Opteron: Rok se schází s rokem

Je tomu už více než rok, co společnost AMD představila procesory Opteron, a dala tak 64bitovému computingu zcela novou p...


Je tomu už více než rok, co společnost AMD představila procesory Opteron, a
dala tak 64bitovému computingu zcela novou perspektivu. Reakce konkurenčního
Intelu má název EM64T.
Společnost AMD oslavila první výročí uvedení svých 64bitových procesorů Opteron
na trh. Ačkoliv však zástupci společnosti kladně hodnotí vývoj prvního roku na
trhu, ten následující bude pro stále relativně nová CPU možná ještě důležitější.
Představení Opteronu v dubnu 2003 znamenalo pro AMD odklon od intelovského
přístupu k 64bitovému computingu. Zatímco Intel prosazuje v procesorech Itanium
zcela novou a odlišnou 64bitovou instrukční sadu EPIC, AMD namísto toho zvolila
rozšíření dosavadní instrukční sady x86 (potažmo IA-32) na design označovaný
jako AMD64. AMD tak nabízí procesory, které dokáží využít výhod větší systémové
paměti i vyššího výkonu 64bitového přístupu, ale přitom jsou stále schopny
provozovat existující 32bitové aplikace.
Intel tento přístup původně zamítal, avšak v únoru letošního roku "kapituloval"
a rovněž oznámil rozšíření architektury IA-32 pro podporu 64bitového zpracování
v podobě Extended Memory 64 Technology (EM64T). Příslušné čipy by se měly
vbrzku objevit na trhu a očekává se, že AMD64 i EM64T procesory budou schopny
provozovat stejný software.

Systémy a databáze
Během prvního roku si Opteron získal dobrou pozici jakožto platforma pro
high-performance computing (HPC), avšak AMD má ještě kus práce před sebou, aby
si CPU získalo pevné místo na poli aplikací, jejichž provoz je spojován s
podnikovým prostředím. Důvod spočívá částečně v tom, že pouze část takových
aplikací byla napsána (nebo přepsána), aby mohla využít možností či výhod
64bitového rozšíření architektury x86 (ať už AMD64, nebo v budoucnu EM64T).
"Pokud dnes skutečně hledáte 64bitový operační systém, potažmo databázi, vaší
volbou může být jenom Linux, respektive DB2 (IBM) či Ingres (Computer
Associates). A o to právě jde," říká Nathan Brookwood, analytik společnosti
Insight 64.
Firma Oracle zatím uvolnila pouze vývojářskou verzi své databáze, jež podporuje
64bitová rozšíření AMD, a očekává se, že finální produkt bude všeobecně
dostupný během několika měsíců. Open source databáze MySQL už x86-64 systémy
podporuje a společnost Microsoft plánuje podporu 64bitových procesorů v příští
verzi databáze SQL Server, která je dnes známá pod kódovým jménem Yukon a
objeví se teprve v první polovině roku 2005.
Nyní, když Intel oznámil, že se také vydá ve stopách AMD, rozšířila se i
skupina nezávislých výrobců softwaru (independent software vendors, ISV), která
se seriózně připojila k myšlence portovat své aplikace na 64bitové x86 systémy.
"Myslím, že se po únorových zprávách Intelu mnoho podniků probudilo, uvědomily
si, že to je přece jen dobrá cesta, jak v několika příštích letech přejít k
64bitovému computingu," potvrzuje Michael Mullany, marketingový viceprezident
VMwaru, pobočky společnosti EMC. Tyto firmy se tak nyní svých ISV, mezi něž
VMware patří, ptají na jejich plány ohledně podpory 64bitových operačních
systémů.
Proto např. WMware oznámil záměr ve svých produktech WMware Workstation, GSX a
ESX podporovat 64bitové verze x86 procesorů AMD i Intelu.
"Databázový a virtualizační software představuje velmi důležité součásti
rozrůstajícího se portfolia aplikací pro 64bitové x86 systémy, avšak klíčovou
roli zde hrají zejména Windows a Linux," upozorňuje Margaret Lewisová,
manažerka AMD pro softwarové strategie. "Softwarovým produktem číslo jedna, jež
má běžet v 64bitovém módu na vašem stroji, je operační systém."

A právě nepatrnějším nedostatkem, co se technologie x86-64 týče, jsou zatím
Windows, u nichž je podpora jak Opteronu, tak EM64T plánována až na druhou
polovinu letošního roku. Jejich dostupnost bude podle Lewisové hrát při adopci
Opteronu podstatnou roli nejen proto, že poskytnou 64bitovou platformu pro ISV,
ale také proto, že přispějí ke zlepšení výkonu 32bitových aplikací, které dnes
pod Windows běží.

Do podniku
AMD má však stále velký kus práce před sebou a bude se pokoušet s Opterony
prosadit zejména v podnikovém prostředí.
Společnosti SAP, BEA Systems a Oracle zatím podle Lewisové například nevydaly
prohlášení, které by jednoznačně potvrdilo budoucí podporu procesorů Opteron ve
jejich javových aplikačních serverech. IBM, ačkoliv uvažuje o podpoře těchto
CPU v budoucí verzi platformy WebSphere, zatím nehovoří o konkrétním datu.
"Existuje i množství softwarových systémů, které by portováním na 64 bitů
nepřinesly žádné výhody," přiznává Lewisová. Například u softwaru pro správu,
jako je Hewlett-Packard OpenView nebo IBM Tivoli, by uživatelé přechodem ze
32bitové verze "výše" prakticky nic nezískali.
Největší výzvou však nyní bude pro AMD možná samotný Intel, jehož EM64T
procesory se v hardwarových systémech začnou objevovat právě v době, kdy na trh
přijde 64bitová x86 verze Windows. První EM64T čip, dual-processingový Xeon s
kódovým označením Nocona, je očekáván během několika měsíců a pro následující
rok se počítá i s 64bitovým modelem multiprocesorového čipu Xeon MP.

Nezabijí Itanium
Procesory Opteron otevřely firmě AMD dveře do oblasti low-endových serverů. Po
mnoho let zde dominovala společnost Intel s 98% podílem, který tvořily IA-32
systémy, Opteron se však stal další možnou volbou. V každém čtvrtletí v průběhu
roku, po který jsou Opterony na trhu, se jejich prodeje podle průzkumů
společnosti IDC zdvojnásobily jen za rok 2003 se jich prodalo 35 tisíc. To však
stále představuje jen zlomek celého trhu, který tvořilo v posledním roce 3,26
milionu prodaných kusů IA-32 serverů.
Například Dave Driggers, CEO firmy Verari Systems, která prodává clustery
založené na CPU AMD i Intelu, hovoří o tom, že opteronové systémy tvořily v
loňském roce 20 % jejich prodeje a v prvním kvartálu 2004 už jich bylo 40 %. "U
naší firmy nyní Opterony získaly zajímavý podíl. Největší zájem je o jeho
nasazení v oblasti databázových či souborových serverů nebo jako platformy
tradičních podnikových produktů."
V současnosti tvoří většinu systémů servery s jedním či dvěma procesory
zapojené v clusteru, do konce letošního roku by se však měly dostat na trh ve
větší míře i 4cestné servery, což by mělo přispět k širšímu přijetí Opteronu
coby podnikové platformy.
Nedávno představila první 4procesorové servery společnost Hewlett-Packard v
podobě modelu DL585. Sun by měl oznámit bundle pro provoz bezpečných webových
služeb, který sestává z hardwaru v20z založeného na Opteronu, Java Web Serveru
a operačního systému Solaris.
AMD nyní musí především klást důraz nejen na zvyšování rychlosti a výkonu
samotného procesoru, ale také na zlepšování designu čipových sad a dalších
prvků, které umožní dosažení vyšší spolehlivosti a lepších možností správy, jež
podniky vyžadují.
A to vše s vědomím, že zanedlouho se objeví zmíněné CPU Nocona, jehož podporu
oznámily výrobci jako Dell, HP a IBM. "Intel se v poslední době nesoustředil
pouze na design čipů, ale také na elementy okolo nich: na čip-set, správu a
spolehlivost. Udělal mnoho práce v rámci zlepšení celé serverové platformy,"
říká Jamie Gruenerová, analytička společnosti Yankee Group.
Opteron a Xeon (EM64T) podle analytiků možná zpomalí adopci 64bitových
procesorů Itanium to se však týká převážně low-endových serverů. Zmíněné čipy
nejsou považovány za přímou konkurenci Itania, byla to spíše rostoucí podpora
platformy Opteron, která Intel přiměla představit EM64T. "Tyto procesory však
vytvářejí jistou bariéru pro to, aby se Itanium dostalo na mainstreamový trh,"
dodává si John Enck, viceprezident výzkumu ve společnosti Gartner.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.