Solidní růst I/O přenosu

Mainframu Unisys ve společnosti Credit Union došel dech. Když se objem denně zpracovaných transakcí vyšplhal na 135 000...


Mainframu Unisys ve společnosti Credit Union došel dech. Když se objem denně
zpracovaných transakcí vyšplhal na 135 000, doba odezvy se zpomalila na
nepřípustnou míru a interval nutný pro dokončení úloh dávkového zpracování
probíhajících noc co noc se protáhl na sedm hodin.
Pak ale byla vydána nová nařízení, podle nichž musely být systémy Credit Union
ponechány on-line déle, a to vedlo k tomu, že pro zpracování dávek za nočního
provozu zbylo pouze šest hodin. "Potřebovali jsme proto tyto operace urychlit,"
říká Rudi Kuehne, viceprezident pro oblast zpracování dat. Poté, co byla jako
úzké hrdlo identifikována rychlost vstupně/výstupních (I/O) operací z databáze,
provedl Kuehne se svým týmem upgrade na diskové pole Clariion od společnosti
EMC. Došlo sice k dílčímu zlepšení, k vyřešení problému to však nestačilo.
Nejprve uvažovali o možnosti vyměnit celý mainframový systém, avšak namísto
toho nakonec začátkem roku investovali 219 000 dolarů do SSD zařízení
(Solid-State Disk, statický pevný disk) od firmy Texas Memory Systems. Po
přenesení klíčových databázových souborů do systému s paměťovou kapacitou 32
GB, který v podstatě funguje jako ohromný RAM disk, se doba odezvy zkrátila z
0,6 na 0,35 vteřin. Čas, který mainframe potřeboval pro dávkové zpracování, se
tím snížil na čtyři hodiny. "Ušetřili jsme tak 2,5 milionu dolarů, které bychom
jinak vydali za nový mainframe," říká Kuehne.

Ceny jdou dolů
SSD zařízení se vyrábějí již více než 25 let, avšak jejich širšímu využití v
datových centrech bránila dosti vysoká cena. I přesto, že se náklady na
megabajt úložného prostoru v poměru k tradičním diskovým zařízením prudce
snížily, jsou SSD disky stále využívány jen v omezené míře při on-line
zpracování transakcí či editaci videozáznamu, kde může být mimořádně velká I/O
zátěž disků nad možnosti dokonce i velmi rychlých diskových polí.
"SSD disky mají několik výhod," tvrdí Peter Gerr, analytik společnosti The
Enterprise Storage Group. "Poskytují skvělý výkon, nejsou magnetické a
neobsahují pohyblivé (rotující) komponenty, takže jejich latence je velmi
krátká." Přístupová doba se u nich pohybuje v rozpětí od 0,01 do 0,1 ms v
porovnání se 4 až 10 ms u nejrychlejších diskových jednotek s 15 000 otáček za
minutu.
Podle Petera Gerra však činí průměrná cena za 1 MB úložného prostoru SSD
zařízení přibližně 1,85 dolaru, zatímco u low-endových ATA zařízení se cena 1
MB diskové paměti pohybuje kolem 2 centů a 7 centů pak činí náklady na 1MB
kapacity high-endových diskových polí výrobců, jako je EMC. Nejlevnější SSD
zařízení přitom začínají asi na 3 tisících dolarů, cena vyspělého modelu s
kapacitou 1 TB pak může přesáhnout i milion dolarů.
Vzhledem k tomu, že SSD systémy nemají žádné pohyblivé komponenty, jsou vysoce
spolehlivé. Všechny produkty založené na této technologii nabízejí stejné
základní vlastnosti. Používají synchronní dynamickou RAM (SD RAM), podporují
zrcadlení dat mezi paměťovými bankami a jsou vybaveny záložní baterií a pevným
diskem, na který může systém automaticky přepsat obsah RAM disku v případě
výpadku proudu. "Integrace všech těchto komponent a softwaru, který je s nimi
dodáván, je odlišují od tradičních záznamových médií," říká Peter Gerr.

Pro různé účely
Společnost Solid Data Systems například nabízí software zajišťující rychlou
obnovu pro Microsoft Exchange servery. Firma TiGi dodává hybridní RAID/SSD
zařízení a software, které umožňují zálohování obsahu RAM disku technikou
snapshotů. Zařízení společnosti Texas Memory Systems rozkládá záložní kopie dat
přes tři pevné disky pro nepřetržité zálohování obsahu RAM disku.
Přestože SSD technologie disponuje velmi zajímavými vlastnostmi, podle Petera
Gerra bere jen málo uživatelů její existenci na vědomí. "Dobře známá je ve
finančním sektoru. Mimo tuto sféru se ovšem s jejím využitím teprve začíná,"
říká Woody Hutsell, viceprezident společnosti Texas Memory Systems. Kromě toho
tato zařízení nabízí pouze hrstka menších výrobců. Tento fakt poněkud
znepokojuje Rudiho Kuehnea, protože hledá solidního a spolehlivého výrobce,
který by pro své systémy poskytoval podporu na podnikové úrovni.
Dosud omezená oblast (i počet) nasazení SSD systémů však navíc znamená, že
nebylo možné dostatečně ověřit jejich funkci ve spolupráci s různými
platformami.
Konkrétně v případě Kuehneovi společnosti SSD zařízení s jejich mainframem
zpočátku nespolupracovalo, přestože dodavatelé Unisys i Texas Memory Systems
tvrdili pravý opak, tedy že by mělo fungovat. "Bylo nám řečeno, že produkt byl
certifikován pro běh na mainframech Unisys, ale ukázalo se, že pro náš model
jeho funkčnost ověřena nebyla," stěžuje si Kuehne. Systémové rozhraní Unisysu
nebylo navrženo pro příjem dat přenosovou rychlostí RAM disku, proto na něm
docházelo k přerušení. Dodavatelé problém vyřešili updatem mikrokódu pro
hardware Unisysu a problém nakonec odstranili, tento proces však způsobil, že
byl systém po dobu šesti týdnů off-line.
Charles Miller, viceprezident pro řízení datových center společnosti KeyCorp,
naopak technologii SSD zcela zavrhuje jakožto naprosto nepotřebnou. "Původně
byla SSD paměť nezbytná pro přístup ke kritickým často využívaným datovým
souborům u systémů pro on-line transakčního zpracování," říká. "Doba odezvy u
tradičních zařízení založených na paměti s přímým přístupem (Direct-Access
Storage Device, DASD) představovala pro tento typ aplikací z hlediska výkonu
úzké hrdlo. Během posledních pěti let se však výkon tradičních DASD zařízení
disponujících velkými kapacitami cache paměti výrazně zvýšil, což nutnost
používat SSD paměť téměř eliminovalo." SSD zařízení však mají své místo v
datových centrech, a to zejména u transakčně náročných aplikací, kde větší
kapacita cache není řešením pro model náhodného přístupu k datům.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.