Patří AS/400 do starého železa?

Servery pro byznys a e-business Podle všeho stále nikoli. Byť základní koncept tohoto stroje pamatuje už nějakých 12 ...


Servery pro byznys a e-business
Podle všeho stále nikoli. Byť základní koncept tohoto stroje pamatuje už
nějakých 12 let, není na dnešních modelech žádná sešlost věkem vidět. Naopak, s
novými měděnými procesory jsou ještě čilejší a flexibilnější, než kdykoli
předtím.
Jak šel Zumbro River do světa
Když se před 12 lety v Rochesteru ve státě Minnesota na americkém středozápadě
zrodil stroj s kódovým jménem Zumbro River, který pak vyrazil do světa pod
názvem AS/400, začala se psát nová kapitola v historii midrange systémů IBM. Co
na tomto stroji neustále přitahuje pozornost uživatelů? Je to především jeho
komplexnost, tedy provázanost společně dodávaného hardwaru a softwaru, a
připustíme-li, že v jednoduchosti je krása, pak také uživatelská přívětivost a
jednoduchost.
AS/400 byla vyvinuta a vyladěna speciálně pro obchodní aplikace a nepříliš
dobře by nejspíš pochodil ten, kdo by ji chtět využívat pro vědeckotechnické
výpočty, pro CAD/CAM aplikace nebo pro jiné oblasti "zanedbané" konstruktéry.
Ačkoli čtyřstovka je dnes po hardwarové stránce prakticky shodná s unixovými
servery IBM RS/600, které se vyrábějí ve stejné továrně a jejichž zástupci
umějí porážet v šachách světové velmistry, takže kdo ví...
Jak RS/6000, tak AS/400 jsou dnes vybaveny riscovými procesory s měděnými
vodiči z provenience IBM, které umožňují dosahovat ve srovnání s "klasickou"
technologií vyšší rychlosti přenosu elektronů mezi jednotlivými komponenty
procesoru, a tudíž zrychlují práci procesoru jako celku. Technologie SOI
(Silicon On Insulator, tedy křemík na izolátoru), použitá v tranzistorech
nových procesorů pro AS/400 navíc zrychluje překlápění tranzistorů z jednoho
stavu do druhého, což s sebou přináší další urychlení práce celého procesoru.
Rozdíly mezi oběma systémy vyráběnými v Rochesteru spočívají dnes zejména v
softwarovém vybavení. Mezi "železem" a operačním systémem AS/400 se nachází
ještě "ochranná" vrstva strojového rozhraní, která zajišťuje nezávislost
aplikačního softwaru na použitém železe. Jinými slovy, tato vrstva umožňuje
bezproblémový přechod na výkonnější model počítače, aniž by bylo potřeba cokoli
dělat s aplikačním softwarem. Díky ní tedy nebylo nutné přepisovat programy ani
při nástupu riscových procesorů, které v roce 1995 nahradily původní procesory
ciscové, a není to nutné ani dnes při nástupu výše zmíněných procesorových
technologií. Z principu věci je nedílnou součásti každé čtyřstovky také
operační systém OS/400 a relační databázový systém DB2.
A pokud potřebujete PC server, stačí na kartě zasunout přímo do těla AS/400
server IBM Netfinity. Rázem tak získáte přístup ke všem datům na discích tohoto
počítače prostřednictvím Windows NT, respektive 2000.
Žhavá současnost
Hlavní stan AS/400 se nachází, jak již bylo zmíněno výše, ve zhruba
stotisícovém městečku Rochester v americkém státě Minnesota. Tady jsou
soustředěny hlavní vývojové a výrobní kapacity (i když například pro Evropu se
AS/400 montují v Santa Palombě na periferii Říma).
Z Rochesteru vycházejí do světa všechny novinky. V poslední době šlo hlavně o
novou řadu 8xx s měděnými procesory, která posílila dřívější sedmistovkovou
řadu na straně hi-endu a také vyplnila výkonové mezery, které dříve zely mezi
jednotlivými členy sedmistovkové řady. Osmistovky jsou v této fázi ze strany
IBM opravdu chápány jako doplněk sedmistovková řada zatím nekončí a stroje z
obou výkonných řad se budou prodávat současně. Nejsilnější AS/400 dnes tedy
nesou typové označení 840 a mohou být osazeny 12 až 24cestnými procesory IStar,
až 96 GB operační paměti a až 18,9 TB diskového prostoru. Využití těchto
silných strojů se rýsuje zejména v oblasti systémů ERP a CRM, počítáno je
přitom také s využitím nových technologií, jako je Java na straně serveru,
Lotus Domino, aplikace business intelligence, elektronické obchodování a
aplikace B2B.
Neméně zajímavé jsou nové modely v "nižší třídě", tedy model 270 určený pro
elektronické obchodování, Javu, zpracování webových aplikací a pro oblast
business inteligence, a model 250, který by měl být flexibilním a ekonomicky
zajímavým řešením pro malé podniky. K dispozici jsou i nové modely serverů
určených výhradně pro Lotus Domino (tzv. DSD, tedy Dedicated Server for Domino).
Kapitolu samu pro sebe tvoří poslední verze operačního systému OS/400 Verze 4
Release 5. Ta podporuje XML, jehož prostřednictvím mají uživatelé možnost
rozšířit aplikace AS/400 do zařízení spotřební elektroniky, jako jsou mobilní
telefony a počítače kategorie hand-held. Tato verze operačního systému také
podporuje až 24 nezávislých logických partition v jednom serveru AS/ /400. Do
budoucna se počítá s možností vytvoření několika partition na jednom procesoru
a s dynamickou tvorbou partition.
Chytré technologie
Čeho si lze na dnešních čtyřstovkách cenit nejvíce? Rozhodně zajímavá je
technologie komunikační smyčky HSL (High Speed Link), která poskytuje pro
komunikaci mezi servery a dalšími připojenými zařízeními přenosové pásmo se
šířkou 1 GB/s. Např. sloty PCI tak mohou být umístěny velmi daleko od centrální
jednotky.
Velmi zajímavou kapitolou je také možnost provozování vybraných unixových
aplikací na AS/ /400. K tomuto účelu slouží technologie AS/400 PASE, která je
zabudována přímo do operačního systému OS/400. Formou API je tak k dispozici
podmnožina instrukcí jazyka AIX 4.3.3., díky níž lze na AS/400 provozovat např.
takové unixové aplikace, jako je Rhythm od firmy i2 Technologies nebo Active
Supply Chain Suite od společnosti J. D. Edwards, přičemž tyto aplikace si na
AS/400 ohledně výkonu v ničem nezadají s provozem v originálním prostředí
RS/6000. S touto možností provozování unixových aplikací se však počítá
především v jakémsi překlenovacím období, tedy do té doby, než dojde k jejich
portaci pro nativní prostředí AS/400, která by měla přinést další zvýšení
jejich výkonu.
Co nás čeká?
Skutečnou novinkou pro blízkou budoucnost by mělo být ohlášení portace CRM
systémů firmy Siebel Systems pro platformu AS/400, která se chystá v rámci
strategického partnerství firem Siebel Systems a IBM. Neméně zajímavé jistě
bude i technologické preview implementace Linuxu, který by měl běžet v logické
partition systému AS/400.
Platforma AS/400 má dnes za sebou 650 000 prodaných strojů ve 150 zemích světa
a využívá ji 95 % firem z prestižního žebříčku Fortune 100. Zdá se, že nic
nebrání tomu, aby úspěšná historie tohoto stroje i nadále pokračovala.
0 1767 / Mafn

SOI
Již více než 30 let hledají vědci cesty a cestičky, jak vylepšit stávající
křemíkovou technologii, a zvýšit tak výkon procesorů a s nimi i počítačů.
Technologie SOI (Silicon On Insulator, tedy křemík na izolátoru), kterou nyní
implementuje ve svých výkonných mikroprocesorech IBM, zrychluje přechod
tranzistorů mezi jejich jednotlivými stavy, a umožňuje tak zvýšení výkonu o 25
až 35 % oproti klasické technologii CMOS. Současně dochází také k redukci
spotřeby elektrické energie a předpokládá se, že využití této technologie v
běžných stolních a mobilních zařízeních, jako jsou notebooky, palmtopy nebo
mobilní telefony, umožní prodloužení práce na baterie 1,7krát až 3krát oproti
současnému stavu.
Měděné spoje
Technologii měděných procesorů představila IBM v roce 1997. Jádrem této
technologie je využití měděných spojů pro propojení jednotlivých tranzistorů v
čipu namísto klasických hliníkových spojů. Tato nová technologie umožňuje další
miniaturizaci a s ní spojené zrychlení procesorů.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.