Voda se vrací do datových center

DEFINICE Vodní chlazení výpočetních center se využívá od 50. let 20. století (poprvé u počítače Univac I). Chlad...


DEFINICE
Vodní chlazení výpočetních center se využívá od 50. let 20. století (poprvé u
počítače Univac I). Chladicím médiem je voda, která koluje potrubím mezi
datovým centrem a tepelným výměníkem.


V některých datových centrech můžete stále pod zvýšenou podlahou nalézt
vodovodní trubky, které byly kdysi používány pro chlazení sálových počítačů. Z
představy, že se opět začne voda používat pro chlazení elektroniky, jde
dlouholetému IT odborníkovi, Chadu Gerbickovi provoznímu manažerovi z Kent
State University, mráz po zádech.
"Pamatuji si vodou chlazené sálové počítače; byly s tím potíže a stále jste
museli myslet na vodu pod podlahou a kvalitu této vody," vypráví Gerbick. "Je
to pouze další kritické místo, které bych nechtěl mít na starosti."
Gerbickova reakce na myšlenku přivést vodu do těsné blízkosti velmi drahé
elektroniky je mezi IT manažery velmi rozšířená. Ale s tím jak roste výkon,
počty a hustota serverů, se technologie vodního chlazení dostává zpátky do
popředí zájmu.
"Vodní chlazení je zcela rozhodně životaschopná a nezbytná technologie," říká
Bob Sullivan, konzultant z The Uptime Institute v Santa Fe. "Tepelné zatížení
roste tak drasticky, že brzy nebude jiná možnost, než používat pro chlazení
vodu."
Sullivan rozhodně není s tímto názorem osamocen. Ken Baker, specialista na
infrastrukturu datových center ve společnosti Hewlett-Packard, říká, že vodní
chlazení je "nevyhnutelné".
"Neustálý nárůst výkonu nutí uživatele hledat nové způsoby chlazení hardwaru,"
vysvětluje Baker. "Prostorová omezení budov budou tento trend stále urychlovat."

Omezení
Horní limit vzduchového chlazení v jedné skříni je okolo 10 kilowattů, uvádí
Baker. Ale výkonové požadavky na datová centra nadále porostou. Baker odhaduje,
že server typu 1 U, který má v současnosti příkon 350 W, bude mít za pár let
příkon více než 600 W. Při současných hodnotách by 10 kW odpovídalo přibližně
30 serverům.
Velké systémy mohou mít spotřebu až 24 kW. Manažeři datových center obvykle
zaplňují kvůli snížení teploty pouze polovinu skříně, což vede k větší spotřebě
plochy.
"Voda je pro lidi strašákem," říká Thomas Roberts, provozní ředitel datového
centra z organizace Trinity Health. V jeho datovém centru, které bylo postaveno
přede dvěma a půl roku,
je k dispozici o 100 % více chladicí kapacity, než je potřeba. "Systémy vodního
chlazení shledávám jako potřebné zejména v prostředích, kde nelze chlazení
škálovat," dodává.
To si myslí i dodavatelé. Podle nich budou prvními uživateli systémů vodního
chlazení firmy se zařízeními v městských oblastech, jako je tomu v případě
datového centra firmy Globix v Londýně.
Globix, který poskytuje síťové služby a infrastrukturu firmám, letos v březnu
instaloval chladicí systém pro své skříně s velkou hustotou (high-density
racks). Systém InfraStruXure High Density od APC představuje kompletní datové
centrum se systémem vzduchového a vodního chlazení pro 80bladové servery
Globixu, jež spotřebovávají 15 kW.
Systémy APC používají vodu
jako pomocné chladicí médium a mohou zvládnout až 20 kW, popisuje Dave Brooks,
technický ředitel londýnského centra Globixu. Předpokládá, že této úrovně
tepelného výkonu jejich servery brzy dosáhnou. "Vodovodní trubky jsou svařované
a systém nepředstavuje vyšší riziko než běžná chladicí jednotka," prohlašuje
Brooks.
Dodavatelé začínají s výrobou zařízení využívajících vodu, ale jednotlivé
přístupy se dost liší. IBM nedávno uvedla na trh vodou chlazené dveře schopné
zvládnout 15 kW tepelného výkonu, které lze umístit na její skříně pro
podnikové servery.
APC rovněž dodává zcela uzavřené zařízení, jež zabsorbuje okolo 18 kW. Může být
provozováno i zcela mimo datové centrum.

Nová řešení
Myšlenka vodního chlazení si znovu získává důvěru. Architektonické návrhy
datových center začínají opět počítat s instalací vodního chlazení. V některých
je elektrické vedení zcela přesunuto na strop a stěny, přičemž zvýšené podlahy
se omezují nebo úplně odstraňují.
Přestože se jednotky s vodním chlazením začínají objevovat na výstavních
akcích, Ron Miglini, prezident pobočky Asociace profesionálů datových center
(AFCOM), tvrdí, že otázka vodního chlazení se na setkáních jeho skupiny
objevuje jen zřídka. Ale Ron Miglini, jenž zároveň zastává funkci prezidenta
texaské firmy Sealco, která se zabývá čištěním datových center a zlepšováním
proudění vzduchu, podotýká, že novější datová centra jsou stavěna s pomocnými
kanály, jež mohou oddělit zdroje vody od elektrické kabeláže.
Gordon Haff, analytik firmy Illuminata, se domnívá, že nedávný vstup IBM na trh
vodou chlazených systémů dodává myšlence vodního chlazení důvěryhodnost.
Zároveň je ale přesvědčen, že využití systémů s vodou bude malé a omezené na
oblast speciálních zařízení.
Charles King, analytik Pund-IT Research, prohlašuje, že firmy nechtějí inovovat
svá datová centra každých pár let. Vodou chlazené systémy, jako ty od IBM,
chápe jako přechodná řešení.
Nové chladicí zařízení pro skříně od IBM umožňuje manažerům datových center
"získat trochu času a využít stávající zařízení do té doby, než budou muset
přemýšlet o rekonstrukci", dodává King.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.