Silicom USB Ethernet "univerzální" síťová karta

Již nejednou stáli někteří uživatelé či technici IT firem před problémem, jak co nejjednodušším způsobem připoj...


Již nejednou stáli někteří uživatelé či technici IT firem před problémem, jak
co nejjednodušším způsobem připojit do lokální počítačové sítě dle aktuální
potřeby buď stolní nebo přenosný počítač a to pro jednoduchost pokud možno
jedním a tímtéž zařízením.
Až do nedávné doby podobný problém nebylo téměř možné řešit snad jen s výjimkou
využití PCMCIA karet, které ovšem vyžadují instalaci PC slotu ve stolních
počítačích. A to již znamená další investice. S masivním nástupem rozhraní USB
(Universal Serial Bus), které je dnes přítomno již na každém novém počítači, se
situace diametrálně změnila. Důvodem je především skutečnost, že na rozdíl od
klasických rozhraní (sériové, paralelní) disponuje USB poměrně rozumným výkonem
(12 Mb/s). Proto bylo jen otázkou času, kdy se objeví síťový adaptér
využívající k připojení USB rozhraní. Na našem trhu nabízí uvedené řešení např.
společnost Kobe.
Silicom USB Ethernet patří do ucelené řady LAN adaptérů, mezi nimiž se řadí do
skupiny s přenosovou rychlostí 10 Mb/s.
Takováto hodnota je také jedi-nou opodstatněnou právě vzhledem k maximálnímu
výkonu USB rozhraní. Adaptér na uživate-le, vlastnícího klasic-kou PC-kartu,
působí poněkud nekompletně. Vzhledem k uspořádání USB rozhraní totiž připomíná
pouze kabelovou koncovku PCMCIA karet, přitom se ale skutečně jedná o
plnohodnotný síťový hardware. Pro komunikaci s počítačem je adaptér vybaven USB
rozhraním odpovídajícím specifikaci USB 1.0. Jeho opačný konec (tedy na straně
LAN) charakterizuje podpora protokolu Ethernet IEEE 802.3. K fyzickému
připojení do lokální sítě je vybaven pouze konektorem RJ-45, což dává možnost
využití výhradně v sítích založených na kroucené dvoulince a zcela vylučuje
koaxiální verze. S ohledem na již uvedené konstrukční uspořádání nepřekvapují
ani rozměry 58 x 43 x 25 mm a hmotnost 51 g, které Silicom USB Ethernet
dovolují bez větších obtíží (ovšem v případě vhodného přípojného bodu) použít i
na cestách a zajistit tak plnou konektivitu v rámci lokální sítě nebo jejím
prostřednictvím i na Internet. Přemrštěná přitom není ani spotřeba elektrické
energie, kterou adaptér získává samozřejmě výlučně z USB portu a která běžně
dosahuje hodnoty 80 mA, přičemž maximum je 120 mA.
Kromě adaptéru samotného je součástí dodávky i 3,5" disketa s ovladači pro
operační systém Windows 98. Zprovoznění adaptéru je stejně snadné jako u drtivé
většiny jiných USB periferií. Přitom je samozřejmě plně využita podpora funkcí
plug and play. Ihned po zasunutí konektoru je nové zařízení rozpoznáno a z
diskety načten potřebný software. Výsledky testů ukázaly, že provoz software je
zcela bezchybný pod operačním systémem Windows 98 a to i v české verzi. Při
snaze o použití s Windows 95 OSR2 je sice průběh detekce i instalace ovladačů
totožný, ty ovšem následně nepracují korektně. Prozatím se tedy okruh uživatelů
zužuje pouze na systém Windows 98. Otázkou zůstává, jak se dále rozšíří nabídka
software a zda budou v dohledné době k dispozici například ovladače pro Windows
2000 či jiné systémy, které podporují USB. Z hlediska reálného výkonu je však
nutné upozornit na skutečnost, že pokud přes USB rozhraní komunikuje více
náročných zařízení současně (kamera, skener, tisk atd.), může být samozřejmě
rychlost síťové komunikace omezena.
V každém případě ale jde o velmi zajímavé řešení, které přináší nové možnosti
pro připojení různých typů počítačů do lokální sítě. Jako důležitou informaci
je ještě vhodné doplnit záruční dobu, jež má trvání dvou let. Vynechat
samozřejmě nelze ani prodejní cenu, která u společnosti KOBE činí 3 636 Kč vč.
DPH, což je částka, za níž lze sice pořídit i výkonnější, ale méně univerzální
síťové adaptéry.
9 2177 / orn

SHRNUTÍSilicom USB Ethernet
Připojení k síti Ethernet
přes rozhraní USB
lPlus: snadná instalace, univerzální použití, mobilita
lProti: cena, podporuje
jen Windows 98
lKobe, Praha
Tel.: 02/69 75 338
Fax: 02/69 70 541
www.kobe.cz, kobe@kobe.cz
lCena (vč. DPH): 3 636 Kč
lZáruka: 2 roky









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.