Telefonujte přes VoIP

Technologie Voice-over-IP dosáhla bodu, kdy je dostatečně kvalitní na to, aby ji firmy mohly brát vážně. Špatná kval...


Technologie Voice-over-IP dosáhla bodu, kdy je dostatečně kvalitní na to, aby
ji firmy mohly brát vážně. Špatná kvalita hlasu a padající hovory jsou
minulostí, přičemž současná technologie nabízí funkce a kvalitu hlasu stejně
dobrou, ne-li lepší než je tomu u klasických telefonních služeb určených pro
firmy. Navíc jsou dnešní pobočkové IP ústředny (PBX) výkonné, flexibilní a k
dostání za rozumnou cenu. Což ovšem neznamená, že by byly všechny stejné.
Jednou z věcí, která nás hned na začátku testování udivila, byla skutečnost,
nakolik se jednotlivé produkty liší. Siemens a Avaya jsou firmy, které mají své
kořeny daleko v minulosti u klasických telefonních systémů. Produkt firmy 3Com
evidentně pochází ze světa sítí.
A přestože jsou všechny čtyři produkty určeny firmám, směřují do různých
segmentů. Testovaný výrobek firmy 3Com je určen menším firmám, zatímco zařízení
Avaya (od této společnosti testujeme dvě zařízení) a Siemens zvládnout
prakticky cokoliv, bez ohledu na velikost firmy.
Společné všem pak je, že fungují na standardní ethernetové síti, využívají
standardní infrastrukturu a kabeláž, nicméně i zde existují některé speciální
požadavky. Například hardware využívaný pro síťovou infrastrukturu musí
podporovat VoIP, tak aby signalizační protokoly, jako je H.323 a SIP, mohly
procházet sítí. Stejně tak musí VoIP podporovat firewally a další bezpečnostní
produkty, jinak se hovor nespojí.
Mimo to výrobci IP PBX často odrazují od nasazování svých produktů na
produkčních datových sítích. I když je možné po té samé síti přenášet jak
telefonní, tak datový provoz, prioritizace nutná k udržení přijatelné kvality
hlasu může být v takových případech velmi složitá. Proto většina výrobců
doporučuje dedikovanou síť.
Pobočkové IP ústředny firem 3Com, Avaya a Siemens testovali naši kolegové z
amerického Infoworldu v Advanced Network Computing Laboratory na University of
Hawaii (viz Jak jsme testovali). Z přepínačů s podporou VoIP vytvořili
dedikovanou síť a infrastrukturu, která byla připojena k veřejné telefonní síti
a k internetu. Tam, kde to bylo možné, provedli výkonnostní testy pomocí
zařízení Abacus 5000 od firmy Spirent Communications, dále se zaměřili také na
použitelnost a funkce. Provedli rovněž spoustu telefonátů a zkoumali, jak
zařízení fungují.
Jak zjistili, všechny testované produkty nabízejí bohatý rozsah funkcí a
všechny poskytují veškeré běžné telefonní funkce, počínaje přidržením hovorů s
přehráváním hudby na pozadí přes přepojování hovorů a konče hlasovými
záznamníky. Ale každý z výrobků nabízí také funkce, které jdou nad rámec těchto
základů.
Testované pobočkové ústředny jsou schopny odesílat nastavení na telefony
připojené k síti, takže máte po ruce vynikající kontrolu nad jejich fungováním,
funkcemi dostupnými jednotlivým uživatelům i tím, kam lze z jednotlivých
telefonů volat a obecně jakým způsobem lze telefony využívat. Nastavení lze
přitom vždy měnit za provozu.
Ve většině případů lze IP telefony k ústřednám připojovat jak z lokální sítě,
tak zvnějšku. Můžete si tedy vzít svůj IP telefon s sebou na cesty a využívat
jej prostřednictvím vysokorychlostního internetového připojení ze svého
hotelového pokoje. Vozit s sebou klasický telefonní přístroj není příliš
praktické, ale u těchto produktů jsou k dispozici také softwarové telefony,
které nabízejí stejné funkce, pokud vám nevadí, že při telefonování budete
muset používat počítač nebo notebook a dívat se na obrázek skutečného telefonu
na jeho obrazovce.
Testované telefony pocházely ve všech případech od stejných výrobců, kteří
dodali příslušnou pobočkovou ústřednu. Jednalo se o velké telefony, které dnes
mívají na stole šéfové ve firmách. Z některých lze dokonce surfovat po
internetu, pokud se vám telefon líbí více než počítač, který leží vedle něj.
Vzhledem k množství nabízených funkcí bylo jejich používání celkem jednoduché.
A co je nejdůležitější, všechny testované produkty splnily hlavní účel:
poskytování dobré telefonní služby. Kvalita hlasu (měřená pomocí zařízení
Abakus) byla vysoká možná lepší než u klasických telefonů. Nevadilo by nám,
kdybychom jakýkoliv z těchto systémů měli využívat každý den, i když v
některých případech je krása měřítkem subjektivním.

3Com VCX V7000
První věcí, které si na ústředně 3Com VCX V7000 všimnete, je vzhled vypadá,
jako by ji vyrobila firma IBM. Pochopitelně, logo IBM na čelní straně skříně
tomu napovídá. Ale IBM vyrábí pouze hardware pro tento 1U intelovský server s
operačním systémem Red Hat Linux. Nicméně samotnou pobočkovou ústřednu
představuje software, nikoliv hardware.
Jelikož V7000 má své základy ve světě sítí a běží na Linuxu, IT manažerům se
tento produkt bude pravděpodobně používat snadněji než jiné produkty,
připomínající staré pobočkové ústředny. Správa tohoto produktu se odehrává
povětšinou prostřednictvím pěkně navržených a nastavitelných webových stránek.
Uživatele lze přidávat po jednom nebo je importovat z externí databáze. I když
se produkt firmy 3Com nastavuje přes web, konfigurace se stále skládá ze
seznamu telefonních čísel a uživatelů, rozbalovacích nabídek apod. Na
drag-and-drop tady i všude jinde v oblasti pobočkových ústředen zapomeňte. Bez
ohledu na výše řečené fungují konfigurační rozhraní velmi dobře, jsou
intuitivní a konzistentní. Mohlo by být ještě mnohem hůř.
Zařízení V7000 vás při nastavování neomezuje jen na webové rozhraní. Podle
očekávání je k dispozici i příkazová řádka pro zkušené uživatele, kteří na
práci s grafickým rozhraním nemají dostatek trpělivosti; dále můžete použít
rozhraní X Window System, pokud webové spojení z nějakého důvodu selže.
Výrobce nabízí webové rozhraní i pro uživatele telefonů a umožňuje jim
nastavovat nejrůznější parametry. S jeho pomocí tak lze provést například
nastavení tlačítek, směrování hovorů, rychlého vytáčení atd. Poté, co
konfigurační údaje zadáte do webového rozhraní, je ústředna V7000 nahraje
prakticky okamžitě do telefonu. Správci mohou samozřejmě nastavit telefony tak,
aby odpovídaly firemním standardům, a mohou omezit uživatelská nastavení.
Uživatelům na cestách firma 3Com nabízí softwarovou aplikaci, kterou mohou
provozovat na svých noteboocích. Svým vzhledem vypadá přesně jako hardwarový
telefon 3Comu a také používání se od stolního telefonu nijak neliší. Dostupná
je i podpora pro softwarové telefony od X10 a jiných firem.
V7000 je pobočkovou ústřednou na bázi SIP ujistěte se proto, že váš firewall
tento standard podporuje, pokud chcete realizovat hovory s jinými ústřednami
nebo telefony na druhé straně firewallu. I když je SIP standardem, V7000
používá proprietární rozšíření, která nám zabránila provést testy výkonu pomocí
zařízení Abacus. Můžeme však potvrdit, že předchozí verze této PBX, která
používala operační systém Solaris, veškeré výkonnostní požadavky splňovala.

Avaya S8300 a S8700
Zařízení Avaya S8700 je natolik škálovatelné, že zvládne prakticky libovolně
velkou firmu. Při správném nastavení tato pobočková ústředna (výrobce ji nazývá
mediální server) může nabídnout podporu až 36 000 uživatelů na jeden server a
celkem až milionu uživatelů při propojení několika serverů po síti. Produkt
S8300 je mnohem menší, je omezen 450 uživateli na server nebo 28 000 uživateli
na jednu síť. Obě PBX jsme vyzkoušeli v síťové konfiguraci tak, že S8300 byla
jakoby součástí větší firmy, využívající zařízení S8700. Z hlediska fungování
jsou obě zařízení téměř shodná, přičemž oba produkty jsou založeny na standardu
H.323. Jediným podstatným rozdílem mezi nimi je skutečnost, že menší S8300
podporuje funkci hlasového záznamníku, který je pro S8700 k dispozici ve formě
doplňku.
Další klíčovou odlišností mezi oběma produkty je fakt, že S8700 je zařízením
navrženým pro vysokou dostupnost. Obsahuje dva procesory a další redundantní
funkce. Výrobce tvrdí, že vzhledem k nim je zmíněná pobočková ústředna
přitažlivá i pro menší firmy, které vyžadují vysokou dostupnost.
V obou případech nabízejí testované produkty bezpečnou podporu svých uživatelů.
Avaya šifruje jak protokoly pro navazování hovorů, tak hlasový proud (stream).
I když právě kvůli tomu bylo testování zařízení obtížné (Abacus nerozumí
šifrovaným paketům), fungují bez problémů a provoz nevykazuje žádné známky
potíží, které by měly vztah k šifrování.
Rozsah funkcí je u obou produktů velmi komplexní. Přestože některé z námi
testovaných funkcí jsou volitelné, pobočkové ústředny firmy Avaya nabízejí
funkce, které u konkurenčních produktů nejsou k dispozici, jako je možnost
rozšíření dosahu VoIP na mobilní telefony (nebo libovolné další telefony). Což
znamená, že lze přepínat hovor mezi mobilním a IP telefonem, aniž by bylo nutné
znovu navazovat spojení. Produkty S8700 a S8300 podporují také konferenční
hovory až šesti uživatelů, a tak můžete tyto nekonečné a nenáviděné skupinové
hovory realizovat levněji, než by to bylo možné při využití nějaké externí
služby.
Výrobce dává k dispozici řadu užitečných konfiguračních nástrojů, z nichž
některé jsou rovněž volitelné. Mezi ně patří třeba VoIP Monitoring Manager,
snadno použitelný grafický nástroj pro správu telefonního systému, který můžete
zdarma zkoušet po dobu 90 dní. Poté je nutné za něj zaplatit. A tento nástroj
je natolik intuitivní, že za něj zaplatíte určitě každý cent z ceny 5 000
dolarů za to stojí.
Ale i bez tohoto nástroje není správa zařízení nijak obtížná. Administrátoři
mohou využít buď prosté webové rozhraní, sestávající převážně z textových polí
a formulářů, nebo příkazovou řádku. Jedno i druhé vám dá do rukou úplnou
kontrolu nad fungováním pobočkové ústředny a telefonů. Přiřazení tlačítek lze
měnit za chodu, přičemž změny se na telefonech projeví okamžitě.
Jednou z šikovných funkcí je možnost monitorování prostředí v místnosti, kde je
ústředna nainstalována. Serverovnu tak lze ochladit dříve, než se PBX příliš
zahřeje a sama se vypne.
Při zapojení do sítě fungují pobočkové ústředny jako jediné zařízení. My jsme
sice naše testy prováděli v univerzitní laboratoři, ale ústředny lze
pochopitelně propojit na daleko větší vzdálenost, přednost před internetem by v
tomto případě měl dostat pronajatý okruh. Firma Avaya tvrdí, že produkty S8300
a S8700 fungují se všemi klasickými pobočkovými ústřednami, které jsou v
současnosti na trhu, což znamená, že nebudete muset vyměnit svůj telefonní
systém, abyste mohli začít využívat VoIP. Stačí připojit zařízení firmy Avaya a
postupně pomalu přecházet na VoIP.

Siemens HiPath 4000
HiPath 4000 je další obří pobočkovou ústřednou, která zvládne až 100 000
uživatelů, pokud je jich do sítě spojeno několik. Jedna PBX HiPath 4000 nabízí
podporu až 12 000 uživatelů. HiPath 4000 lze také využít v kombinaci s menším
zařízením HiPath 3000, což jsme ale nezkoušeli. Oba modely podporují H.323,
nikoliv však SIP.
Produkt firmy Siemens má větší rozměry než zbývající testovaná zařízení a je
navržen pro umístění na podlaze místnosti se servery, nelze jej tedy namontovat
do rackové skříně. Díky své velikosti pojme HiPath 4000 více rozšiřujících
karet, takže mimo jiné může nabídnout i podporu klasických (ne IP) telefonů.
Máte-li ve firmě digitální telefony od Siemensu, můžete je s pomocí HiPath
nadále využívat a budou fungovat stejně jako IP telefony.
Jelikož HiPath 4000 používá několik proprietárních rozšíření standardu H.323,
nebylo možné provést většinu testů, které zařízení Abacus od Spirent
Communications nabízí. Nicméně byli jsme schopni provést test kvality hlasu,
jehož výsledek byl vynikající. HiPath 4000 podporuje standardní QoS, takže lze
sdílet datovou a hlasovou infrastrukturu, pokud vaše přepínače podporují
prioritizaci podle standardů 802.1p a 802.1Q. Nicméně takové prostředí
pochopitelně není doporučováno, jelikož hlasový provoz může být velmi citlivý
na omezení šířky pásma. Ale někdy se tato možnost může hodit.
Nástroje pro správu sice rozhodně nelze zařadit mezi nejpřitažlivější, na druhé
straně jsou však nejlépe zdokumentovány; k dispozici je rozsáhlá nápověda a
mnoho návodů, které jsou úplné. Podporována je němčina a angličtina, druhý
zmíněný jazyk pak nově i v rozhraní příkazové řádky. Jediným nedostatkem je, že
některá pop-up okna jsou stále v němčině.
Nastavení ústředny lze provést pomocí dobře navrženého průvodce, který vám
pomůže s jednotlivými kroky. Webové rozhraní pro správu je přímočaré, přičemž
jednotlivé volby mají podobu seznamů a rozbalovacích nabídek. Ke všem je
dostupná nápověda a v případě potřeby také okna, v nichž nastavení potvrdíte.
Vyškolení zaměstnanců by proto mělo být velmi snadné.
Omezení na telefony Siemens se někomu nemusí zamlouvat. Nicméně využívat lze
jak IP telefony, tak klasické digitální. Máte-li již ve firmě PBX od Siemensu,
může být upgrade mnohem méně bolestivý.
Šikovná je utilita pro zálohování s podporou magnetooptických médií. Stane-li
se s ústřednou něco nepředvídaného, nemusíte začínat od nuly. Navíc lze pomocí
připojení další ústředny přes síť dosáhnout redundance. Stejně tak samotná
pobočková ústředna může využívat redundantních procesorů a záložních zdrojů
napájení. Ústředny propojené do sítě lze spravovat centrálně.
Vedle hardwarové redundance nabízí výrobce také možnosti zálohování nastavení.
Kromě webového rozhraní je zde příkazová řádka a klient pro X Window System.
Softwarový telefon firmy Siemens je drahý, ale výrobce podporuje i softwarové
telefony od X10 a 3Com. Oba jsou mnohem levnější a fungují bez problémů.

Závěr
Všechny testované platformy jsou dobrou volbou pro firemní využití. Všimněte
si, že v našem testu jsme nenalezli žádného poraženého. Zjistili jsme, že
navzdory společnému účelu se jedná o velmi rozdílné produkty. Hodí se pro firmy
různých velikostí a s odlišnými potřebami. Pravděpodobné je, že pro jednu
konkrétní firmu bude relevantní jeden, nejvýše dva z testovaných produktů.
Koneckonců, pokud máte 150 zaměstnanců, pak pravděpodobně o ústřednu Siemens
HiPath 4000 nebudete mít zájem. A naopak pracuje-li u vás 10 000 lidí,
nepotřebujete výrobek firmy Avaya S8300.
Správný výběr z velké části závisí na tom, které charakteristické vlastnosti a
funkce jsou pro vaši firmu podstatné. Jste tvrdošíjnými zastánci standardů?
Vyžadujete extrémně vysokou dostupnost? Nachází se vaše firma na jednom místě
nebo má pobočky po celém státě? Všechny tyto faktory ovlivňují volbu
telefonního systému.
Zajímavé je, že rozlišujícím faktorem není cena. Všechny produkty se v přepočtu
na počet uživatelů a funkcí nacházejí ve stejné cenové kategorii. Ano, v cenách
jsou rozdíly, ale nikoliv tak velké, aby při takové investici byly rozhodujícím
hlediskem. Důležitější je, aby daná ústředna vyhovovala vašim potřebám a bylo
ji možné do firmy naimplementovat, aniž by došlo k narušení chodu firmy v
nepřijatelné míře. Všechny testované produkty jsou toho schopny, ale zda se jim
to opravdu podaří, závisí na vašich zaměstnancích, firmě a infrastruktuře
přinejmenším stejně jako na samotném zařízení.

Jak jsme testovali
Testovaná zařízení jsme podrobili zkouškám ve třech základních oblastech. První
test měl potvrdit, zda jsou produkty tak výkonné, jak o nich tvrdí výrobce, a
to včetně podporovaného počtu volajících podle specifikací. Měřili jsme také,
jak rychle ústředna navazuje a ukončuje připojení a jak dobrá je kvalita hlasu.
Poté jsme se zaměřili na nástroje pro správu a zjišťovali jsme, jak snadná je
práce s nimi.
Při testech výkonu a kvality hlasu jsme použili zařízení Abacus od firmy
Spirent Communications, které je navrženo tak, aby simulovalo celou řadu
telefonů a vytvářelo statistiky týkající se odbavování hovorů. Umí také
využívat nahrávky hlasu k měření kvality hlasového přenosu za celé řady
podmínek.
Bohužel práce zmíněného přístroje závisí na tom, zda výrobce dodržuje
standardní protokoly. Kvůli proprietárním rozšířením standardního protokolu
H.323 jsme nebyli schopni provést testy výkonu u všech pobočkových ústředen.
Po skončení (neprovedení) testů výkonu jsme důkladně prozkoumali nástroje pro
správu. Jelikož váš primární styk s každou pobočkovou IP ústřednou se bude
odehrávat právě prostřednictvím těchto nástrojů, jedná se zřejmě o
nejdůležitější část testu. Zajímala nás intuitivnost používání, flexibilita a
redundance. Důležité rovněž bylo, aby použití rozhraní nevyžadovalo vzdělání v
oblasti telefonie a aby výrobce dal uživatelům k dispozici více než jeden
způsob, jak provést daný úkol. To znamená, že například stejnou funkci lze
nastavit pomocí webového rozhraní i příkazové řádky.
Uživatelské funkce a snadné používání jsou také důležitými faktory, pokud
chcete mít náklady na školení pod kontrolou. Proto jsme při správě ústředen
vyzkoušeli řadu základních úkonů, od přidržení hovoru až po jeho přepojení.
Otestovali jsme také konfigurační nástroje určené pro uživatele a zjišťovali,
jak snadno lze změnit přiřazení tlačítek nebo přidávat nejčastěji používaná
telefonní čísla.
Závěrem jsme hodnotili případné problémy týkající se implementace. Testované
produkty jsme instalovali na dedikované síti, představované standardní
infrastrukturou pro přenos dat. Využili jsme fastethernetové přepínače firmy
Extreme Networks, mediální bránu firmy Versatel a firewall od společnosti
Ingate Systems. Použité vybavení se podobá tomu, které běžně naleznete v mnoha
sítích. S výjimkou funkcí pro podporu SIP u firewallu Ingate jsme nevybírali
žádná zařízení specializovaná na VoIP. Výsledkem byl test, který zkoumal, jak
dané pobočkové IP ústředny zapadnou do vaší firemní sítě. Dobrou zprávou je, že
všechna zařízení si vedla velmi dobře

Připravujeme se na síťovou telefonii
Jestliže jste se aspoň jednou účastnili nasazení telefonního systému, víte, že
se nejedná o snadný úkol. Nasazení pobočkové IP ústředny také není jednoduché a
mnohé problémy se podobají těm, se kterými se setkáte u klasických PBX. Patří
mezi ně plánování, zaškolení, sladění přechodu, testování a odstraňování závad.
Ale ne všechny problémy jsou stejné. Některé části celého procesu nasazení jsou
u IP PBX složitější, než při instalaci ekvivalentních běžných pobočkových
ústředen, jiné jsou naopak jednodušší.
Nejprve je nutné zvážit, zda plánujete zcela novou instalaci (například pokud
se stěhujete do jiné budovy) nebo upgrade stávajícího telefonního systému.
Začínáte-li od nuly, pak se nemusíte zabývat otázkou interoperability se
starším systémem, což celý úkol podstatně zjednodušuje. Ani tak ale nesmíte
zapomenout na to, aby vaše síťová infrastruktura podporovala VoIP.
Pro telefonní systém byste měli využít dedikovanou síť. Ano, hlas a data mohou
proudit po jedné síťové infrastruktuře, pokud není příliš zatížená. Ale v
určitém bodě budete potřebovat větší šířku pásma, kvalita hlasu se bude
zhoršovat a telefonický provoz budete muset oddělit. Na začátku je vhodné
vybudovat samostatnou kabeláž, protože její dodatečné přidělávání stojí spoustu
peněz. Pokud již vlastníte pobočkovou ústřednu, pak nejprve zjistěte, jak ji
lze využít ve spojení s IP ústřednou. Výrobci IP PBX včetně firem 3Com, Avaya a
Siemens často využívají proprietárních rozšíření H.323 nebo dokonce SIP
protokolů využívaných pro přenos hovorů. V důsledku toho není zaručena
kompatibilita mezi produkty různých výrobců.
Většina výrobců pobočkových ústředen již má k dispozici také řešení pro VoIP,
takže nejlépe bude obrátit se na příslušného výrobce, který vám dodal stávající
systém. Zůstanete-li mu věrní, pak staré i nové systémy budou pravděpodobně
fungovat jako jeden integrovaný celek. Další možností je zvolit výrobce, který
nabízí celou řadu rozhraní pro vybavení pocházející od výrobců jiných.
Například Avaya tvrdí, že její produkty mohou fungovat prakticky s každou
klasickou pobočkovou ústřednou.
Výše uvedená rozhodnutí představují pouze začátek. Později se budete muset
rozhodnout, kdo bude zařízení spravovat. Vezmou si jej na starosti zaměstnanci
z oddělení IT nebo ti, kteří již spravovali vaši starou pobočkovou ústřednu?
Jelikož VoIP využívá standardní ethernetové sítě, lidé z IT budou mít
zkušenosti s příslušným síťovým hardwarem. A jelikož design současných
pobočkových IP ústředen připomíná spíše IT vybavení než starší telefonní
systémy, mohou se IT zaměstnanci pro správu nových IP PBX hodit více než vaši
dřívější správci telefonních ústředen.
Ať již bude tato zařízení spravovat kdokoliv, setká se s klíčovými problémy,
jako je řízení QoS, šířky pásma a zabezpečení VoIP produktů. Správci sítí se
budou potkávat se zásadními odlišnostmi mezi tím, jak je třeba nakládat s VoIP
provozem, a standardním datovým provozem, nejdůležitější je pak citlivost
hlasového provozu na problémy se šířkou pásma. I když QoS by mělo zabránit
většině potíží, pokud dojde k vysokému zatížení sítě, budou pakety zahazovány
nebo doručovány v nesprávném pořadí. Pokud to nastane, výrazně utrpí kvalita
hlasu.
Jakmile vyřešíte základní otázky týkající se fyzických zařízení a příslušných
rozhraní, bude před vámi skutečná výzva, spočívající v efektivním zaškolení a
využívání VoIP systému v běžném, každodenním provozu. Na tom nelze šetřit,
pokud očekáváte správné fungování. A jistě víte, jak vysokou prioritou správně
fungující telefony jsou.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.