Sidewinder Freestyle Pro

Že do rodiny produktů Microsoftu nepatří jen operační systémy či kancelářské balíky, je věcí známou. Ostatně u...


Že do rodiny produktů Microsoftu nepatří jen operační systémy či kancelářské
balíky, je věcí známou. Ostatně už od 80. let existují Microsoft mouse a
Microsoft Flight Simulator. V posledních letech ale Microsoft rozšířil svůj
záběr v herní oblasti dal se na vývoj a výrobu herního softwaru a hardwaru,
nemluvě o Microsoft Actimates mluvících plyšových potvorách pro předškolní
potěr. Zatímco v oblasti herního softwaru slaví Microsoft střídavé úspěchy (Age
of Empires) i neúspěchy (Close Combat), herní hardware Microsoftu patří k
absolutní špičce. Ať už je řeč o gamepadech, joysticích či technologii Force
Feedback, Microsoft je vždy mezi prvními. Sidewinder Freestyle Pro je v pořadí
druhým gamepadem od Microsoftu, od svého předchůdce (Sidewinder Gamepad) však
zdědil jen málo společného naopak mnoho věcí je nových, odlišných. Freestyle
Pro je jedním slovem revoluční gamepad, odsunuje na vedlejší kolej všechno, co
bylo "obvyklé" a nabízí zcela nový přístup k ovládání snímání pohybu. Odbočka
pro neznalé gamepad je zařízení pro ovládání některých typů her (hlavně akční a
bojové) skládající se ze spínačového křížového ovladače a několika funkčních
tlačítek.
Stejně jako Force Feedback, ani technologie snímání pohybu (motion sensing)
samozřejmě není žádnou novinkou. Stačí si vzpomenout na všemožné rukavice
"power glove", joysticky či doplněk helmy VFX 1 "cyber puck" od Forte
Technologies. Skutečností ovšem je, že většina těchto zařízení byla buď
nepřijatelně drahá, nebo nekvalitní (a většinou také nepoužitelná). O to větším
plusem je skutečnost, že Sidewinder Freestyle Pro vytváří skutečně dobrý pocit
z ovládání jak díky svému tvaru a provedení, tak i díky množství snadno
dostupných tlačítek.
Samotná instalace gamepadu je velmi jednoduchá, samozřejmě za předpokladu, že
máte počítač vybavený game portem, či USB konektorem. Nutná jsou samozřejmě i
Windows 95, či 98 (to v případě, že hodláte gamepad zapojit do USB) provoz
pouze pod Windows 95/98 je jeden z nedostatků Freestyle Pro. Ovládací software
pro herní zařízení Microsoftu je společný, takže pokud již vlastníte třeba
Force Feedback Wheel, nebudete muset instalovat nic; software sám pozná nové
připojené zařízení a správně je nastaví. Protože má gamepad větší počet
funkčních tlačítek než je stadardní minimum 2/4, je možné jim přiřadit různé
funkce a nastavení pak ukládat či nahrávat jako "herní profily". Program má
přednastaveny celkem 4 profily pro Motocross Madness, Road Rash, Ski Racer a
Moto Racer. Freestyle Pro má celkem 9 funkčních tlačítek 6 tlačítek (ve dvou
řadách po třech) spadá pod jurisdikci pravého palce, další dvě "fire" tlačítka
ovládaná ukazováčky jsou na přední straně gamepadu a deváté tlačítko, označené
"start" je ovládáno levým palcem. Poblíž tlačítka start se navíc nachází i
tlačítko shift, které se používá v kombinaci některým z devíti
programovatelných. Krom toho je tu ještě směrové tlačítko (tzv. "D-pad"), se
kterým lze gamepad použít buď v "klasickém režimu" (tedy bez snímání pohybu),
nebo jej lze používat jako směrový kříž (něco na způsob HAT) a kolečko plynu
"throttle".
Hraní her s Freestyle Pro je poměrně odlišné a chvíli trvá, než si zvyknete na
nový, velmi odlišný systém. Poněkud nepříjemné proto je, že nelze nastavit
citlivost ani rozsah náklonu při ovládání (ty jsou pevně dány). Gamepad je
ovšem velmi přesný de facto nepotřebuje žádnou kalibraci (ostatně stejně jako
Force Feedback Wheel i většina ostatních joysticků od Microsoftu). Začátečník
si přesto musí chvíli zvykat na poměrně velkou citlivost i na skutečnost, že
náklon má na ovládání vliv jen v rozsahu 0-30 či 0-45 stupňů. Po několika
hodinách však ovládání gamepadem velmi snadno přejde do krve je sice velmi
jemné, ale zároveň i neuvěřitelně přesné, intuitivní a bleskurychlé. Pokud
budete mít s Freestyle Pro delší praxi, budou pro vás závodní hry doslova
hračkou. Freestyle Pro je ale zároveň výborný i pro mlátičky (Mortal Kombat),
stačí jej přepnout do režimu klasického gamepadu pak se zcela vyrovná staršímu
"bráchovi" Sidewinder Gamepad.
Se Sidewinder Freestyle Pro se ale zjevně nepočítá jen pro hry závodní, bojové
či 3D střílečky typu Incoming a Shadows of the Empire je využitelný i v
nejrůznějších leteckých či vesmírných simulátorech. I když nepředpokládám, že
by někdo z otrlých "simulátormaniaků" vyměnil svůj F15 FLCS, či Talon za
prachsprostý gamepad, je velmi pravděpodobné, že Freestyle bude používán i k
ovládání simulátorů. Proto jsem jej vyzkoušel i s jedním z nejnovějších
simulátorů Janes World War II Fighters. A hle, jaké to překvapení: hra nejen že
šla velmi dobře (i když nezvykle) ovládat, ale měla přednastaveno rozložení
ovládání kromě jiných i pro Sidewinder Freestyle Pro. Inu, jakkoliv je
Freestyle Pro na hony vzdálen klasickému kniplu, určitě se najdou tací, kterým
bude vyhovovat lépe.
Závěr
Sidewinder Freestyle Pro je skutečně zajímavá inovace. Představuje skloubení
klasického gamepadu s netradiční technologií, díky které má v mnoha směrech
navrch. Výborné je, že jej lze výtečně využít jak u her stavěných na joystick,
tak i u titulů, ke kterým se nejlépe hodí volant a v neposlední řadě i u her,
pro které byly gamepady původně vyvinuty stříleček a bojovek. Jedinou oblastí,
kde neboduje, jsou hry ovládané myší a klávesnicí (tedy 3D akce, adventury, RPG
a strategie). Vzhledem k tomu, že v balení je báječný Microsoft Motocross
Madness, je i cena vcelku přijatelná. Pokud tedy hledáte netradiční univerzální
ovladač, nemáte averzi k firmě, která světu darovala Windows, nebojíte se
"přeškolování" na novou technologii, či je pro vás Force Feedbackový volantík
přece jen poněkud drahý, neměli byste na Sidewinder Freestyle Pro zapomínat.
8 2991 / or









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.