Switche Layer 3 namísto routerů?

Když se na scéně objevily switche Layer 3 (přepínače), průmysloví učenci začali předpovídat zánik pomalejších a...


Když se na scéně objevily switche Layer 3 (přepínače), průmysloví učenci začali
předpovídat zánik pomalejších a dražších routerů (směrovačů) hlavní součástí
velkých sítí. Stalo se? Ne tak docela.

Pravdou je, že switche Layer 3 pomalu vytlačují routery jako hlavní součást
jádra velkých sítí pro aplikace typu segmentace LAN a subnetting. Na trhu se v
roce 1997 těchto zařízení prodalo za 34,7 milionu dolarů a v roce 1999 to již
bylo za 2 miliardy dolarů. Ale podpora sítí WAN, podpora mnoha různých
protokolů a integrace hlasových služeb znamená pro routery ještě dlouhou
budoucnost. Tomuto trendu nasvědčují i čísla. Prodej špičkových, pouze datových
routerů neklesá ani nestagnuje, naopak, v roce 2000 se prodej proti roku 1999
zvýšil o 43 % z 1,6 miliardy dolarů na 2,3 miliardy dolarů.
Trh pro střední hlasové a datové routery mezitím vzrostl o 60 % z 872 milionů
dolarů v roce 1998 na 1,4 miliardy dolarů v roce 1999. Tento velký skok byl
možný hlavně díky středně velkým společnostem, které chtěly ušetřit za
telefonní poplatky pomocí kombinování dat a hlasových služeb na směrované síti.
"Často se stává, že firmy používající routované páteřní sítě vyměnily routery
za jediný switch Layer 3," říká Dave Passmore, vedoucí výzkumu společnosti The
Burton Group. "Switche Layer 3 tradičně nepodporovaly rozhraní WAN, přidání
sériového rozhraní z nich udělalo routery WAN. Router se dnes již nepoužívá pro
provoz mezi sítěmi LAN, jeho úlohu přebírá switch Layer 3," dodává Passmore.
Prodej špičkových routerů vzrostl hlavně díky Internetu a poskytovatelům
připojení, ti potřebují stále více a více IP routerů, aby byli schopni vstřebat
nárůst provozu. Je to podobné tomu, co se děje se sítěmi LAN. Routery
nepředstavují jádrem Sítě s velkým S. Shromažďují provoz z přístupových bodů,
označují jej VPN identifikátory a posílají jej do nové třídy gigabitových
routerů, rovněž provádějí mnoho routovacích funkcí v hardwaru.
Na trhu routerů vede Cisco
Když se řekne špičkové routery, Cisco je na tomto poli rozhodně dominantním
hráčem se svým 88,1% podílem na trhu. Jediným jeho vážnějším protivníkem je
Nortel s 11,2% podílem. Z toho vyplývá, že Cisco v podstatě determinuje, jakým
způsobem budou v budoucnu routery a switche používány.
Obrovská investice firmy Merill Lynch je příkladem přemístění tradičních
produktů jako routerů třídy Cisco 7X00 do agregačních zařízení WAN. V roce
1999, když Cisco představilo svůj Catalyst 6500 LAN routovací switch (mnozí jej
nazývají Layer 3 switch), změnilo se tím postavení routerů 7X00 tak, jak
usilovala firma Merrill Lynch.
V sítích firmy Merrill Lynch pracuje 68 tisíc zaměstnanců v 950 světových
pobočkách. Síť se rozprostírá na pěti světových kontinentech. Rychlosti
připojení se pohybují od 56 Kb/s vytáčeného připojení přes linky T1 s frame
relay až po páteřní linky E1 s DS3. Celá síť se skládá z 1 800-2 000 routerů
Cisco, z nichž je celých 45 % příslušníky špičkové řady 7X00. "Udělali jsme
velkou investici do série routerů 7500, ale nemyslíme si, že je to naše
strategická investice, proto už další produkty z této řady nekupujeme," říká
Nicholas DeVito, šéf služeb technické infrastruktury ve firmě Merrill Lynch.
"Tato zařízení se snažíme buď dostat do části WAN, nebo je vyměňujeme za sérii
6500.
Pokud bude firma potřebovat více routerů WAN pro nové pobočky, společnost se
přiklání ke koupi gigabitových switch routerů Cisco 12 000, které jsou
škálovatelné od 40 Gb/s až po 80 Gb/s. Ale přesto je zde několik solidních
důvodů, proč routery řady 7X00 budou mít i nadále místo v sítích Merrill Lynch
a dalších firem. Například router 7500 je jediný router nebo switch, který
podporuje kartu Cisco Channel Interface Processor, která se připojuje k IBM
mainframu a spojuje IBM SNA sítě se sítěmi IP bez potřeby mít další SNA
front-end processor FEP.
Firma Merrill Lynch se chystá vyměnit zhruba 100 těchto IBM FEP jednotek za
routery 7500 s CIP Channel Interface Processor. To je jeden z důvodů, proč
budou firmy i nadále nakupovat routery 7500, i když možná ne k routování, říká
DeVito.
"Routery Cisco 7500 splňují dobře tuto konkrétní funkci a firmy pracují rády s
něčím, co spolehlivě funguje. Za čas budou tato zařízení jistě nahrazena, ale
zatím jsme spokojeni s tím, jak pracují. Proto se může stát, že koupíme ještě
pár dalších routerů řady 7500 s rozšířením CIP jenom kvůli této funkci. Ani
náhodou tyto produkty nevidíme jako zásadní investici. Dodávají se pouze tam,
kde potřebujeme doplnit kapacitu nebo zvýšit výkon."
Podpora mnoha protokolů
Další klíčovou vlastností routerů, která je drží na výsluní, je schopnost
routovat mnoho různých protokolů. Layer 3 switche obvykle podporují pouze
protocol IP, nebo IP a IPX a postrádají většinu softwarových funkcí, které jsou
implementovány ve špičkových routerech.
"Pokud nepoužíváte protocol AppleTalk, nepotřebujete routery," říká James
Wiedel, šéf sítě univerzity Jižní Kalifornie v Los Angeles. "Přede dvěma lety
jsme na univerzitě vyměnili několik starých Cisco AGS+ routerů za L3
SmartSwitche od firmy Cabletron. Univerzita používá routery Cisco 7500 k
routování paketů mezi sítěmi nebo pro jiný provoz než IP.
Routery 7500 nám slouží jako agregační jednotky pro přístup k WAN a pro
routování různých protokolů", říká dále Wiedel. "Naše L3 switche jsou
uspořádány přes VLAN tak, že se routerů nemusíte vůbec dotknout, dokud
neopouštíte doménu. Používáme routery pro pomalé linky WAN, protože dělají o
něco lepší práci a propouštějí přes ně pouze potřebný provoz. Univerzita
nezvýšila počet portů routerů 7500 již léta, ačkoli se školní síť velmi
rozrostla. Nárůst sítě je řešen prvky firmy Cabletron SmartSwtich 6000.
Dohromady má síť kolem 30 tisíc switch portů většinou 100Mb/s nebo 1Gb/s.
"Technologie SecureFast, kterou používá Cabletron, má pro nás v této chvíli
mnoho výhod. Provede mnoho routovacích operací bez toho, aby zatěžovala
routery. Toto se nedá říct o zařízeních jiných výrobců (podporují standardy
802.1p a 802.1q), která k přístupu do sítě VLAN potřebují router."
Softwarový gigant PeopleSoft přišel s nápadem, jak by se mohl router 7500 v
budoucnu nahradit. Náhradou by mohl být switch Cisco Catalyst 6500 s adaptéry
FlexWAN. FlexWAN debutoval začátkem minulého roku jako cesta k WAN spojení se
switchem 6500 tak, aby mohl sloužit jako jediná routovací a přepínací platforma
pro LAN, MAN i WAN. Tímto krokem by uživatelé mohli snížit náklady na potřebné
zařízení a zároveň zjednodušit návrh sítě a její správu. Stejně tak se
zjednoduší i přechod sítí MAN a WAN na tato zařízení.
Pro budoucí vývoj je jistě dobré i to, že FlexWAN dokonce používá stejné T-1,
T-3, ATM a pocket-over-SONET adaptéry WAN portů, jako používají zařízení Cisco
7600, 7500 a 7200. Zdá se, že se bude jednat o jednoduchou vyměnu těchto
tradičních routerů. A je možné se domnívat, že jsou tato zařízení zralá na
odchod. Ale Cisco zdůrazňuje, že routery 7500 mohou být stále používány jako
vysoce kvalitní koncové WAN routery s velmi vhodným agregačním T-1/T-3
zařízením. Mohou rovněž sloužit jako brány pro virtuální privátní sítě a
podporovat IBM SNA konektivitu přes modul CIP. Cisco začátkem minulého roku
přidalo hlas na platformu 7500 skrze novou skříň, která podporuje sběrnici
přepínaných obvodů.
PeopleSoft testovala zařízení 6500 s moduly FlexWAN. S těmito moduly je možné
nasadit tolik modulů packet-over-SONET, kolik je potřeba bez zatížení switche.
Většina odborníků je však toho názoru, že pokud složení 6500 + FlexWAN bude
pracovat bez problémů, bude s ním velmi brzy nahrazen router 7500.
Dole, ale ne z kola ven
Role routerů se výrazně změnila. Tradiční, na procesorech založené softwarové
routery, jako je Cisco 7500, se můžou stát vymírajícím druhem, ale jejich
funkce je dnes stále velmi potřebná. Jejich funkce bude nahrazena novou
generací vysoce rychlostních, hardwarových routerů, které díky svým funkcím
budou nejspíše prodávány jako switche.
1 0480 / zaj









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.