Útlé servery od IBM

Přestože firmy prodávající servery na e-mailovou objednávku také začínají přidávat do svých produktových řad r


Přestože firmy prodávající servery na e-mailovou objednávku také začínají
přidávat do svých produktových řad různé konstrukční zajímavosti, IBM a
Hewlett-Packard (prostřednictvím Compaqu) patří mezi poslední výrobce serverů
na platformě Intel, kteří dělají něco více, než je pouhé skládání komponent.
Doplňují software a inteligentní, integrované hardwarové "mozky".
Předmětem naší recenze jsou servery produktové řady IBM eServer xSeries,
konkrétně modely 335 a 345, a také platforma pro správu systémů IBM Director
verze 4.1. Z hardwarové perspektivy se nám oba stroje líbily. Každý z nich
demonstroval pečlivou pozornost, kterou IBM věnuje detailům, jenž byla zvláště
patrná u návrhu chlazení obsahujícího několik ventilátorů.
Tyto servery odlišuje od dalších produktů na platformě Intel několik užitečných
funkcí pro správu systému. Nejpůsobivější je ale software Director 4.1, který
je možná nejlepší součástí produktové řady xSeries, a to díky snadnému
používání a jednoduché integraci v rámci existujících farem serverů.

Bližší pohled na xSeries
EServer x335 o rozměrech 1 U je vybaven dvojicí procesorů Pentium s frekvencí
2,8 GHz, 1 GB ECC RAM a dvěma 36,4GB Ultra320 SCSI disky zapojenými do stripu.
I když možnosti rozšíření jsou omezenější než u většího 2U bratříčka x345,
server x335 lze upgradovat procesory Xeon 3,06 GHz, RAM můžete rozšířit až na 8
GB, a maximální kapacita disků činí 293,6 GB.
EServer x345 má rozměry 2 U a je postaven na duální konfiguraci procesorů Xeon
2,8 GHz s 1GB ECC RAM (rozšiřitelná na 8 GB ECC), přičemž data jsou uložena na
dvojici 36,4GB stripovaných pevných disků (lze rozšířit až na 6 Ultra320 SCSI
disků s maximální kapacitou 880 GB). Oba servery jsou vybaveny dvěma
gigabitovými síťovými kartami a integrovanou grafikou s 8 MB RAM.
Ačkoliv testovaný server x345 se podařilo spustit ihned, s x335 jsme
zaznamenali počáteční obtíže, protože nevysvětlitelně trval na připojení
klávesnice, monitoru a myši k proprietárnímu kabelu, který však není standardní
součástí dodávky. Opravdu vidět nebo přistupovat k vašemu x335 vyžaduje malou
dodatečnou investici, a pokud zapomenete spolu se serverem objednat i kabel,
budete na tom stejně jako my. Jakmile nám IBM zaslala chybějící požadovaný
kabel, nastavení x335 bylo hračkou.
IBM tvrdí, že zmíněný kabel je součástí technologie řetězového propojování
kabelů C2T, která je navržena tak, aby drasticky snižovala požadavky na místo
ve velkých rackových stojanech. Funguje také s volitelným Remote Supervisor
adaptérem, který umožňuje uživatelům vlastnícím více serverů řady xSeries
plnohodnotné vzdálené ovládání všech serverů ve stohu (až 24) z jediného
serveru nebo ze vzdálené pracovní stanice.
Vynikajícími funkcemi pro správu systému jsou Light Path Diagnostics a
Predictive Failure Analysis. S pomocí Light Path mohou administrátoři odpojit
celý server z racku (nahradit jej) a přitom stále přesně zjistit, co se s ním
stalo, a to pouhým otevřením jeho skříně. Light Path vypadá jako jednoduchý
panel LED diod, umístěný na základní desce. Ale připojen je k velmi
sofistikovanému čipsetu, jehož úkolem je monitorovat a pamatovat si změny stavu
systému, a to dokonce i po výpadku napájení.
Testované stroje jsme dostali s již předinstalovaným operačním systémem Windows
2000 Server, zákazníci však budou muset podstoupit dosti dlouhý instalační
proces, a to včetně instalace operačního systému. IBM k tomuto účelu dodává
bohatou dokumentaci, a to jak přímo v dodávce serveru, tak na svých webových
stránkách. Dokumentace pokrývá všechny aspekty instalace včetně operačního
systému, adaptéru Repote Supervisor, ovladačů síťových karet firmy Broadcom,
grafické karty od ATI a proprietárních ovladačů ServeRAID.

Mocný software
To, co výrazně odlišuje xSeries od konkurence, nenajdete uvnitř serveru, ale
mezi aplikacemi, které na něm běží. Oproti jiným bundlovaným nástrojům pro
správu serverů byla aplikace IBM Director 4.1 skutečně příjemným překvapením.
Jednotlivé uživatelské licence pro tento softwarový balík dostanete s každým
serverem xSeries, ale nebáli jsme se ani tak nákladů na pořízení dalších
licencí (koneckonců, například Insight Manager je stále k dispozici zdarma).
Nicméně co na nás udělalo hluboký dojem, byla snadnost používání a rozsah
funkcí Directoru 4.1.
Jedná se o vysoce funkční software, který je díky čistému rozhraní a rozsáhlému
používání průvodců jednoduchý na ovládání. Na první pohled Director 4.1
obsahuje všechny základní nástroje pro správu, které byste očekávali, a to
včetně sledování událostí, plánování úloh, podpory SNMP a konfigurace IBM
produktů. Ale jakmile se dostanete hlouběji do zákoutí této překvapivě objemné
platformy, naleznete celou řadu dalších, pokročilých funkcí.
Instalace softwaru je poměrně bezbolestná, než se však z něj stane skutečně
užitečný nástroj, bude na ovládaném systému provádět značné množství
zjišťování. Intuitivní rozhraní konzole se třemi panely nebylo zásadně
přepracováno a vychází z předchozí verze Directoru 3.1. Z tohoto rozhraní lze
použít libovolnou funkci jednoduchým poklepáním na úkol a jeho přetažením na
určený server. Komplexní úlohy mají k dispozici snadno použitelné podnabídky,
zabudované do uživatelského rozhraní, a také celou škálu průvodců, s jejichž
pomocí lze realizovat složitější úkony krok za krokem.
Novou funkcí verze 4.1 je aktualizovaná podpora Microsoft Active Directory.
Nejde sice o plnou integraci, ale tyto dva systémy mohou nyní pracovat ruku v
ruce. Například lze využít Active Directory k přidělení opakovaných či méně
naléhavých úkolů jednotlivým uživatelům či skupinám v rámci Active Directory
(AD). Director pak zpřístupní odpovídající nástroje k vykonání těchto úkolů
pouze příslušnému personálu.
Za integrací s AD naleznete také integraci s MMC (Microsoft Management
Console), s jejímž využitím mohou systémy s nainstalovaným Director Agentem
zobrazovat základní sadu systémových informací, spolu s inventářem a hlavními
monitorovacími funkcemi. Tyto informace je možno procházet i prostřednictvím
webového prohlížeče.
Příznivý dojem na nás učinil také nový Server Plus Pack, dodaný s oběma
testovanými stroji. Ten obsahuje rozšiřující softwarové moduly specifické pro
servery IBM, které ve spojení s aplikací Director 4.1 dále zvyšují
funkcionalitu v oblasti správy systému.
Tato strategie funguje také proto, že Plus Pack zpřístupňuje nové, velmi
užitečné funkce, jako je Rack Manager, modul pro System Availability, Advanced
PCI Manager či Software Rejuvenation. Posledně jmenovaná utilita dovoluje
spouštět a zastavovat zvolené softwarové služby na serveru, nebo dokonce na
jednotlivých serverech.
Testovaná verze Directoru 4.1 využívala databázi Microsoft Jet 4.0, ale je
možno použít také SQL Server, Microsoft Data Engine 2.7, databázi DB2 přímo od
IBM, Oracle 8 či 9 nebo PostgreSQL 7.2.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.