Některé technologie klesají už velmi rychle ke dnu

V řadě firem existují skupiny zaměstnanců, které mají na starosti strategie týkající se zavádění nových technolo...


V řadě firem existují skupiny zaměstnanců, které mají na starosti strategie
týkající se zavádění nových technologií. Manažeři na postech CIO zpracovávají
politiky a postupy pro vývoj a nákupy nového hardwaru i softwaru, vyhodnocují
nové produkty a připravují podklady pro rozhodnutí, do čeho se vyplatí
investovat. Ale kdo je zodpovědný za zastaralé technologie? Některé z nich jdou
rychle ke dnu. Je na čase opustit loď?
Kdo dohlíží na to, že produkty, které jsou v datových centrech, na desktopech a
jinde, stále ještě mají smysl? Kdo kontroluje, zda pro ně za měsíc či za rok
budou dostupné náhradní díly, podpora výrobce a zaměstnanci s potřebnými
znalostmi?
"Ve většině společností se těmito činnostmi nikdo systematicky nezabývá," říká
John Parkinson, šéftechnolog společnosti Ernst & Young. "Znám jen málo firem,
které skutečně aktivně řídí závěr životního cyklu svých IT. Ostatní si zřejmě
myslí, že jim vydrží věčně," konstatuje.
Samozřejmě nevydrží. Ale většinou není důvod spěchat. "Nástroj, který opravdu
slouží potřebám koncových uživatelů, nelze označit za zastaralý," tvrdí Eric
Goldfarb, CIO atlantské firmy PRG-Schultz International.
IT manažeři, kteří vyčkávají příliš dlouho, mohou však být nakonec přinuceni ke
změnám na poslední chvíli. A to tehdy, když potřebují zavést některé moderní
technologie. Nová aplikace IP telefonie v call centru určitě nebude nasazena
rychle a bez problémů, pokud je třeba nejen vyměnit pobočkovou ústřednu, ale
také síťovou kabeláž a staré ethernetové huby nahradit moderními přepínači.
Parkinson se domnívá, že pro každý druh instalovaného softwaru a hardwaru by
měly mít firmy k dispozici také odhad doby, kdy je bude nutné vyměnit a jaké
náklady bude třeba vynaložit, pokud si je společnost bude chtít ponechat. "Při
nákupu byste skutečně měli mít tyto věci naplánovány, jinak nebudete vědět,
jakou návratnosti investic lze očekávat," dodává.
Některé technologie pochopitelně podléhají pečlivějšímu dohledu než jiné. Proto
nechala americká redakce Computerworldu na konci minulého roku provést průzkum
mezi analytiky a IT manažery ve firmách, které položky by sami označili jako
zastarávající. U některých z nich jsou důvody k jejich okamžitému nahrazení,
jiné by měly být umístěny na seznam "ohrožených" technologií. Zde uvádíme pět
potápějících se technologií, na které zřejmě stojí za to se v roce 2004 zaměřit.

Windows 9x
Proč jdou ke dnu: Může se 92 milionů uživatelů mýlit? Ano. Snižující se
podpora, problémy se spolehlivostí, bezpečnostní problémy a nekompatibilita s
novými aplikacemi by měla vést k přechodu zbývajících instalací na Windows 2000
nebo XP.
Žádná zastaralá technologie není používána tak často, jako právě verze Windows
9x operačního systému od Microsoftu. "Instalace Windows 9x začínají být pomalu,
ale jistě neudržitelné," upozorňuje Tony Iams, analytik společnosti D. H. Brown
Associates. Mnoho firem již realizovalo migraci na Windows 2000 Professional,
čímž získalo spolehlivost operačního systému postaveného na mnohem stabilnějším
jádru NT.
Vymýtit Windows 9x ale nebude snadné: IDC odhaduje, že na konci minulého roku
existovalo ještě stále 17 milionů instalací Windows 95, 48 milionů uživatelů
Windows 98 a na 27 milionech počítačů budou běžet Windows Me. "A velkou část z
nich tvoří firemní počítače," tvrdí analytik IDC Dan Kusnetzky. "Z dlouhodobého
hlediska bude pravděpodobně levnější upgradovat na Windows XP, už jen proto, že
jádro NT je daleko spolehlivější," říká.
Ale co když jste dosud vyčkávali? Měli byste zvolit XP, nebo čekat na příští
generaci Windows (Longhorn), nebo snad zvolit jiné řešení?
Na Longhorn opravdu nečekejte: Podle posledních informací od výrobce se zdá, že
nebude k dispozici dříve, než v roce 2006. Linux je široce diskutovanou volbou,
ale pro mnohé firmy představuje náhrada tisíců instalací, zaškolení uživatelů
na zcela odlišný operační systém a problémy se spoluprací se stávajícími
aplikacemi pro Windows nepřekonatelným problémem.
Ne všichni ale chtějí Windows 9x opustit. Mezi ty, kdo je brání, patří
například Tom Pratt, manažer informačních systémů firmy Coastal Transportation.
Aplikace na jeho lodích na žádném jiném operačním systému nefungují, a také pro
jeho kancelářské aplikace plně vyhovuje stávající systém Windows 98. Může Pratt
zůstat u Windows 98 navždy? "Navždy je samozřejmě legrační termín," směje se.
"Říkejme prostě po neurčenou dobu." Blíže tento termín neupřesňuje.
Naproti tomu John Montgomery, šéftechnolog Maritime Terminals, hodlá přejít na
Windows 2000. "Naše novější aplikace nebudou na Windows 9x fungovat," říká.
"Hlavním důvodem, proč Windows 9x používáme, je fakt, že stále máme i starší
aplikace, jejichž náhrada je časově náročná."

Výpočty klient/server
Proč jdou ke dnu: Dvojúrovňové výpočty a silné klientské počítače mají své
nejlepší dny za sebou, dnes známe lepší způsoby distribuce dat a výpočetního
výkonu, které jsou pružnější, nabízejí snadnou údržbu a zajištění nepřetržitého
chodu podniku.
Původní schéma klient/server kde logika aplikace a její vizuální ztvárnění mají
své místo na stolním počítači a data zůstávají na serveru je myšlenkou, jejíž
čas již pominul. Je nahrazována klienty v podobě webových prohlížečů, webovými
službami a n-úrovňovými systémy.
Proč byste měli nahradit své dvojúrovňové systémy? "Jedním z vážných důvodů je
flexibilita, a pak jsou zde také otázky týkající se kontinuity firmy a obnovy v
případě katastrofy," všímá si Parkinson. "Mnoho softwaru bylo vytvořeno s
pomocí klient/server nástrojů druhé generace, jako je Sybase PowerBuilder a SQL
Windows, a od té doby se věci posunuly notně kupředu. Je stále obtížnější najít
lidi, kteří disponují potřebnými znalostmi, a zajistit bezproblémový provoz
objektového kódu na novějších technologiích je problematické," dodává.
Randy Heffner, analytik Forrester Research, rozlišuje mezi podnikovými systémy
pro kritické úlohy a cenově přístupnými aplikacemi pro jednotlivá oddělení.
"Strategické aplikace by nikdy neměly být vytvářeny s tradičním dvojúrovňovým
modelem klient/server, který vyžaduje silné klientské počítače," upozorňuje.
"Podniková logika se pak stává nedostupnou a obtížně udržovatelnou. Správným
přístupem je návrh založený na službě, tj. vyvinout vrstvu podnikových služeb v
rámci dané aplikace, která je přístupná prostřednictvím webových služeb či
jiného mechanismu."
Pro společnosti jako PRG-Schultz ale dvojúrovňové systémy s výkonnými klienty
představují stále ještě nejlepší variantu. Jmenovaná firma s tržbami
dosahujícími 500 milionů dolarů ročně se zabývá správou splatných pohledávek.
"Vzhledem k tomu, že práce našich auditorů je značně kreativní a dolování dat a
jejich analýza náročná, potřebujeme pořád velký výpočetní výkon na straně
klientských počítačů," tvrdí Goldfarb. Čas odezvy je lepší, pokud jsou výpočty
provozovány lokálně, než kdybychom spoléhali na síť," upřesňuje.
Jim Honerkamp, CIO společnosti Clopay, našel způsob, jak prodloužit životnost
vlastních dvojúrovňových aplikací. Nahradil stolní počítače s operačním
systémem Windows tenkými klientskými terminály od Wyse Technology a přesunul
klientský kód na MetaFrame server od společnosti Citrix. "Takto můžeme využít
opravdu tenkých klientů a jejich podpora je pak mnohem jednodušší," říká.
"Aplikace stále funguje tak, jako by běžela v prostředí klient/server."

Proprietární sítě
Proč jde ke dnu: Proprietární síťové protokoly patří do minulého století. Dnes
jsou vytlačovány výkonem a všudypřítomností TCP/IP. Migrace usnadní podporu a
vyřeší problémy s interoperabilitou.
"Veškeré proprietární protokoly, jako SNA, DCnet, AppleTalk či Novel IPX/SPX
jsou na rychlém ústupu," potvrzuje Jonathan Eunice, analytik firmy Illuminata.
"V průběhu času byly jejich úkoly převzaty protokoly TCP/IP a tento proces
pořád pokračuje spolu s tím, jak se produkty TCP/IP neustále zlepšují a
nabízejí mnohagigabitové rychlosti, techniky pro kvalitu služeb (QoS) atd."
Není ale třeba hned zahazovat všechny staré aplikace pro IBM
mainframy/SNA/3270. Lze využít techniky, které SNA provoz zapouzdří do IP
obalu, přičemž samotnou aplikaci a SNA hardware není třeba měnit. Daní za
takové řešení je ovšem zhoršení výkonu.
"Takových řešení na koleně existuje celá řada, ale tím definitivním je jedině
přesunout aplikace na Unix nebo něco podobného a přepsat je do nativní IP
podoby," říká David Passmore, analytik Burton Group. "Jestliže aplikaci
nemůžete přepsat nebo nahradit, pak zvažte nasazení softwaru, který staré
terminály IBM 3270 přesměruje na javové rozhraní webového prohlížeče."
David Pensak, vědecký pracovník oddělení pokročilých výpočtů společnosti Du
Pont, má stále připojeny tiskárny na síti AppleTalk. "Proč se jich zbavovat?
Tiskárny jsou účetně plně odepsány, ale fungují," říká. Pensak, který má
AppleTalk network i doma, dodává: "Nechci tu síť nahrazovat, dokud nebudu mít
nový počítač, o možná ani potom ne." Dodává však, že se zbavil starých aplikací
DECnet. "TCP/IP je daleko lepší a umí toho mnohem více."

Zálohování na pásky
Proč jde ke dnu: Pásky jsou levné, ale diskové technologie se cenově rychle
přibližují. Pro každodenní zálohy jsou již dnes vhodné diskové systémy
využívající nenákladné technologie ATA.
Ačkoliv cena za megabajt zajistí i pro příští roky magnetickým páskám jejich
místo na slunci, jejich vedoucí postavení v oblasti každodenního zálohování a
obnovy dat je již nyní ohroženo ze strany lepších technologií a postupů. "Pásky
budou nahrazeny jinými způsoby zálohování, jako je žurnálování a/nebo
replikace, obrazy disků a podobně," tvrdí Dave Freund, analytik firmy
Illuminata.
Základní přístup k zálohování dat mění několik technologií. Zálohovací systémy,
které zálohují z disku na disk s využitím levné kapacity disků ATA, jsou
schopny rychle zálohovat a obnovovat celé sítě. Produkty jako SnapMirror od
Network Appliance dovolují rychle vytvořit image celého systému. Jedním z
důkazů, že se podobné softwarové nástroje dostávají do popředí zájmu, je i
zahrnutí funkce Shadow Copy do Windows 2003 Serveru.
Sofistikovanější nástroje jsou schopny také na potřebný čas přerušit aplikace a
uložit obsah vyrovnávací paměti, takže je možné data zálohovat bez patrného
přerušení provozu systému. "Věříme, že za pět let bude většina středních a
velkých firem využívat obrazy disků jako primárního způsobu zálohy pro možné
obnovy dat," říká Bob Passmore, analytik Gartneru. "Čímž samozřejmě netvrdím,
že pásky do roka zmizí. Alternativy nejsou ještě všem dostatečně známé," dodává.
"Nemyslím, že pásky jsou zastaralé," tvrdí Goldfarb ze společnosti PRG-Schultz.
Sám používá gigantický páskový systém IBM 3590 k zálohování 165 TB dat. Podle
vlastních slov bude páskám dávat přednost ještě 3-5 let. Jednou ale podle něj
budou zřejmě pásky nahrazeny zálohováním z disku na disk nebo paměťovými médii
flash EPROM.

Visual Basic 6
Proč jde ke dnu: Spolu s pomalu mizející podporou ze strany Microsoftu a s tím,
jak programátoři přecházejí k Visual Basicu .Net, se údržba starých VB 6
aplikací stává stále obtížnější.
Visual Basic 6 je sice dnes zřejmě nejoblíbenějším programovacím jazykem, jeho
dny jsou ale sečteny. "VB 6 je dinosaurus. K dispozici jsou tuny kódu, ale
žádný programátor s trochou sebeúcty se již tímto směrem nevydá," říká Dan
Mezick, prezident New Technology Solutions, společnosti, která se zabývá
školením v oblasti IT. V důsledku toho se již nyní počet odborníků schopných
provádět údržbu VB 6 aplikací snižuje. "A Microsoft během 2-4 let postupně
ukončí podporu VB 6 ve prospěch Visual Basicu .Net", tvrdí Mezick.
Firma PRG-Schultz má celou řadu VB 6 aplikací, ale všechny nové aplikace píše
ve VB .Net. Goldfarb připomíná, že během jednoho roku budou mít více VB .Net
aplikací než aplikací vytvořených ve VB 6. "V současné době se snažíme oba
proudy skloubit," říká.

Pěkně u nich zůstaňme
Frank Hayes Počkejte, počkejte proč vlastně zahazujeme tyhle "potápějící se"
technologie? Protože nejsou nejžhavější novinkou? Nejsou dostatečně sexy?
Protože prostě pouze fungují?
Správným výrazem ale možná není potápějící se, ale vyspělé. Či stabilní. Nebo
efektivní.
Proč se zbavovat Windows 98 nebo aplikací ve Visual Basicu 6 jen proto, že jsou
obnošené? Pokud chcete, aby uživatelé měli tu nejžhavější a nejblýskavější
novinku, kupte jim všem PlayStation 2 nebo Xbox. To teprve bude opravdu efektní
řešení. Ale na efektech podnikání nestojí.
Jistě, zálohovací pásky, klient/server a SNA sítě jsou dědečky v IT. A pokud
již nebudou fungovat a bude zde cenově dostupná náhrada, která vyhovuje
potřebám vaší firmy, pak byste je měli nahradit. A pokud vám v podnikání
dokonce překážejí, tak byste se jich měli zbavit velmi rychle.
Ale pokud tyto systémy stále plní svůj úkol a vy se pouze snažíte držet krok s
technologickými módními výstřelky, uvědomte si, co spolu se svými vyspělými
technologiemi zahazujete. Ztrácíte stabilitu. A jistotu, že vaše technologie
fungují. A také odborné schopnosti, které si vaši zaměstnanci v IT i uživatelé
osvojili.
A co získáte jejich výměnou za žhavé novinky? Chyby, vysoký účet za školení a
obrovský terč takříkajíc na zádech svého podniku, do kterého se budou snažit
strefit hackeři, autoři červů a script kiddies, protože oni se snaží nabourat
do nejnovějších operačních systémů, nikoliv do těch, které jsou pět let
okoukané. Technologie jsou dostatečně komplikované, i když si oddělení IT snaží
jen udržet přehled o skutečných potřebách firmy. Existuje spousta míst, která
si opravdu zaslouží upgrade a peníze, které to bude stát. Ale pokud je vám jen
trapné, že nějaká technologie pochází z minulého tisíciletí, zapomeňte na to a
pořiďte si raději nálepku: "Nesmějte se zaplatil jsem za to."

Konečně se jich zbavme
Mark Hall
Navštivte web na adrese http://aurejac.dyndns.org, a uvidíte příklad úspěšného
použití staré technologie, která stále se supěním funguje. Web běží na starém
Macintoshi Plus z roku 1986 s 800KB disketovou mechanikou. Jeho autor dokazuje:
stará technologie stále může fungovat. Ale co dál? Nic, jen dokazuje, že
funguje.
Technologie, stejně jako lidé, stárnou, zpomalují se a stávají se výstředními.
Ale na rozdíl od nás nemusejí technologie zemřít. Často fungují ještě dlouho
poté, co už měly být mrtvé a pohřbené. A to je případ technologií citovaných v
tomto článku. Je čas, abyste se jich sami zbavili, dříve než vám spadnou na
hlavu.
Jistě, lze se řídit heslem: "Pokud to funguje, nešťourej se v tom." Ale
nevyčkávejte příliš dlouho, nebo jednoho dne budete mít technologii, která má
nulovou podporu od výrobce, nejsou pro ni žádné náhradní díly, žádné
bezpečnostní záplaty a pár posledních potrhlých odborníků, kteří jí rozumějí a
umějí ji spravit, sedí v domově důchodců a hraje mariáš.
Oproti tomu pokud budete udržovat své systémy relativně moderní, můžete si být
jisti, že uživatelé dostávají maximální výkon s minimem chyb a spoustou
pokročilých funkcí, které poskytují maximální produktivitu a bezpečnost.
Samozřejmě, že tvrdá realita omezených rozpočtů vám diktuje, jak často můžete
své systémy obnovovat. Ale peníze nejsou dostatečnou omluvou k udržování
technologií, které prostě již přežily svoji užitečnost.
A užitečností nemyslím to, že jsou stále schopny dělat to, co dosud. Ani to, že
mohou dělat něco jiného, jak dokazuje ona webová stránka běžící na Macintoshi
Plus. Mám na mysli následující: jsou schopny dělat práci, která znamená
přidanou hodnotu pro vaši firmu? Jsou odrazovým můstkem k novým obchodním
příležitostem? Pokud ne, pak jsou pouhým přežitkem.
Takže dejte dohromady plán, jak takové technologie identifikovat a podobných
stárnoucích produktů se zbavit. Pokud to neuděláte, možná se firma zbaví vás.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.