Nové komunikační technologie usnadní přenost potřebných dat

V současném světě, kde úspěch IT v podstatě stojí a padá s úspěchem jejich komunikačních schopností, se stále o...


V současném světě, kde úspěch IT v podstatě stojí a padá s úspěchem jejich
komunikačních schopností, se stále objevuje řada nových komunikačních
technologií. A pokud ne zcela nových, tak alespoň vylepšených. V posledních
letech se poměrně hodně mluvilo také o následující čtveřici z nich 802.11g,
Bluetooth, Power over Ethernet a PCI Express. Pojďme se tedy společně podívat,
jak se jim daří a jaké mají vyhlídky do budoucnosti.

Standard 802.11g nabídl uživatelům, kteří se rozhodli upgradovat své bezdrátové
sítě 802.11b na vyšší rychlost, zpětnou kompatibilitu. Standard Power over
Ethernet (PoE) by měl odstranit nutnost používat napájecí zdroje u přístupových
bodů WLAN, IP telefonů i u dalších zařízení. Bluetooth zase stále slibuje konec
změti kabelů na pracovním stole. A technologie PCI Express byla navržena proto,
aby odstranila problémy s omezenou datovou propustností vstupně/výstupních
sběrnic u zařízení, která vyžadují přenosy velkých objemů dat od grafických
karet až po ethernetové adaptéry s rychlostí 10 Gb/s.

Rychlé WLAN
Specifikace 802.11g, tedy 54Mb/s WLAN, byla navržena proto, aby umožnila
upgrade z 11Mb/s sítí 802.11b. Ačkoli se produkty podporující 802.11g v
uplynulém období dobře prodávaly na spotřebitelském trhu, podniky převážně
zůstávají u pomalejší, ale osvědčené technologie 802.11b.
Standard 802.11g nabídl to, co jeho 54Mb/s konkurent 802.11a nemohl totiž
zpětnou kompatibilitu pro uživatele vybavené produkty 802.11b. "Mnoho podniků
ale prostě nepotřebuje větší šířku pásma," vysvětluje částečný nezájem firem
Ken Dulaney, analytik společnosti Gartner.
Když technologie dospěla, dodavatelé produktů WLAN podnikové třídy nicméně
nahradili přístupové body podporující pouze standard 802.11b jednotkami s
podporou 802.11g a některé podniky nyní využívají výhody této rychlejší
alternativy. "Společnost Embarcadero Systems instaluje produkty s podporou
802.11g ve všech nových lokalitách," říká John Montgomery, viceprezident a
vedoucí technolog této společnosti. Nové aplikace v jejích kontejnerových
terminálech v Kalifornii potřebují podle jeho slov větší šířku pásma, takže
nyní rovněž zkoumá možnost upgradu zde instalovaných přístupových bodů 802.11b.
"Kratší dosah produktů založených na 802.11a by vyžadoval pro pokrytí stejné
oblasti přidání řady dalších přístupových bodů, ale s technologií 802.11g by
mělo být možné upgradovat už existující jednotky bez pořizování dalších," říká
Montgomery. "Zkoušíme prostě nahradit kus za kus," říká.
"Protože uživatelé mnohdy potřebují, aby šířka pásma vzrostla, začíná
přitahovat větší zájem i dlouho zanedbávaná technologie 802.11a," říká Graham
Melville, ředitel produktového marketingu v Symbol Technologies. Ta funguje v
méně nabitém 5GHz spektru a přístupové body mohou být k sobě umístěny blíže bez
toho, aby se vzájemně rušily. To znamená, že 802.11a může podporovat více
uživatelů při celkově větší šířce pásma. Melville tvrdí, že tato technologie je
ideální pro přeplněné kanceláře, kde pokročilí uživatelé spoléhají na
bezdrátové připojení jako na primární linku do firemní sítě. Nevýhodou je
naopak to, že 5GHz pásmo není ani zdaleka ve všech zemích uvolněno k tomuto
typu použití.
A ještě jedna rychlejší varianta je na cestě předpokládá se, že standard
802.11n zečtyřnásobí běžné rychlosti WLAN. Příslušná specifikace je ale zatím v
rané fázi vývoje a zralé produkty se neočekávají před rokem 2007.

Napájení v Ethernetu
Kdo tady ještě potřebuje elektrickou zásuvku? Díky potřebě zajistit cenově
výhodné napájení IP telefonů a přístupových bodů WLAN se technologie Power over
Ethernet (PoE) dostala od svého schválení jako standard IEEE 802.3af v roce
2003 tiše do běžné praxe. PoE je nyní globálním standardem pro dodávky
nízkonapěťové elektřiny do síťových zařízení prostřednictvím ethernetové
kabeláže. "Téměř každý podnik, se kterým jednám, již nyní bere v rozvodných
skříních v úvahu PoE," říká Zeus Kerravala, analytik The Yankee Group.
Ale to neznamená, že se PoE rozšiřuje opravdu masově. "Zatímco všechny
bezdrátové přístupové body a IP telefony mohou nyní potenciálně podporovat
ethernetové napájení, v oblasti infrastruktury je podpora PoE nabízena jen v
high-endových přepínačích tak ve 20 % těch, co jsou na trhu a ty se prodávají
za ceny navýšené o 15 % až 40 % oproti variantám bez PoE," říká Rachna
Ahlawatová, analytička společnosti Gartner. Ahlawatová ale předpokládá, že tato
přirážka během několika měsíců zmizí, protože se PoE stane pro všechny
přepínače samozřejmostí.
"Pouze 14 procent ze všech 10/100Mb/s ethernetových portů bylo v první polovině
roku 2004 dodáno s PoE," uvádí Ahlawatová. A protože si nyní podniky
ponechávají existující přepínače déle až 7 let mnoho z nich může implementaci
podpory PoE několik let odkládat. Alternativou k výměně přepínačů může být
přidání takzvaných midspan zařízení, která dodávají energii do vybraných portů
i bez podpory ze strany jmenovaného aktivního prvku. Přesto IDC předpovídá, že
do roku 2008 bude okolo 41 % všech dodaných ethernetových portů podporovat PoE.
Již zmiňovaná společnost Embarcadero využívá PoE přepínače kvůli svým IP
telefonům. "Zato ovšem stále používáme tradiční metody napájení našich síťových
přepínačů a přístupových bodů WLAN," říká Montgomery. Podle vlastních slov však
zvažuje, že PoE využije u nových přístupových bodů WLAN zřizovaných kvůli
stavbě uzavřeného televizního okruhu.
"Přijetí PoE pomalu nabírá na rychlosti," říká analytik IDC Maximilian Flisi.
"Jeho pokroky jsou ale postupné a rozfázované," upozorňuje.

Hráč z periferie
Technologie Bluetooth slibovala již od svých počátků omezení množství kabelů na
našich stolech, a to díky propojení různých zařízení od handheldů po tiskárny
prostřednictvím bezdrátové osobní sítě (PAN) s nízkou šířkou pásma 1 Mb/s.
Zatímco ke konečným spotřebitelům si Bluetooth cestu našel, u firem se
neuchytil. Situace se navíc poměrně podstatně liší v Evropě a v USA.
Dodávky produktů podporujících Bluetooth přesáhly podle Bluetooth SIG (Special
Interest Group) 3 miliony výrobků týdně a mnohé z nich představují mobilní
telefony prodávané právě v Evropě. Bluetooth je využíván v handheldech, v
několika bezdrátových sluchátkách i v hands-free sadách pro mobily a také pro
některé zvláštní účely. Například řidiči kamionů UPC (United Parcel Service)
používají tuto technologii pro bezdrátové spojení handheldů, které jsou
izolované proti vlhkosti a nemají žádné vnější vývody, s tiskárnami. Celkově
však tato technologie jako náhrada kabelů zatím neuspěla. Přijetí Bluetoothu
bylo zpomaleno mimo jiné kvůli obavám ohledně kompatibility a zabezpečení.
Bluetooth SIG sice nabízí testy kompatibility, ale uživatelé zpravidla netouží
po studování matic produktů, aby zjistili, zda spolu budou různá zařízení
spolupracovat. "Mluvím o Bluetoothu jako o selhání, protože není snadno
použitelný," říká Dulaney z Gartneru. Mike Foley, technický ředitel Bluetooth
SIG, tvrdí, že se pracuje na řadě zlepšení. Bluetooth má nabídnout šířku pásma
3 Mb/s a bezpečnostní ochrany ucpávající některé medializované díry i lepší
kompatibilitu a správu napájení. Taktéž bude začleněna podpora QoS a
multicastingu, což umožní zlepšení komunikace mezi více zařízeními s podporou
Bluetoothu. V současnosti Bluetooth v podstatě zůstává spotřebitelskou
technologií. Navíc čelí tlaku ze strany perspektivní širokopásmové 100Mb/s
specifikace PAN. "Nakonec může 100Mb/s PAN Bluetooth nahradit," říká Roger Kay,
analytik IDC. "Jestliže je schopna rychle posílat velké množství dat na krátké
vzdálenosti, není zde žádný důvod, proč by tak nemohla posílat malá množství
dat tak, jak to sliboval Bluetooth."

Rychlé kanály
Po více než roce pomalého, plynulého vývoje je stále poměrně nová I/O
technologie PCI Express, jež byla navržena jako náhrada rozšiřující sběrnice
PCI používané v PC a serverech, připravena k rozjezdu. Společnost Intel
uvolnila první základní desku a čipovou sadu s PCI Express loni v létě, systém
se začal dodávat v srpnu a nyní je již dostupných několik rozšiřujících karet.
Technologie PCI Express (také označovaná PCIe či PCI-E) vyvinutá PCI SIG
(Special Interest Group) nahrazuje sběrnici PCI sériovou architekturou
využívající až 16 sad kabelů (kanálů), přičemž podporuje šířky pásma v rozsahu
od 500 MB/s až do 16 GB/s. PCI Express je z větší části navržena k odstranění
omezené datové propustnosti I/O, se kterou se většina uživatelů musí ještě
stále potýkat. A to i přesto, že firmy jako IBM, Hewlett-Packard nebo Dell už
uvedly na trh servery, které obsahují tradiční PCI a dva nebo více 4kanálových
slotů PCI Express jako rezervu pro náročné uživatele.
V běžných serverech se PCI Express zdá být vítězem bitvy s konkurenčním
standardem PCI-X 2.0, kdysi podporovaným firmou HP. "Posunujeme se společně s
trhem," vysvětluje změny ve strategii HP Colin Lacey, ředitel marketingové
strategie pro serverovou řadu ProLiant v HP.
PCI-X 2.0 se ale v high-endových serverech objeví v tomto roce. "Jednak proto,
že technologie PCI Express ještě není úplně zralá, a také proto, že PCI-X 2.0
bude pravděpodobně dostupná dříve než srovnatelná implementace 8x PCI Express,"
vysvětluje Tom Bradicich, vedoucí technolog pro servery IBM xSeries a
BladeCenter. "Nakonec ale i tyto systémy přejdou k PCI Express," dodává.
PCI Express už na PC nahrazuje akcelerovaný grafický port pro high-endovou
grafiku. Pro většinu dalších I/O potřeb je však připojení přes PCI Express
zbytečně výkonné. Na serverech se adaptéry PCI Express soustřeďují na
technologie, které svou rychlostí překonávající současný limit 1 GB/s tedy na
adaptéry 10gigabitového Ethernetu, řadiče RAID a řadiče Fibre Channel. "Ti, kdo
si servery kupují, by měli být opatrní," říká Nathan Brookwood, analytik
společnosti Insight 64. "Pokud PCI-X není nejslabším místem systému pro dané
použití, pak jde stále o preferované řešení, protože je vyzkoušené a ověřené,"
vysvětluje.
PCI SIG také pracuje na specifikaci serverového I/O modulu, který Tony Pierce,
předseda této skupiny, popisuje jako externí, za chodu připojitelný systém
vytvořený speciálně pro servery. Jeho revidovaná specifikace, která má být
publikována v průběhu tohoto roku, zvýší současnou datovou propustnost I/O na
dvojnásobek. V nejbližší době se sloty PCI Express pravděpodobně budou dostávat
do serverů jen postupně. "Přeměna začala," říká Brookwood. Ale nepředpokládá,
že by odstartovala ve velkém před rokem 2007.


K vyšším rychlostem bez drátů
Příští generace standardu pro Wi-Fi, která je v současnosti ve stavu
projednávání v IEEE Task Group N, bude zvyšovat jmenovitou rychlost za hranici
200 Mb/s. (Skutečná propustnost se zpravidla pohybuje okolo poloviny jmenovité
rychlosti.) Schválení konečné podoby standardu se neočekává před koncem roku
2006, navíc nasazení kvalitních produktů potřebných v podnikovém nasazení není
pravděpodobné před rokem 2007. Přestože se skupina ještě nedohodla na
technických detailech, přehlídka produktů 802.11n již začala: společnost Belkin
loni v říjnu uvolnila "pre-n" router a adaptér WLAN.

Proč PCI nezemře
I když může být 11 let stará sběrnice PCI z intelovských systémů postupně
odstraňována, její dědictví bude ještě dlouho přetrvávat. Budoucnost PCI
zaručuje základna instalovaných adaptérů a dobrá obeznámenost s tímto
standardem. "Technologie PCI bude pravděpodobně také dále používána v mnoha
high-endových neintelovských serverech, jako jsou Sparc, Alpha a PA-RISC," říká
Nathan Brookwood, hlavní analytik společnosti Insight 64. Tvrdí, že bude trvat
dlouho, než i tyto architektury přejdou na jiné specifikace, a to vzhledem ke
složitosti přepracování jejich designu.
Dokonce i některé systémy založené na platformě Intel mohou dál pokračovat s
PCI. Například Hewlett-Packard hodlá PCI-X dále podporovat na svých serverech s
Itaniem. "Bude to pokračováním naší nepřerušené řady, která se orientuje více
na trh vyšší třídy," říká Colin Lacey, ředitel marketingové strategie pro
serverovou řadu ProLiant. "Vývoj high-endového podnikového modelu má delší
cyklus, takže systémy jsou již navrženy na předpokládané potřeby trhu za dva až
tři roky. Ale posun dále je jen otázkou času. Uvidíte že jejich příští generace
na Express přejdou," uzavírá.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.