Průlom v oblasti superpočítačů?

Do současné doby neznámá americká společnost Star Bridge ohlásila v únoru t. r. svůj první technologický počin. Je...


Do současné doby neznámá americká společnost Star Bridge ohlásila v únoru t. r.
svůj první technologický počin. Je jím rychlejší, univerzálnější počítačová
architektura, na které může být založeno vše, počínaje Web-serverem a opékačem
topinek konče.
Firma nedávno dokončila testování "hyperpočítače" pojmenovaného Hal-4rW1 a
tvrdí, že je rychlejší a univerzálnější než jakýkoli jiný typ na současném
trhu. Při testování počítač zpracovával výpočty rychlostí 12,84 bilionu operací
za sekundu, což je 60 000x větší rychlost, než s jakou pracuje PC s procesorem
taktovaným na 350 Mhz. Ovšem velikosti Hala a PC jsou v poměru 1 : 1, podobné
je to i s váhou. "Náš systém není pouze menší, levnější, ale spotřebuje i méně
energie než ostatní superpočítače," řekl Brent Ward, zástupce výkonného
ředitele Star Bridge. "Jeho použití sahá od sféry informačních technologií až
do spotřební elektroniky. Mnoho zařízení používajících čip bude naši
technologii využívat, aby se stala rychlejšími a menšími, počínaje toasterem
přes videokameru a konče automobily."
Abychom plně pochopili dosah prohlášení, uveďme pro srovnání, že jeden z
nejrychlejších superpočítačů, Blue Pacific od IBM, na kterém jsou prováděny
simulace účinků nukleárních zbraní v laboratořích Lawrence Livermorea, zpracuje
za sekundu 3,9 bilionu operací. "Je to jako v béčkovém westernu. Jakmile se
roznese, že jste nejrychlejší, každý se snaží vás dostat," okomentoval
prohlášení Star Bridge tiskový mluvčí laboratoří.
K Halovi a vůbec celému Star Bridge zaujímají někteří pozorovatelé rozporuplné
stanovisko. Připomínají, že k odzkoušení byly zřejmě použity jiné benchmarkové
testy, než jakými byly hodnoceny superpočítače IBM a hlavně, že na něm nebyl
testován chod reálných aplikací. Profesor Benson ze sanfranciské univerzity
svůj postoj vysvětluje tím, že podle jeho názoru byly k odhadu výkonu stroje
použity operace s čtyřbitovými celými čísly, které jsou mnohem méně náročnější
než operace s 64bitovou plovoucí čárkou. Výkon superpočítačů se obvykle udává v
počtu operací s plovoucí čárkou za sekundu (FLOPS). Proto se nedá porovnávat
výkon Hala, udaný v počtu operací za sekundu, s výkonem Blue Pacificu, měřeným
počtem operací s plovoucí čárkou za sekundu. "Až uvidím na Halu běžet aplikaci,
možná budu mluvit jinak," říká jeden z hlavních pochybovačů.
Ve Star Bridge pracovali na vývoji počítače 15 let. Základem jeho architektury
jsou tzv. Field-Programmable Gate Array čipy (FPGA), do češtiny volně přeloženo
jako zónově programovatelné čipy, v podstatě čisté křemíkové destičky, které
mohou být nekonečně mnohokrát přeprogramovány. Společnost Xilinx, která čipy
vynalezla, je zdarma poskytla spolu s technickou podporou pro vývoj Hala. V
současné době je o možnosti využití FPGA čipů velký zájem, mnoho společností je
již ve svých výrobcích používá. IBM je například zabudovalo do svých ATM
přepínačů. Superpočítač Hal v sobě obsahuje 280 čipů od Xylinxu na 36
samostatných des-kách s integrovanými obvody. Star Bridge vyvinul i svůj
operační, vývojový systém Viva, obsahující nástroje k programování čipů a
speciálních aplikací, stejně jako grafické rozhraní. Společnost zaměstnává 120
programátorů, kteří jsou schopni postavit aplikace přesně šité na míru
zákazníkovým potřebám. Není se co divit, předběžně byla cena jednoho
superpočítače stanovena na 26 mil. dolarů.
Tajemství rychlosti Hala spočívá v hierarchické struktuře FPGA čipů, která
umožňuje větší kontrolu nad systémovými komponentami přenášejícími informace.
"Můžete si zkonfigurovat paměť jak chcete. Můžete mít jeden hlavní procesor
nebo část jednoho procesoru spolupracující s částmi dalších procesorů. Máte
dokonalou kontrolu nad každým bitem," tvrdí Brent Ward. Uvedl, že Star Bridge
má rozjednané smlouvy s několika telekomunikačními a farmaceutickými firmami,
jejich vývojáři pracují na renderovacím systému pro Hollywood a geofyzikální
vizualizační aplikaci pro naftové společnosti. První designovou aplikací by měl
být modelovací algoritmus pro výzkum genů a biologické inženýrství.
Superpočítač Hal však není splněným cílem společnosti. V postatě slouží jen k
upoutání pozornosti odborné veřejnosti, což se vcelku daří. Ve Star Bridge se
hodlají věnovat především rozšíření technologie programovatelných čipů do všech
oblastí průmyslu, ve kterých se používají nebo budou používat k řízení čipy.
Všechny technologické postupy včetně vlastního softwaru Viva jsou nebo budou
patentovány.
Nehledě na poněkud skeptické přijetí, jsou lídři Star Bridge přesvědčeni, že po
předvedení běhu reálné aplikace, které by mělo přijít nejpozději letos v říjnu,
vypukne ve světě superpočítačů opravdová bouře.(ija)
9 0404 / ijan









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.