
Standards Association. Většina pozorovatelů je toho názoru, že co Wintel chce,
to dostane.
Digitální konektor stále nebyl definován a chybějící standard je pochopitelně
na škodu uživatelů. "Když převádíte analogový signál, většinou se objeví nějaké
zkreslení obraz se vlní nebo chvěje. Uživatelé budou muset ručně nastavovat
LCD, aby získali neporušený obraz."
Plány do budoucna
Jakkoli politické intriky a šarvátky v branži jak veřejné, tak skryté mají vliv
na rozhodování manažerů IT, přičemž většina z nich doufá, že spory mezi těmito
dvěma giganty nebudou eskalovat.
"Partnerství Intelu a Microsoftu... je nejdůležitější faktor, který činí
zacházení s počítači tak plodné a všudypřítomné jako je nyní. Kdybych měl
sklony k anarchii, viděl bych rozluku Intelu a Microsoftu jako obrovskou
příležitost, aby se peníze přelily k další skvělé technologii, s níž bych
strávil celé dny, než bych ji pochopil a zprovoznil," říká John Carpenter,
manažer IT na Obchodní fakultě Georgetownské University ve Washingtonu. "Jako
letitý manažer IT se nicméně děsím jakékoli modifikace, která s sebou přinese
nekonečné, časově náročné a nákladné problémy s řízením informací."
Další manažer souhlasí
"Jsem všemi deseti pro standardizaci," říká Greg Kinman, vedoucí IT u John
Deere Insurance Group. "Cílem je integrovat softwarové výrobky a minimalizovat
vývoj, licencování a přidružené náklady. Pevný Wintel hraje klíčovou roli v
standardizačním úsilí firmy John Deere."
"Spolupráce je klíčovým slovem pro příští století. Pro dobro všech odvětví
spolu Microsoft a Intel musí vycházet, a to neplatí jenom pro ně. Kdykoliv je
určitá poskytovaná služba bezplatná, má z toho užitek každý," říká Alan Boehme,
ředitel obchodního plánování DHL Worldwide Express.
Nicméně bývalý zaměstanec Intelu nám řekl, že spolupráce Wintelu může skončit,
pokud bude jablko sváru významné. "Vzájemné vztahy se neustále zhoršují a dosud
nebyly prověřeny krizí," říká bývalý ředitel. "Teprve pak se ukáže. Mohla by to
být třeba Merced."
I tak se ale zdá, že obě společnosti zůstanou pohromadě, alespoň prozatím,
kvůli zákazníkům. "Teď je to jako manželství, které drží pohromadě děti," říká
Enderle. "Ale kolem roku 2002 vylétnou děti z hnízda, až malé firmy začnou být
životaschopné, a pak už nebude na hardwaru nebo softwaru záležet. Bude to jenom
o službách."

9 1080 / ramn

Microsoft
Když jej loni v létě předseda správní rady a generální ředitel (CEO) Microsoftu
Bill Gates jmenoval prezidentem společnosti, řekl Steve Ballmer, že jeho hlavní
prioritou jsou zákazníci, nikoliv obchodní partneři. Styl nového prezidenta je
právě tak neuhlazený jako Gatesův, a navíc ještě hlasitější.
Intel
Předseda představenstva Andy Grove, který byl v Intelu znám jako "dravec", byl
přesvědčen,
že Intel může stát
na vlastních nohou
bez pomoci Microsoftu. Názor prezidenta a CEO Craiga Barretta není
dosud znám.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.