Patentová válka o Rambus - Hrozí nárůst cen pamětí?

Počítačové paměti podléhají cenovým výkyvům více než jiné komponenty. Nyní se můžeme těšit z velmi nízkých...


Počítačové paměti podléhají cenovým výkyvům více než jiné komponenty. Nyní se
můžeme těšit z velmi nízkých cen, objevil se ale nový faktor, který by cenu
mohl opět zvýšit licenční poplatky společnosti Rambus, která je držitelem 9
patentů na významné součásti pamětí SDRAM a DDR SDRAM. Ne každý je ale ochoten
platit Rambusu za patenty komponent, jejichž specifikace je součástí otevřeného
standardu SDRAM. Představitelé Rambusu podali žalobu z důvodu poškození svých
práv na tři výrobce počítačových pamětí Micron Technologies, Hyundai
Electronics a Infineon Technologies. Soudní jednání začala v únoru a budou
pokračovat nejméně do poloviny tohoto roku. Příjmy výrobců pamětí letos dosáhly
hodnoty 28,9 miliardy dolarů a střízlivé odhady pro příští rok počítají s
nárůstem na 33 miliard. Většinu této částky tvoří paměti SDRAM a DDR SDRAM a
Rambus by z ní mohl na poplatcích dostávat v rozmezí od 0,5 % do 2 %. Procentní
navýšení tedy není tak vysoké, aby významně ovlivnilo cenu pamětí na koncovém
trhu. Pro Rambus se ale jedná o částku rozhodně nezanedbatelnou. Postup Rambusu
je však trnem v oku obžalovaných výrobců a pravděpodobně i těch sedmi
společností, které přijaly závazek za patenty platit (Hitachi, Toshiba, Oki
Electric Industry, NEC, Samsung, Elpida a Mitsubishi.) Zatímco mezi výrobci
pamětí existují reciproční licenční dohody, Rambus stojí mimo. Vzhledem k
pozici vývojáře může, na rozdíl od výrobců, fungovat i bez licencí k ostatním
technologiím nutným k produkci standardizovaných paměťových čipů. Obžalovaná
strana nároky Rambusu zpochybňuje. Rambus totiž neinformoval o svých vynálezech
v době členství v organizaci JEDEC (Joint Electronic Devices Engineering
Council), která pracovala na vývoji otevřeného standardu SDRAM. Kdyby firmy o
patentech Rambusu věděly, vyřešily by inkriminované paměťové komponenty jiným
způsobem. Rambus se brání tvrzením, že se v JEDECu aktivně neúčastnil.
Nezasazoval se tedy ani pro zavedení svých invencí do standardu. Navíc,
přestože problematické části pamětí byly vyvinuty již kolem roku 1990, patenty
byly zajištěny až roku 1996, poté, co Rambus JEDEC opustil, ale také v čase,
kdy byl systém SDRAM již ustanoven za standard.
Nabízí se myšlenka, že Rambus učinil promyšlený tah. Obžalovaní tvrdí, že se
Rambus několikaletým vychytralým mlčením prohřešil proti své účasti v JEDECu.
JEDEC případ odmítá komentovat a nezávislí právníci v soudní při věří spíše v
úspěch Rambusu. Rambus na licencích vydělá dvakrát a paměti DDR SDRAM poškodí
dvojnásob. Předpokládá se totiž, že větší finanční zátěž čeká právě tuto
progresivní technologii. Tím firma zmenší cenový rozdíl mezi DDR SDRAM a
patentem Rambusu chráněnými paměťmi RDRAM. Výrobci přitom potřebují snížit cenu
DDR SDRAM na co nejnižší úroveň. Ze zkušeností z minulosti totiž vědí, že pouze
zlevnění na úroveň předchozího standardu může novince napomoci k obsazení trhu.
Plus pro RDRAM přichystal i Samsung. V lednu pronikla zpráva, že Samsung změnou
konfigurace komponent RDRAM a přechodem na proces 0,17 mikronu sníží výrobní
náklady o 20 %. Pro Rambus mluví i omezení procesorů Intel Pentium 4 právě na
výkonné paměti RDRAM. To by se však mělo změnit s příchodem čipů Intel Pentium
4 Brookdale podporujících paměti SDRAM a posléze i DDR SDRAM. Intel plánuje
rozšíření nabídky o Brookdale na druhou polovinu tohoto roku.
1 0444 / pah









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.