Přepínače firmy Dell směřují do jádra sítě

Firma Dell Computer, dnes již tradiční dodavatel serverových řešení, si razí cestu do světa síťových přepínačů...


Firma Dell Computer, dnes již tradiční dodavatel serverových řešení, si razí
cestu do světa síťových přepínačů. Zbrusu nový Dell PowerConnect 6024
představuje posun od dřívějších hraničních přepínačů na druhé vrstvě směrem k
centru sítě páteřním přepínačům na třetí vrstvě.
Vstup na trh páteřních přepínačů byť se jedná o přepínače s pevným počtem portů
je významným krokem. Jak jsme již uvedli v recenzi řady přepínačů PowerConnect
3300 (CW 44/2003), Dell se již dříve rozhodl pustit do bitvy na poli hraničních
(edge) přepínačů s tím, že získá zájemce o levné 10/100Mb/s přepínače na druhé
vrstvě. Ale představení páteřních přepínačů je úplně jinou hrou. Takový
přepínač je srdcem libovolné infrastruktury a musí být jednoduše neprůstřelný.
V sázce je více než jen cena jde o věc důvěry. Koneckonců, pokud se nemůžete
spolehnout na jádro své sítě, pak se nemůžete spolehnout na žádnou část
infrastruktury.
Zaznamená Dell s modelem 6024 úspěch? Podívejme se na hodnocení. Redundantní,
za chodu vyměnitelné zdroje napájení? Ano. Podpora VRRP (Virtual Router
Redundancy Protocol), 802.1q trunkingu a LACP (Link Aggregation Control
Protocol)? Ano, ano a opět ano. Ve skutečnosti nabízí 6024 prakticky všechny
důležité funkce, které nalezneme u konkurenčních přepínačů na třetí vrstvě s
pevným počtem portů v ceně od několika set dolarů výše.

Rozšiřování portů
PowerConnect 6024 je přepínačem na třetí vrstvě s pevným počtem portů určeným k
instalaci do jádra sítě, který nabízí 24 gigabitových portů ve dvou
konfiguracích. Obě z nich mají plných 24 portů, přičemž každý má navíc 8 portů,
které může využívat buď optických, nebo měděných spojů. Optická varianta
disponuje 24 SFP (Small Form factor Pluggable) porty a 8 porty pro klasické
měděné kabely, přičemž současně lze využít pouze 24 portů. Druhá varianta
(6024F) nabízí 8 SFP portů a 24 měděných gibabitových portů se stejnými
omezeními.
PowerConnect 6024 dosahuje rychlosti přenosu paketů až 35,6 mp/s (tzv.
forwarding rate), podporuje až 4 096 VLAN, OSPF, RIP (Routing Information
Protocol), stejně jako DVMRP (DistanceVector Multicast Routing Protocol), IGMP
(Internet Group Multicast Protocol) a již dříve zmíněný VRRP. Nabízí plnou
podporu spanning tree včetně RST (Rapid Spanning Tree), což zajišťuje rychlé
zotavení v případě selhání spoje nebo přepínače.
K dispozici jsou také seznamy přístupových práv (Access Control Lists, ACL) na
čtvrté vrstvě. ACL lze přiřadit k fyzickému portu, agregovanému portu nebo k
VLAN rozhraní, avšak nastavená omezení se týkají pouze příchozího provozu na
daném rozhraní. Nastavení QoS je poněkud omezené, podporuje pouze osm
prioritních front, avšak konfigurace tříd provozu, IP portů a mapování DSCP
(Differentiated Services Code Point) k jednotlivým třídám provozu (Class of
Service, CoS) je poměrně jednoduché.
Podpora discovery protokolu podobného Cisco CDP (Cisco Discovery Protocol)
zcela chybí. Bez přítomnosti CDP nebo již brzy oficiální obdoby LLDP (Link
Layer Discovery Protocol) je každý přepínač Dell na síti slepý vůči přítomnosti
dalších přepínačů. Tento nedostatek primárně ovlivňuje správu sítě, avšak
podpora tohoto protokolu by také usnadnila její řízení. Dell plánuje podporu
LLDP (802.1ab) pomocí aktualizace firmwaru, jakmile bude protokol uvolněn.
Prostředí příkazové řádky (Command-Line Interface, CLI) modelu 6024 označuje
výrobce za obdobné jako u produktů firmy Cisco, a blízce Cisco IOS
(Internetwork Operating System) připomíná, ale sada příkazů neodpovídá přesně
příkazům IOS. Například "conf t", zkrácený příkaz pro "configure terminal",
není na 6024 platný, namísto toho lze stejného výsledku dosáhnout použitím
příkazu "conf". Příkaz "wr mem" zcela chybí, ale "copy run start" funguje.
Rozdíly v syntaxi mohou být pro administrátory buď přínosem, nebo prokletím.
Přechod mezi CLI produktů Cisco a Dell ve smíšeném prostředí může být
frustrující.
Konfigurace VLAN je jednoduchá. Stačí je očíslovat, přidělit IP adresu VLAN
rozhraní a přiřadit mu port. Seskupování (trunking) s dalšími přepínači pomocí
802.1q je stejně snadné.
Dalším významným kladem je dedikovaný 10/100Mb/s port pro správu, který se
nachází přesně pod 9pinovým sériovým konzolovým portem. Model 6024 obsahuje
také vestavěnou funkci pro testování kabelů, kterou lze využít buď z příkazové
řádky, nebo z webového rozhraní, a to k otestování délky a chyb kabelu
připojeného k libovolnému portu přepínače. Tato funkce není nezbytná, ale hodí
se při řešení problémů.

Administrace
Schopnosti switche jsme prověřovali opravdu důkladně, počínaje hrubými
zátěžovými testy a testy QoS a ACL konče. Při všech testech si model 6024 vedl
obdivuhodně. Byl schopen přesouvat data mezi libovolnými rozhraními s rychlostí
odpovídající nominální kapacitě linky, v rámci VLAN nebo mezi nimi, s vypnutým
i zapnutým ACL na fyzickém a VLAN rozhraní.
Skutečná rychlost přenosu souborů z jednoho serveru na druhý pomocí FTP a HTTP
dosáhla 70 MB/s, s využitím měděných kabelů kategorie 6 (Cat6). Hrubá TCP
propustnost se při všech testech držela na zhruba 960 Mb/s.
Webové rozhraní přepínače má dobrou odezvu a je přímočaré, byť s obtížnější
navigací. Přesto jde o zlepšení v porovnání s přepínači 3300, a to jak v
rychlosti, tak v plynulosti práce.
Naproti tomu správu přepínače můžeme označit za špičkovou. Stejně jako u řady
3300 je i součástí modelu 6024 nástroj OpenManage Network Manager (součástí
aplikace OpenManage), umožňující jednoduchou správu přepínačů Dell po síti přes
grafické rozhraní. Tento nástroj dovoluje administrátorům aplikovat změny
konfigurace na mnoho přepínačů současně, prohlížet topologii sítě, archivovat
nastavení apod. A jelikož skvěle zvládá (jak jsme se sami přesvědčili) mnoho
úkolů v oblasti správy, stane se Network Manager jistě neocenitelným pomocníkem
administrátorů, kteří mají na starost rozsáhlé síťové infrastruktury.
Jiní výrobci nabízejí ve svých produktech obdobné funkce, avšak za podstatně
vyšší cenu. Dell poskytuje nástroj Network Manager k modelu 6024 zdarma,
přičemž za 4 995 dolarů nabízí verzi Advanced Edition, umožňující pokročilou
správu VLAN, ACL a QoS. U většiny implementací nejsou tyto schopnosti
bezprostředně nutné, ale jde o zajímavý volitelný nástroj.
Po provedení všech našich testů se PowerConnect 6024 jeví jako vysoce výkonný
páteřní přepínač na třetí vrstvě za skvělou cenu. Jsou zde však i nedostatky.
DHCP forwarding je globálním parametrem a nelze jej nastavit pro jednotlivé
VLAN. Chybí discovery protokol, a textový konfigurační soubor je nepřehledný.
Na rozdíl od Cisco IOS nezobrazuje výchozí konfigurační příkazy.
Před firmou Dell stojí výzvy, zvláště pokud vezmeme v potaz konkurenci na trhu
páteřních přepínačů s pevným počtem portů, představovanou takovými firmami,
jako je Cisco Systems, Nortel Networks nebo 3Com.

Dell PowerConnect 6024
+solidní výkon za zajímavou cenu, nabízí řadu pokročilých funkcí, software pro
správu je zdarma
-chybí podpora discovery protokolu, DHCP forwarding nelze nastavit pro
jednotlivé VLAN
Prodejce: Dell Computer, www.dell.cz
Cena (bez DPH): 3 499 dolarů
Záruka: 3 roky
Servis: v ceně 1 rok NBD (Next Business Day), 3 roky NBD za příplatek 3 900 Kč









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.