SLI: Super technologie, nebo marketing?

Před několika měsíci oznámila společnost nVidia novou generaci čipových sad pro procesory AMD Athlon 64 a AMD Athlon 6...


Před několika měsíci oznámila společnost nVidia novou generaci čipových sad pro
procesory AMD Athlon 64 a AMD Athlon 64 FX. Na tom by nebylo nic zvláštního
jedná se o pokračovatele čipsetů řady nForce, avšak tato novinka je doslova
napěchována novými technologiemi, které bychom spíše čekali od Intelu.

Představeny byly hned tři verze čipové sady nVidia nForce4 nForce4 Ultra a
nForce4 SLI. Rozdíly v jednotlivých sadách jsou minimální, nForce4 nepodporuje
technologii Active Armor, což je hardwarová ochrana (firewall) implementovaná
přímo v čipové sadě, druhým podstatným rozdílem je podpora rozhraní SATA (první
verze s přenosem 1,5 Gb/s). Ostatní dva čipsety plně podporují novou
technologii Serial ATA II, umožňují maximální přenos 3 Gb/s a hlavně mají zcela
funkční systém automatického rozpoznávání diskových mechanik připojených za
běhu počítače tzv. funkčnost hot plug. Všechny čipsety dále podporují novou
systémovou sběrnici PCI Express, operační paměti DDR s rychlostí 400 MHz a až
deset USB 2.0 konektorů. Zbývající informace o čipových sadách naleznete v
tabulce.

SLI je pro grafiku
Čím ale zejména nVidia překvapila veřejnost, byla technologie SLI. Tato písmena
umístěná v názvu high-endového modelu (nForce4 SLI) znamenají, že budete moci
na jedné základní desce využít výkonu dvou grafických karet současně. Tento
nápad již v minulosti měly společnosti 3Dfx (později koupená právě firmou
nVidia) a SLI, jež byla tehdy zkratkou Scan-Line Interleavingu (spojení výkonu
dvou grafických karet). Jednoduše jste vložili do PCI sběrnice dva 3D
akcelerátory Voodoo2 a propojili je přiloženým kabelem. Výpočet scény probíhal
tak, že jedna karta měla za úkol počítat liché a druhá sudé řádky obrazu. Tím
bylo dosaženo zvýšení výkonu zhruba o 80 až 90 %. U čipové sady nVidia nForce4
SLI zkratka SLI sestává ze slov Scalable Link Interface a princip rozložení
práce spočívá v horizontálním rozdělení renderovaného obrazu pomocí ovladačů
grafických karet. V tomto případě se neděje pevně stanovená rozdělením na sudé/
liché řádky, nýbrž výkon grafických karet je dynamicky rozdělován horizontálně
podle aktuální potřeby. V případě, že horní či spodní část obrazu je více
zatížena, rozloží se zatížení karet rovnoměrně tak, aby byl využit výkon obou
karet stejnoměrně. Grafické karty jsou přitom propojeny pomocí můstku, který je
dodáván společně se základní deskou. Podpora tohoto režimu musí být samozřejmě
i na straně grafických karet v současné době naleznete podporu SLI u karet
společnosti nVidia, konkrétně u modelů GeForce 6600 GT, GeForce 6800 GT a
GeForce 6800 Ultra.

Co jsme testovali
Prakticky jsme měli možnost otestovat spojení výkonu dvou grafických karet na
základní desce Asus A8N-SLI v provedení Deluxe. Ta je postavena na čipové sadě
nVidia nForce4 SLI, přídomek Deluxe naznačuje opravdu bohatou výbavu
příslušenství, které je k základní desce přiloženo. Deska je připravená pro
osazení až čtyřmi moduly pamětí DDR400, vložit dále lze dvě grafické karty s
podporou PCI Express x16, dvě karty PCI Express x1 a tři karty s klasickým
rozhraním PCI. Pro připojení k síti jsou integrovány dvě gigabitové síťové
karty, pro připojení pevných disků a mechanik dva konektory IDE ATA/133, čtyři
Serial ATA II a další čtyři SATA II díky integrovanému řadiči Silicon Image
3114R (umožňující například RAID funkcionalitu). Deska je určená pro procesory
AMD Athlon 64/FX s paticí Socket 939. Grafický výstup byl svěřen dvojici PCI
Express x16 grafických karet Asus Extreme N6600GT, které disponovaly 128 MB
rychlé DDR3 paměti. Grafický procesor nVidia GeForce 6600 GT (jádro NV43) s
plnou podporou rozhraní DirectX 9.0c byl u obou karet shodně taktovaný na 520
MHz, což je mírně nad specifikací samotné společnosti nVidia. Paměti běžely
také na vyšší než nominální frekvenci 1 040 MHz oproti standardním 1 000 MHz.
Karty byly chlazeny jednoslotovým chladičem s aktivním větrákem, na pamětech se
nacházely pasivní chladiče. Na kartách samozřejmě nechyběl konektor pro jejich
spojení můstkem do SLI režimu. I přes vysoké energetické nároky neměly karty
externí konektory Molex, protože jejich potřeby plně obstará PCI Express
sběrnice. Testy probíhaly pod operačním systémem MS Windows XP Professional (v
anglické verzi), včetně nainstalovaného Service Packu 2. Základní deska měla
aktivován režim SLI spojovacím můstkem, umístěným mezi sloty PCI Express x16.
Testovací počítač dále obsahoval CPU AMD Athlon 64 3800+ (frekvence 2,4 GHz a
512 KB vyrovnávací paměti druhé rovně), dva moduly pamětí Mushkin DDR400
zapojené ve 128bitovém režimu Dual DDR a dvojici 120GB disků Seagate zapojených
přes rozhraní SATA do systému RAID0. Výkon jsme testovali jednak pomocí
syntetických testů, 3DMark03 a 05 od firmy FutureMark, avšak důležitější bylo
si výkon SLI ověřit na skutečných aplikacích, zejména na náročných 3D akcích,
jakými bezesporu jsou moderní herní tituly Doom 3, Half-Life 2 a Far Cry. V
syntetických testech se vysoký výkon karet zapojených do režimu SLI projevil
60% nárůstem, v praktických testech to bylo podle očekávání již výrazně méně.
Nejvyšších hodnot v herních testech jsme dosáhli u titulu Doom 3 s nastavením
vysokého rozlišení a při zapnutém celoobrazovkovém vyhlazování. Rovněž u
Half-Lifu 2 se zvýšení výkonu projevilo až při vysokém rozlišení a zapnutém
vyhlazování, stejně tak u hry Far Cry; pouze s tím rozdílem, že u Far Cry
hodnoty rozdílu v nižším rozlišení byly oproti jedné kartě dokonce nižší.
Naměřené výsledky jsme také porovnali s kartou osazenou grafickým procesorem
nVidia GeForce 6800 GT.

Závěr
Obecně lze tedy říci, že nVidia nForce4 SLI je vhodná pro osazení
nejrychlejšími grafickými kartami v tomto případě uživatel dostane za velké
peníze opravdu vysoký grafický výkon, který například momentálně není
společnost ATI schopná dodat. Co se týče varianty se dvěma GeForce 6600 GT, je
rozhodování o mnoho složitější. Samotná deska s nForce4 SLI je od verze Ultra
zhruba o 3 000 Kč dražší, a když k tomu připočteme i cenu dvou karet 6600 GT,
dostaneme se na hodnotu, za kterou je možno pořídit si sestavu s grafickou
kartou GeForce 6800 GT/Ultra a základní deskou s čipovou sadou nForce4 Ultra.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.