Výrobci potřebují nové čipy šité na míru

Pod heslem Power Everywhere představila společnost IBM iniciativu na vytvoření komunity spolupracujících firem kolem sv


Pod heslem Power Everywhere představila společnost IBM iniciativu na vytvoření
komunity spolupracujících firem kolem své mikroprocesorové architektury Power.
Ta již dnes nachází uplatnění v širokém spektru produktů od výkonných
podnikových serverů a superpočítačů pro náročné technické výpočty až po herní
konzole a další zařízení z oblasti spotřební elektroniky. IBM se nyní snaží
architekturu Power otevřít a umožnit dalším výrobcům vnášet sem nové pro ně
potřebné vlastnosti a inovace.
IBM v současné době pilně pracuje na vývoji své nové vlajkové lodi pro výkonné
servery a storage systémy, kterou se má stát čip Power5. Půjde o čip se dvěma
jádry, jež budou využívat multithreadingu pro podporu dvou virtuálních
procesorů na jádře. S pohledu operačního systému se tak tento čip bude jevit
jako čtyřprocesorový a ve viruálních mikropartitions bude možné současně
provozovat několik různých operačních systémů. Pro OEM komunitu zůstane nadále
k dispozici implementace architektury Power v podobě čipu PowerPC.

Rostoucí podpora
Rozšířené aktivity IBM na podporu Power komunity spadají do několika oblastí. V
první řadě se jedná o aktivní licenční politiku. Nepřehlédnutelným krokem v
tomto směru je čerstvá dohoda se společností Sony, která zakoupila licenci na
architekturu Power pro použití v oblasti spotřební elektroniky.
IBM je rovněž předním výrobcem čipů na zakázku. Z tohoto pohledu je novou
významnou aktivitou spolupráce navázaná s čínským gigantem v oblasti spotřební
elektroniky GBM (Global Brands Manufacture) Group. Dlouhodobě využívá
architekturu Power také společnost Cisco a další výrobci hardwaru a elektroniky
pro různá odvětví.
Značného úspěchu se IBM daří dosahovat v oblasti domácí zábavy. Její
procesorovou technologii licencoval Microsoft a hodlá ji využít v nových
herních kozolích Xbox. Spolu se společnostmi Sony a Toshiba zároveň IBM vyvíjí
čipovou architekturu Cell pro novou generaci spotřební elektroniky. A do
třetice tato firma navrhla a vyrábí čipy pro GameCube od společnosti Nintendo.
Neméně důležitá je spolupráce se softwarovými firmami, které produkují pro
platformu Power programové vybavení. Kromě vlastní IBM jsou v tomto směru
aktivní společnosti jako Novell, Red Hat nebo SAP. Významným parterem je také
kalifornská společnost Wind River, která dodává softwaru pro elektronická
zařízení používaná v nejrůznějších odvětvích včetně armády, letectví a
kosmického výzkumu.
IBM dává v současné době členům komunity k dispozici kromě podpory na svých
webových stránkách také nové nástroje pro vývoj zákaznických čipů. Součástmi
softwarového balíčku pro vývoj ASIC (Application Specific Integrated Circuit)
jsou grafické prostředí, optimalizační nástroje a nástroj pro ověření
správnosti vytvořeného návrhu.

Od Riscu k Power5
Vznik platformy Power (Performance Optimization With Enhanced Risc) je úzce
spojen s architekturou Risc (Reduced Instruction Set Computer), jejíž základy
položil v 70. letech v laboratořích IBM výzkumník John Cocke. Ten tehdy navrhl
zjednodušení sady základních instrukcí tak, aby se zvýšil výkon procesoru. V
roce 1980 spatřil světlo světa první prototyp počítače s touto architekturou a
v roce 1990 představila IBM první počítače riscové řady RS/6000 (dnes pSeries)
s archtekturou Power a operačním systémem AIX V3. V následujícím roce pak
navázala IBM spolupráci s firmami Apple a Motorola, na jejímž základě se zrodil
procesor PowerPC určený pro segment osobních počítačů a levných pracovních
stanic.
Dalším významným rokem v historii platformy Power byl rok 1995, kdy byl
představen 64bitový procesor PowerPC na platformě IBM AS/400 (dnes iSeries). V
roce 2001 byl uveden na trh výkonný unixový eServer p690 (známý zvláště
zpočátku spíše pod kódovým názvem Regatta). Tento stroj v sobě spojil nové
vymoženosti architektury Power4 s léty osvědčenými vlastnostmi přenesenými z
mainframů. O oblibě mezi uživateli svědčí fakt, že se těchto strojů do dnešního
dne prodalo více než 4 000.
Nástup nové generace čipů Power5 předznamenává v současné době procesor PowerPC
970FX, jehož předprodukční vzorky představila IBM v průběhu února. Je určen pro
širokou škálu zařízení od desktopů přes servery a storage až po komunikační
produkty, kde se uplatní jeho 64bitová architektura a nízká spotřeba energie.
Například společnost Apple jej hodlá nasadit v desktopu Power Mac G5 a také v
rackovém serveru Xserve G5.
Tento čip vybavený dvěma jádry a podporou symetrického multiprocessingu umí
pracovat v 64bitovém i 32bitovém módu (pro běh starších aplikací) a umožňuje
virtuální adresaci až 18 exabajtů paměti.
Výroba 90nm procesorů bude probíhat v nově postavené továrně v East Fishkillu
ve státě New York, do níž IBM investovala 2,5 miliardy dolarů. Na fungování
tohoto zařízení přispěla částkou 325 milionů dolarů i společnost Sony, která
zde spolu s IBM hodlá vyrábět 65nm čipy Cell pro další generaci spotřební
elektroniky.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.