Psion Serie 5 očima uživatele

Psion Serie 5 se konečně objevil na našem trhu. Přichází tedy čas svěřit se čtenářům Computerworldu s více než ...


Psion Serie 5 se konečně objevil na našem trhu. Přichází tedy čas svěřit se
čtenářům Computerworldu s více než půlročními zkušenostmi s prací s tímto
přístrojem. Pravda, Psion si dává na čas nejdříve se zdálo, že dosavadní
jednička mezi palmtopy bude převálcována kapesními počítači s Windows CE. Ty se
totiž vyrojily na podzimním Comdexu v listopadu 1996. Psion v odpověď uvedl
"pouze" Serii 3c s minimálními obměnami vůči slavnému typu 3a. Jen americká
verze 3c měla podsvětlený displej, evropská přinesla kromě změn v operačním
systému "jen" rychlý sériový port (RS-232) a infračervenou komunikaci. Pak se
až do června loňského roku zdánlivě nedělo nic, teprve 8. června vyrazil Psion
do protiútoku s novým přístrojem. Údajně kvůli Číně, kde číslo 4 je nešťastné,
byl tento 32bitový palmtop s operačním systémem EPOC32 pojmenován Serie 5.
První dojmy
Rutinní uživatel předchozí Serie 3a nebo 3c bude překvapen několika věcmi, hned
jak vezme nový přístroj do ruky. Serie 5 méně otevírá jaksi "méně příjemně",
dále bude uživatel takřka ohromen klávesnicí, která nemá ve světě palmtopů
obdoby, a konečně bude poněkud zklamán displejem, který je sice příjemně velký,
ale zato mnohem méně kontrastní než u předchozích typů a navíc nepříjemně
zrcadlí. Nový operační systém se svým uživatelským rozhraním více podobá
Windows 95 (nebo chcete-li Windows CE), než 16bitové verzi EPOC na Serii 3x.
Všechny klasické "psionovské návyky" je tedy třeba zapomenout. Zmizela klávesa
"Psion" a "Diamant", přibyla "notebooková" klávesa Fn.
Druhý dojem
Při denní práci s novým počítačem si člověk obdivuhodně rychle zvykne na výhody
nového přístroje, zejména na jeho velkou vnitřní paměť. Ta, zejména u 8MB
verze, dovolí uložení značného množství programů a dat. Velkou výhodou oproti
Serii 3c je dotykový displej.
Hardwarová konfigurace
Psion Serie 5 je osazen procesorem ARM 710, 4 nebo 8 MB paměti, sériovým a
infračerveným portem, dotykovým podsvíceným displejem 640 x 240 bodů v 16
odstínech šedi. Dotyková plocha displeje je ještě větší než plocha zobrazovací
vlevo a dole je řada pevných ikon, jimiž lze ovládat různé funkce přístroje.
Klávesnice má 53 kláves a příjemný "notebookový" design. Počítač je vybaven
jedním slotem pro speciální paměťovou kartu (zatím se vyrábějí 2, 4 a 10MB).
Ovládací pero se skrývá v otvoru pod displejem. PC-karty lze připojit jen přes
speciální adaptér. Dodávaný kabel je "zkřížený" (tzv. nullmodem), takže pro
připojení k běžnému stolnímu modemu je třeba další redukce.
Displej
Displej Serie 5 je podstatně méně kontrastní a díky nepříjemnému lesku hůře
čitelný než displej Serie 3a, ale lépe než u většiny přístrojů s Windows CE. Z
technického hlediska se není čemu divit: Velmi kontrastní a čitelný displej S3a
nebyl dotykový a nebyl ani podsvětlený. Bohužel, prakticky nelze nastavit jas a
kontrast displeje tak, aby bylo patrných všech 16 odstínů šedi, které displej
umí zobrazit. Světelné poměry na displeji výrazně zlepšuje zapnuté podsvětlení,
ale vzhledem ke zvýšení spotřeby o téměř 100 mA je nemyslitelné mít podsvětlení
trvale zapnuté, pokud není přístroj napájen ze síťového zdroje.
Ovládání perem
Když jsme již řekli "a", bylo by dobře dodat i "b" a pochválit dotykový displej
jako prostředek k ovládání počítače perem nebo dokonce i prstem. Když jsem
"pětku" používal zhruba 2 měsíce, přistihl jsem se, jak se na notebooku (který
pochopitelně dotykový displej nemá) marně snažím dotykem ukazováčku dostat
kurzor doprostřed řádku. Z toho usuzuji, že jsem si na dotykový displej
skutečně zvykl.
Klávesnice
Klávesnice Serie 5 patří k nejlepším, nemá obdobu u žádného palmtopu s Windows
CE. Klávesnice je velmi příjemná a pohodlná pro psaní a je nespornou předností
tohoto přístroje.
Mechanická konstrukce
Kvůli ovládání dotykovým perem byla značně změněna mechanická konstrukce
přístroje. Když se dotknete obrazovky starší Serie 3a, pravděpodobně se
zhoupne. Tuto nestabilitu museli konstruktéři vyřešit, pokud chtěli "pětku"
vybavit dotykovým perem. Nový přístroj při odklápění displeje vzhůru zároveň
vysouvá klávesnici z pevného podstavce směrem k uživateli. Těžiště přístroje
tak zůstává v pevném a rovném podstavci. Problém překlápění se tím dokonale
řeší a pokud otevíráme počítač ležící na stole, nevidíme žádný problém. Jakmile
se však pokusíme otevřít jej v dlani hmatem běžným ze Serie 3 (3a, 3c), jakoby
se přístroj pokusil vyrazit sám sebe z ruky.
Napájení
O napájení se starají 2 tužkové články + záložní lithiová baterie. Lze dokoupit
malý a lehký síťový zdroj, který lze nosit téměř všude s sebou. Zejména při
přenosu dat z Psiona do PC a zpět totiž spotřeba výrazně roste a životnost
baterií značně klesá. Ideálním řešením nejsou ani akumulátory NiCd, protože v
přístroji vydrží jen zhruba poloviční dobu než alkalické články. Navíc jejich
napětí poklesne tak náhle, že i výrobce doporučuje mít u sebe náhradní
akumulátory.
Přístroj ve vybaven velmi pěkným sledováním odběru z napájecích tužkových
článků. Sledováno je napětí, aktuálně odebíraný proud a také spotřebovaná
kapacita článků v mAh. Snadno tak lze přístrojem porovnávat vhodnost různých
typu napájecích článků.
Záznam zvuku
Psion Serie 5 nabízí 2 formáty záznamu zvuku, oba bohužel jsou nekompatibilní
se Serií 3a a stejně tak s pécečkovým formátem WAV. Méně komprimovaný formát
dává slušnou "telefonní" kvalitu záznamu zvuku a každá sekunda zabere 8 kB
paměti. Formát ADPCM má kvalitu o něco horší, ale stále ještě použitelnou a
zabere 4 kB paměti za sekundu. Přístroj je vybaven trojicí tlačítek, jimiž lze
diktafon ovládat v zavřené poloze počítače. To je ideální pro drobné noticky,
při chůzi, při jízdě autem nebo i při telefonování, které můžete později v
klidu přepsat. Do celé paměti 8MB přístroje se v "hustším" formátu vejde kolem
20 minut záznamu. Nástrojem pro novináře se tak může vestavěný diktafon stát
teprve ve spojení s paměťovou kartou nejméně o velikosti 10 MB.
Infračervený port
Díky infračervenému komunikačnímu portu spolu 2 počítače Serie 5 bez problémů
komunikují. Pro komunikaci se Sienou či S3c je nutné použít utilitu od
"nadšeného Psionisty" (www.geocities.com/SiliconValley/Lakes/3947/). Kamenem
úrazu je však přenos dat mezi S5 a notebookem. Ve většině případů dojde k
rozpoznání a propojení obou zařízení, ale počítače nezačnou přenášet data.
Konečně považuji za nevyužití možnosti infračervené komunikace, že Psion
nevybavil S5 možností záznamu a reprodukce infračervených sekvencí, které by
umožnily ovládat pomocí počítače nejrůznější domácí elektroniku, programovat
video atd.
Vestavěný software
Psion Serie 5 je osazen 6 MB výměnné paměti ROM, v níž je jak operační systém
EPOC32, tak i základní software. Bohužel, na tomto softwaru je nejvíce znát, že
si vývojáři museli s uvedením nového přístroje na trh "zatraceně pospíšit". Na
Internetu se objevilo mnoho komentářů k chybám a nevýhodám nového softwaru a
Psion již uvádí na trh přístroje s novou pamětí ROM, která některé chyby
eliminuje, většina "nepříjemných vlastností" bohužel zůstává. Zmiňme se o nich
alespoň letmo v souvislosti s jednotlivými aplikacemi.
Databáze Program Data je oproti modelu 3c založen na databázovém serveru s
možností SQL dotazů. Do databáze lze ukládat vlastně libovolné objekty vč.
zvuků, tabulek, obrázků, v databázích je možné vyhledávat pomocí "wildcards",
atd.
Tabulkový kalkulátor Program Sheet utrpěl snad největší újmu z celého "upgradu"
softwaru. Chybí zde v menu položka "Data" (práce s tabulkou jako s databází
řádkových záznamů), takže nelze řádky tabulky setřídit podle daných kritérií.
Textový editor Word je program, který nabízí většinu běžných prací s textem.
Jedná se o velmi pěkný textový editor, v němž jsem napsal první verzi celé teto
recenze. Do textu lze vkládat všechny myslitelné objekty včetně zvuků. Bohužel,
chybí možnost práce s textem jako s osnovou (tzv. Outline) i v tak primitivní
verzi, jakou nabízí Psion Serie 3a.
Diář Program Agenda byl vylepšen o podporu objektové technologie. Zatímco u
Serie 3a bylo možno ke každému záznamu v diáři připojit krátký textový soubor
(do cca 3 kB), je u S5 možné připojit text, tabulku, graf, obrázek nebo zvuk. V
praxi však většinu těchto možnosti využijí pouze skalní "hračičkové". Nevýhodou
však je chybějící pohled "List View", který u Serie 3a dával možnost vidět
všechny události, úkoly, poznámky a výročí najednou a snáze zjistit, jestli
bylo nebo nebylo něco promeškáno a zapomenuto.
Funkce času a místa na Zemi Programy World (světový čas) a Time (čas a budíky)
byly u Serie 5 propojeny do jednoho, který až na drobné chyby v údajích (např.
město Nukualofa na ostrově Tonga je chybně posunuto o den vpřed) je velmi
užitečným pomocníkem při cestování. V české verzi najdete i více než 100
českých měst.
Kalkulačka Zatímco Serie 3a disponovala poměrně nepřehlednou kalkulačkou, pětka
má k dispozici kalkulačky dvě běžnou a vědeckou a to zobrazené včetně kláves na
displeji. Ovládat kalkulačku tak lze buď z fyzické klávesnice přístroje, nebo
"přímo" ze zobrazených kláves na displeji.
Skicář Program Sketch nabízí tvorbu skic a náčrtků buď zcela od ruky, nebo
sestavováním z připravených ikon nebo chcete-li, clipartů. Můžeme tak bez
problému nakreslit mapku pro přátele, aby neminuli restauraci, kde se koná
večírek.
Terminál V základním softwaru je k dispozici pouze klasicky terminálový
emulátor. K dispozici je režim textový VT100 a ASCII, jednoduché skripty a pro
přenos souboru X-modem a Y-modem. Bohužel, chybí populární přenosový protokol
Z-modem.
Práce se zvukem Program Record pracuje se zvukovými soubory, umožňuje přepínání
menší a větší komprese záznamu, stříhání zvukových souborů a další jednoduché
zpracování zvuku.
Součástí základní sady programu v ROM počítače je i jednoduchá hra Bombs
(hledání min v minovém poli).
Doplňkový software
Společnost Psion se od počátku netajila tím, ze software, jehož vývoj nebyl
ukončen natolik včas, aby se mohl dostat do základního programového vybavení,
bu-de zdarma k dispozici na Webu (www.psion.com nebo www.psioninc.com). Prvním
doplňkem, který se objevil, byl faxovací software EasyFax, který umí jak
odesílat, tak přijímat faxy. Na sklonku loňského roku se objevil kompletní
programový balík pro připoje-ní k Internetu, brouzdání Webem a práci s
elektronickou poštou. První verze tohoto softwaru se vyznačuje "psionovsky"
snadným a logickým ovládáním, ale je poměrně pomalá.
Kromě softwaru od firmy Psion je k dispozici celá řada komerčních i volně
šiřitelných programů nejrůznější funkce a kvality (i např. emulátor Sinclair
ZX-Spectrum nizozemské firmy Palmtop www. palmtop.nl). Většina dalšího softwaru
je zmíněna na snad nejlepší webovské stránce věnované Psion Serie 5
www.softbase. co.uk/psion/.
PsiWin spojení s počítačem
Přímo v krabici s přístrojem je dodáván propojovací kabel i program PsiWin pro
Windows 95 není nutné to kupovat zvlášť jako u starších modelů. Tento program
umožňuje zálohovat obsah počítače Serie 5 na disk PC, ale také manipulovat s
jednotlivými soubory. U mnoha pécéčkových formátů souborů nabízí také konverzi.
Bez problému lze konvertovat texty, databázové soubory a tabulky ze
spreadsheetu (jednotlivé listy). Co však tomuto programu chybí, je možnost
přímé práce se soubory z kapesního počítače v prostředí Windows. S některými
soubory (např. obrázky a zvuky) na PC buď pracovat nelze, nebo jen za cenu
sharewarových programů a ruční konverze do některého z pécéčkových formátů. Jak
práci se soubory, tak konverzi zvuků i obrázků, by měl zahrnovat PsiWin 2.1,
který by měl být již na jaře na trhu.
Komunikace s PC je však již tradičně slabší stránkou kapesních počítačů Psion.
Oproti předchozí Serii 3c se zvýšením maximální rychlosti sériového portu ze
57,6 na 115,2 kB/s komunikace poněkud zprůchodnila, ale zazálohování většího
množství dat se stále nachází v oblasti okultního umění. Někdy jde backup "jako
po másle", jindy za stejné konfigurace PC a Serie 5 trvá dlouhé hodiny, PsiWin
záhadně odmítá kopírovat některé soubory a vysmívá se uživateli nesmyslnými
chybovými hláškami. Zálohování celé 8MB RAM proto doporučuji dělat jen ve stavu
duševní rovnováhy a při dostatečné časové rezervě. Obvykle pomůže přeinstalovat
PsiWin, restartovat počítač i Serii 5.
Kompatibilita s předchozími typy
Zde nezbývá než smutně konstatovat "nula od nuly pošla". Psion Serie 5 je totiž
naprosto nekompatibilní s předchozími počítači firmy. Lze jen přenést některá
data ze Serie 3a do PC, tam je automaticky (zmíněným programem PsiWin) převést
do formátu Serie 5 a poté přenést do paměti nového palmtopu. Odlišné jsou i
paměťové karty.
Čeština
Česká verze je stejně jako u předchozích typů založena na instalaci
"rezidentního" programu a softwarově zavedených fontů. Její instalace však
umožňuje teprve nová verze systémové ROM, dodávaná cca od Vánoc 1997. V praxi
to znamená, že některé starší přístroje zakoupené v zahraničí mohou pro
instalaci české lokalizace vyžadovat výměnu ROM. Lokalizace je stále ve vývoji
verze, kterou jsem měl k dispozici, uměla českou diakritiku a klávesnici, v
budoucnu bude obsahovat i česká menu v systému a základním softwaru.
Serie 5 je více kapesní počítač než organizér
Nemohu si odpustit následující poznámku, protože i když mám pocit, ze firma
Psion je k podobným podnětům a kritikám hluchá, stále si říkám "co kdyby".
Podle mého názoru čím více Psion zdokonaluje své přístroje po technické a
technologické stránce, čím více z nich dělá takřka "kapesní notebooky", tím
méně se stará o jejich filozofii jako organizérů. A tak se stává, že část
zákazníků dá přednost jiným, jednodušším a levnějším přístrojům a ti, co si
palmtopy Psion koupí, žehrají na některé "logické" nedomyšlenosti. Jsem
přesvědčen, že by se Psionu vyplatilo k návrhu softwaru na tak kvalitní
přístroj, jakým Serie 5 bezesporu je, přizvat konzultanty z některé renomované
společnosti, zabývající se školením organizace času (Time Manager, Time System
apod.). Jistě by poradili, že organizér musí sloužit spíše k propojování a
globální organizaci osobních informací, než k jejich tříštění do mnoha vzájemně
neprovázaných souborů. Dále by se jistě v podobě spokojených zákazníků Psionu
vrátila investice do tzv. uživatelské laboratoře (anglicky usability lab),
kterou má většina velkých softwarových firem. Nejde o nic jiného než o
místnost, v níž uživatel pokusný králík plní zadaný úkol a vývojáři ho přitom
mohou sledovat přes polopropustné zrcadlo, natáčet na video apod.
V této souvislosti Serii 5 nejvíce vyčítám, že se přes všechna vylepšení člověk
stále musí přizpůsobovat způsobu zápisu do tohoto přístroje, takže např. při
telefonování nebo jiné podobné činnosti není zapisování poznámek stejně
přirozené jako při psaní na papír. Přepisování poznámek z papíru pak znamená
další ztrátu času.
Druhým problémem, který znepříjemňuje práci s S5 jako organizérem, je fakt, že
neexistuje způsob, jak v celé paměti přístroje hledat určitý řetězec znaků. (K
dispozici je sice jeden sharewarový program, ale ten zase nevyniká příjemnou
obsluhou.) To znamená, ze uživatel neustále zmateně hledá nějakou poznámku,
nebo ještě hůře podle hesla "sešel z očí sešel z mysli", zcela zapomene na
důležitý zápis z porady nebo z jednání. Nejběžnější praxí bývá zapisovat si
poznámky z jednání přímo do souboru připojeného k termínu konání schůzky v
diáři, ale tyto tzv. memo-poznámky není možné hromadně prohledávat. Máte-li
denně několik jednání, určitě si zcela přesně nevzpomenete, kde jste jednali o
té či oné drobnosti, kterou právě potřebujete. Nezbývá vám tedy než vstoupit do
aplikace diář (agenda) a jeden po druhém projít všechny textové soubory u
schůzek.
Závěr
Psion Series 5 je velmi dobrý počítač, který může hrdě soupeřit s počítači s
Windows CE a z mnoha hledisek z tohoto soupeřství vycházet vítězně. Přesto mu
lze nejednu věc vytknout, takže můžeme jen doufat, že společnost Psion neusne
na vavřínech a bude přístroj nadále zdokonalovat.
8 0294 / or









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.