Platby malými částkami představují alternativu: Nejen z reklamy či předplatného může být server živ

První oznámení o programu MilliCent přišlo již před více než rokem a od té doby společnost Digital (respektive Comp...


První oznámení o programu MilliCent přišlo již před více než rokem a od té doby
společnost Digital (respektive Compaq) na programu neustále pracuje. Podívejme
se nyní, co program nabízí ve verzi 1.00.014.
Trocha teorie
Řada společností zabývajících se tvorbou internetového obsahu váhá, jakým
způsobem financovat provoz svých služeb. Jednou možností je webová reklama,
druhou je zpřístupnit stránky (nebo alespoň jejich část) pouze předplatitelům.
Obě možnosti však narážejí na určité obtíže: z on-line reklamy může žít jen
několik nejnavštěvovanějších serverů (vyhledávací služby), příklad několika
internetových magazínů (Microsoftem vydávaný Slate) zase ukázal, že pouhý
zlomek stávajících čtenářů bude ochoten zaplatit předplatné. Tvorba kvalitního
internetového obsahu však vyžaduje značné investice, což pociťují i často
navštěvované webové časopisy jako Wired. Problém nastává zejména tehdy, pokud
za elektronickými projekty nestojí větší firma, schopná ufinancovat počáteční
nevýdělečné období.
Existuje však i cesta mezi bezplatným přístupem a předplatným jsou jí platby
malými částkami (maximálně v řádu dolarů, ale mnohem častěji jen centů či
milicentů). Taková transakce samozřejmě nevyžaduje komplikované
několikastupňové mechanismy s certifikačními autoritami a obrovské investice do
hardwaru. Pouze minimální úroveň šifrování dovoluje podle údajů společnosti
Digital např. jedinému webovému serveru vyřídit až 2,5 milionu transakcí za den.
Uživatel má v tomto případě k dispozici virtuální peněženku, v níž je uložen
relativně malý obnos (cca 10 dolarů) a při "placené akci" se mu z účtu strhne
patřičná částka. Naplnění peněženky se pak provede odděleně, proces platby "za
kliknutí" se nijak nekomplikuje záležitostmi kolem kreditních karet.
Trocha historie
Program Millicent byl vyvinut Markem Manassem a Stevem Glassmanem v Digital
Research Center v kalifornském Palo Altu. První oznámení o programu se odehrálo
v březnu roku 1997, v současnosti probíhá veřejný zkušební provoz, který byl
odstartován v loňském prosinci. Kromě Digitalu dnes na projektu participuje
řada firem, např. Oxford University Press, která v rámci projektu nabízí
anglické "oxfordské" slovníky.
Za co se platí?
Koncepce MilliCentu je následující: mikročástkami se bude platit pouze za
informace, eventuálně zboží v elektronické podobě. Nenechte se mýlit tím, že v
nabídce prodejců najdete lákavě znějící slova jako VINE (ve skutečnosti se za
ním skrývá zkratka Venture Information Network for Enterpreneurs), program
neslouží k nákupům ve virtuálních obchodních domech.
Typickou položkou, za kterou se platí, je vyhledávání ve slovníku či databázi.
Můžete si stáhnout krátké hudební sekvence nebo videoklipy, přečíst si článek
či si koupit nějaký pěkný grafický prvek, spořič obrazovky (dopředu uvidíte
pouze v náhledu) nebo mapu. Existují placené předpovědi počasí i informace
ekonomického charakteru (analýzy akciového trhu, investiční poradenství);
samozřejmě je ve všech těchto případech třeba uvážit, že vzhledem k ceně bude
uživatel programu MilliCent jen velmi stěží exkluzivním vlastníkem získané
informace.
Z výše uvedeného vyplývá, že MilliCent využijí zejména elektronické časopisy,
virtuální galerie, hudební servery a provozovatelé aplikací, jako jsou
vyhledávací služby, on-line databáze a slovníky.
Výhledově se však předpokládá, že MilliCentu masově využijí i vývojáři
softwaru. Za mikročástky se budou prodávat zejména jednodušší aplikace, javové
applety, krátké skripty, komponenty ActiveX, plug-iny k prohlížečům, jednoduché
hry (včetně on-line her) atd.
Jak vše funguje?
Systém MilliCent se skládá ze 3 komponent:
MilliCent Wallet je klientský software pracujíci ve spolupráci s webovým
prohlížečem.
MilliCent Broker Server je serverový software, který převádí peníze mezi
"skutečnými" účty a virtuální peněženkou.
MilliCent Vendor Server běží na straně serveru obchodníka: především kontroluje
celý proces platby a je zodpovědný za přenos placené částky.
Veškerá komunikace se odehrává na bázi protokolu HTTP. Schéma programu je
následující: Uživatel zaplatí brokerovi (ať už klasicky nebo z účtu přes
Internet, v tomto případě se platba ovšem uskuteční s náležitým zabezpečením) a
obdrží od něj virtuální protihodnotu ("scrip"). Mezi brokerem a prodejcem tečou
peníze rovněž patřičně zabezpečeným způsobem. Prodejce uděluje brokerovi tzv.
"Scrip License". Mezi uživatelem a prodejcem pak proudí virtuální peníze
výměnou za inzerované služby a zboží v elektronické podobě, vše již
bez zdlouhavých autentifikačních mechanismů a komplikovaných šifrovacích
technologií.
MilliCent Wallet
V další části se zaměříme na uživatelský popis části MilliCent Wallet. Vše dnes
funguje tímto způsobem: ze stránky http:// www.millicent.digital.com si
stáhnete celou aplikaci (instalační soubor je poněkud objemnější, má cca 4,5
MB). Po nainstalování si nabijete peněženku (příkaz Get Money), čímž zdarma
získáte 10 virtuálních dolarů, které nyní můžete "proklikat".
MilliCent vám při každé platbě nabízí dialogové okno, kde je akci třeba
potvrdit, uživatel tedy nemusí mít obavu, že jediným neuváženým kliknutím myši
svoji virtuální peněženku zcela vyprázdní.
Program vám rovněž nabízí možnost testovat nastavení aplikace (viz dále),
nabídku prohlídky historie plateb i nastavení maximálních limitů peněz, které
takto lze utratit za den/týden/měsíc. Celou aplikaci si lze rovněž zamknout
heslem.
Problémy
Z dosavadního textu by se mohlo zdát, že MilliCent je spásou provozovatelů
internetových serverů. Aniž bych chtěl zpochybňovat celkovou koncepci programu,
stojí za to upozornit i na řadu chyb, které současná verze nabízí. Součástí
programu je sice Readme, kde se píše o možných problémech a jejich řešení,
nicméně zde není popsáno zdaleka vše.
Předně, instalační soubor je třeba spustit při vypnutém prohlížeči. Moje
vlastní zkušenost je taková, že pokud si MilliCent Wallet spustíte za běhu
browseru, nepomohou už žádné další rekonfigurační zásahy a aplikace vám
fungovat prostě nebude.
Sladění virtuální peněženky s prohlížečem není ještě ideální. Chcete-li
nakupovat, musíte se na relevantní stránky dostat prostřednictvím nabídky Buy
Now ve vlastní aplikaci. Žádné stránky navštívené s MilliCentem si nemá smysl
ukládat do bookmarků, protože samy o sobě nejdou otevřít. Aplikace jako taková
navíc mnohdy "zamrzne", je potom třeba speciálně konfigurovat prohlížeč
(například nastavování v nabídce Zobrazit->Možnosti->Připojení u lokalizovaného
Internet Exploreru 4.x). K zamrznutí běhu u mě docházelo přibližně 2krát za den.
Zpravidla se v případě potíží podaří přimět aplikaci k tomu, aby se "spravila"
sama (zvolit funkci Self Test a dále se řídit pokyny na stránkách), ale ne vždy
hned napoprvé. Jedná se zkrátka o beta-verzi, se všemi problémy, které k tomu
patří.
Dalším problémem jsou některé servery, jež se dnes podílejí na zkušebním
provozu aplikace. V první řadě je jich v tuto chví-li ještě poměrně málo. Mnohé
jsou zcela nedostupné, špatně fungují, chybějí zde obrázky, na uživatele
zničehonic vyskakují požadavky na zadání hesla... Jindy zase celý proces
proběhne zdánlivě v pořádku, ale z peněženky žádnou částku neodčerpá.
Lze však předpokládat, že s dalším vývojem programu se podaří většinu těchto
problémů postupně odstranit. Klíčová se mi v tomto ohledu jeví lepší spolupráce
aplikace s webovým prohlížečem a větší stabilita programu.
Závěr
I přes uvedené nedostatky si myslím, že filozofie programu MilliCent je
správná. Poněkud mě překvapuje, že se ještě neobjevila obdobná konkurenční
aplikace (snad s výjimkou IBM), takže Digital/Compaq má šanci získat na trhu
internetové komerce velmi silnou pozici. Platba mikročástkami každopádně může
vyřešit problémy provozovatelů mnoha serverů, kteří se zatím potácejí v bludném
kruhu mezi předplatným a příjmy pocházejícími pouze z on-line reklamy.
8 1287 / pen









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.