WiMax: Ultrarychlá konkurence pro dominantní operátory

WiMax je jedním ze žhavých témat dneška. Toto neoficiální označení zahrnuje dva vznikající standardy pro bezdrátov...


WiMax je jedním ze žhavých témat dneška. Toto neoficiální označení zahrnuje dva
vznikající standardy pro bezdrátové širokopásmové metropolitní sítě. První z
nich slibuje vznik alternativy k pozemním linkám, a to jak v aplikacích typu
záložních linek pro případ katastrofy, tak jako poslední míle pro běžné
připojení k internetu. Druhý ze standardů pak sází na mobilitu má umožnit velmi
rychlé datové připojení kdykoli a kdekoli.

Náhodnému pozorovateli se služby poskytované přes WiMax nemusejí zdát nijak
výrazně odlišné od běžných služeb širokopásmového bezdrátového přístupu (BWA,
Broadband Wireless Access). U WiMaxu se ale očekává zlepšení pokrytí i
rychlosti. A v každém případě přinese standardizace řešení pro bezdrátovou
komunikaci nevyžadující přímou viditelnost úspory a interoperabilitu
dodavatelů. To by mělo WiMaxu umožnit proniknout dále, než kam se dostaly
současné služby BWA. Výhody dosud nabízené BWA především existence alternativy
k pozemním linkám by teoreticky měly být dostupnější na více místech a více
uživatelům.
"WiMax má potenciál nabídnout vysoce kvalitní broadband opravdu kdekoliv," říká
Carlton ONeal, viceprezident pro marketing firmy Alvarion, výrobce
bezdrátových širokopásmových zařízení. Podle jeho názoru umožňuje pracovat se
stejným uživatelským pocitem jako při připojení přes pevnou linku z kanceláře.

Na postupu
Pevné přístupové služby a produkty WiMax by se měly objevit na trhu začátkem
roku 2006, zhruba o rok později by měla následovat mobilní varianta. Jak již
bylo zmíněno, WiMax zahrnuje dva standardy:
lIEEE 802.16-2004 pro pevný bezdrátový dvojbodový i vícebodový přístup. Podobá
se rychlejší, bezdrátové verzi DSL (Digital Subscriber Line) či přístupu přes
kabelový modem a loni v červnu se stal prvním průmyslovým standardem NLOS
(Non-Line-Of-Sight) BWA.
lIEEE 802.16e pro mobilní bezdrátový přístup z notebooků a handheldů. Je
analogií rychlejší verze 3G mobilních sítí. Společnost Intel jako propagátor
WiMaxu přislíbila, že přenosné počítače podporující 802.16e budou dostupné
počátkem roku 2007.
Společnost Intel je rovněž zapojena do standardizace specifikace 802.16-2004.
Podle jejích představitelů dodává čipy společnostem Alvarion, Proxim a Redline
Communications, které vyrábějí produkty pro trh poskytovatelů služeb
umožňujících pevné připojení na poslední míli.
Technologie založené na těchto dvou standardech pracují v licencovaných i
nelicencovaných pásmech pod 11 GHz. Na standardy dohlíží konsorcium 230 firem
zvané WiMax Forum, které se mimo jiné snaží o akceleraci trhu s příslušnými
produkty.

Dopad na firmy
Technologie WiMax je nasazována shora dolů nejprve jako technologie
poskytovatelů. Skutečná dostupnost služeb je pak závislá na rozsáhlém
testování. Certifikace produktových standardů WiMax a testování
interoperability, na které dohlíží WiMax Forum a které bude provádět nezávislá
testovací laboratoř Cetecom Spain v Malaze, se plánují na začátek července
tohoto roku.
Jakmile budou služby dostupné, měla by například nově rostoucí byznys centra
rychle získat levný širokopásmový přístup o rychlostech mezi kapacitami linek
T1 a T3. Protože jsou tyto služby bezdrátové, mohou být nasazeny snadno často
během jednoho dne a tak obejít dlouhé doby zavádění v případě pevných linek.
"Každý podnik se potýká s náklady za lokální přístup, které často činí 40 %
všech nákladů na telekomunikace," říká David Willis, analytik firmy Meta Group.
"Přirozené monopoly významně omezovaly lokální konkurenci. Ale WiMax situaci
výrazně změní," předpovídá.
Alan Menezes, který je víceprezidentem pro marketing společnosti Aperto
Networks, výrobce BWA produktů, dodává: "Podniky získají alternativu k
regionálním telekomunikačním firmám a možnost získat cenově efektivní zálohu k
pozemním linkám T1 a k optickým vláknům, které mohou být přerušeny ve stejnou
chvíli." Navíc WiMax přichází s integrovanou podporou kvality služeb (QoS),
takže řada služeb dostupných ještě před vznikem standardu již podporuje přenos
hlasu prostřednictvím protokolu IP, což je rozdíl oproti DSL či kabelovým
modemům.
"Technologie založená na standardech by měla snížit náklady na zařízení u
zákazníka (CPE, Customer Premises Equipment) potřebné k pevnému připojení ze
současných přibližně 800 dolarů na 300 až 400 dolarů v roce 2006 či 2007," říká
Bob Egan, prezident konzultační firmy Mobile Competency. Meta Group je ještě
odvážnější: Willis prohlašuje, že očekává pokles CPE v případě WiMaxu až na 70
dolarů v roce 2007.
Kromě využití v sítích poskytovatelů si firmy také budou moci zakoupit
certifikované produkty WiMax pro instalaci do sítí ve svých areálech. Tam pak
mohou sloužit jako alternativa k optickým vláknům či složitějším bezdrátovým
mostům.

Obnova po katastrofě
Podle výrobců, poskytovatelů služeb i analytiků budou v podnikové sféře od
počátku roku 2007 významným využitím standardu 802.16-2004 aplikace obnovy po
katastrofě. Bezdrátová linka bude podle nich sloužit buď jako primární, či
záložní připojení. Důvodem je to, že dvě různé pozemní linky mohou být
přerušeny současně.
"Pro bagr je skutečně obtížné, aby přerušil pakety putující vzduchem," říká
Brian Chernish, ředitel provozu sítí ve Western States Insurance, která operuje
ve 27 oblastech. Přibližně tři roky tato firma používala starší služby BWA od
společnosti TransAria, která je poskytovatelem datových služeb pokrývajících
šest států na severozápadě USA. TransAria uvádí, že 70 % její zákaznické
základny využívá služby odpovídající tomu, co nabídne WiMax, s využitím
zařízení od společnosti Aperto.
"Bezdrátové připojení je pro mě výhodné i cenou: platím za širokopásmový
bezdrát přibližně jednu třetinu nákladů, které bych platil za srovnatelnou
linku T1," vysvětluje Chernish. "Jakmile se objeví mobilní verze WiMaxu, měl
bych být schopný využívat širokopásmovou VPN pro hlas i data od jednoho
poskytovatele," dodává.
"Před rokem 2001 nikdo vážně nemyslel na obnovu po katastrofě," poznamenává
Egan. "Alternativní připojení a obnova po katastrofě by měly být hlavní
vlastnosti WiMaxu, o kterých by lidé ve firmách měli přemýšlet."
Například firma TowerStream, která je úzce spjata s WiMaxem a která poskytuje
BWA v pěti velkých oblastech v USA, nabízí službu obnovy po katastrofě již nyní
bez WiMaxu. Šířka pásma plně odpovídající T1 je jako záloha pro případ výpadku
primární linky dostupná za 175 dolarů měsíčně. "Společnost Waltham, která
plánuje expandovat do 10 oblastí v USA, nabízí kromě toho svým zákazníkům
možnost zvýšení rychlosti jejich bezdrátového připojení pro víkendové
zálohování dat, za které inkasuje dočasný příplatek," upozorňuje Jeff Thompson,
vedoucí pracovník u jednoho operátora. "Máme více zákazníků než dostupné šířky
pásma," říká Rod Mitchell, generální ředitel pro širokopásmové služby
společnosti Midwest Wireless, která je poskytovatelem běžných bezdrátových i
celulárních služeb a pomocí infrastruktury Alvarion BWA obsluhuje státy
Minessota, Iowa a část Wisconsinu a Jižní Dakoty. "Podniky využívají každý den
více pásma," poznamenává Mitchell. "Místo abych prodával linky 1 Mb/512 Kb za
sekundu, měl bych být díky WiMaxu chopen nabízet symetrické rychlosti 2, 4 i
více než 15 Mb/s," prohlašuje.

Poskytovatelé v USA
"Pokud WiMax přinese vše, co slibuje, jsem rozhodně pro," říká Todd Graetz, CTO
a viceprezident pro provozní záležitosti společnosti TransAria. Tyto přísliby
zahrnují nižší náklady na účastnickou jednotku, o 40 až 50 % větší dosah v
závislosti na použité frekvenci a vyšší rychlosti. Graetz říká, že doufá v
řádové zlepšení produktů a v rychlosti od 40 do 60 Mb/s. "Pokud uvidím dost
výhod, pak zapojím WiMax do sítě," dodává.
Protože se firmy příliš nehrnou do uzavírání vztahů s více poskytovateli,
jelikož je to příliš složité z hlediska technické podpory a plateb, začali
regionální poskytovatelé jako TransAria či TowerStream vstupovat do
velkoobchodních a agregačních partnerství. Díky těmto partnerstvím mohou
zákazníci využívat jejich služeb prostřednictvím jednoho poskytovatele.
Tradiční velcí američtí poskytovatelé se ovšem zatím odmítají k nejnovější
technologii veřejně vyjádřit. I Sprint a Nextel Communications však
pravděpodobně budou těžit z výhod WiMaxu spojující se firmy totiž dohromady
vlastní v USA množství frekvencí v licencovaném pásmu 2,5 GHz, které je jedním
z pásem pro bezdrátovou komunikaci například přes WiMax. "Mají licence ve více
než 100 největších oblastech," vysvětluje Egan. Verizon Communications
soustřeďuje v 11 státech USA většinu svého úsilí do oblasti poslední míle na
iniciativu Optické vlákno do domu (FTTH, Fiber-To-The-Home). "Samozřejmě, vždy
vyhodnocujeme množství pokusů s různými technologiemi bezdrátového přístupu,"
říká k WiMaxu mluvčí firmy Mark Marchand.
Verizon Wireless se podle svého mluvčího Jeffreyho Nelsona raději soustředí na
nabídku aktuálních služeb, konkrétně například na technologii CDMA 1xEV-DO 3G,
než na podporu technologie, která je podle něj zatím příliš daleko.

Oživování konkurence
Dělá Intel vše pro to, aby protlačil 802.16e do infrastruktury operátorů
mobilních sítí tak, aby se již ohlášené notebooky, které mají podporovat WiMax,
měly kam připojit? Walter Gintz, manažer pro vývoj trhu ve skupině bezdrátových
sítí společnosti Intel, k tomu říká, že jeho firma diskutuje ohledně mobility
se všemi částmi mobilního ekosystému. A je optimistický.
Vzhledem k obecné neochotě dominantních operátorů poskytovat svou poslední míli
za rozumných podmínek alternativním operátorům, je WiMax také pravděpodobně
poslední nadějí na dosažení lepších služeb místních smyček rychleji a za
výhodnější ceny.
V době uzávěrky tohoto textu například Brian Chernish čekal několik týdnů, než
jeho dominantní operátor instaluje T1 jako záložní redundantní spojení k jeho
bezdrátové lince v kritické lokalitě. Chernish říká, že proto by rád viděl
dominantní operátory mimo hru. "Alternativní operátoři, jako například kabelové
společnosti, mohou hrát na hřišti WiMaxu," podotýká Egan.
Graetz říká, že bezdrátové připojení umožňuje jeho společnosti obejít
komutované linky dominantního operátora a mít pod kontrolou poslední míli i
celkový efekt na zákazníka. Dříve podle něj konkurenční operátoři vydělávali
pouze přeprodáváním služeb dominantního operátora. "Neuspěli, protože celý
jejich podnikatelský záměr závisel na jejich zapřísáhlém nepříteli pro
poskytování služeb totiž potřebovali součinnost při využívání některých nebo
všech prvků sítě dominantního operátora," vysvětluje Graetz.
Willis předpovídá brzké rozšíření WiMax ve venkovských oblastech. Podle jeho
názoru ale nedojde ke všeobecnému rozšíření WiMaxu před rokem 2009.
5,8 GHz, mimo USA se počítá s podporou licencovaných pásem 3,5 GHz.


Výhoda kvality služeb
Velkou výhodou WiMaxu je, že přichází s již integrovanou podporou kvality
služeb QoS. Ve specifikaci WiMax jsou popsány čtyři typy služeb pro výzvy
klientským zařízením, zda mají pakety k zaslání. "Tyto čtyři třídy se týkají
všech verzí 802.16," vysvětluje Gordon Antonello, který je vedoucím pracovní
technické skupiny v rámci WiMax Forum. "Samozřejmě, že specifikace popisuje
pouze to, co musí být podporováno, a ne to, jak to mají výrobci implementovat,"
poznamenává Antonello. Takže to, zda jsou implementace QoS různých výrobců
skutečně interoperabilní, se ukáže letos v létě, kdy WiMax Forum provede testy
produktů.
Zde jsou stručné popisy čtyř uvedených dotazovacích služeb specifikovaných ve
WiMaxu (ve všech případech řídí plánování základnová stanice):
1. Služba nevyžádaného poskytnutí (UGS, Unsolicited Grant Service) bude
podporovat VoIP pro podporu spojitého toku paketů bez potlačení ticha.
2. Služba výzev v reálném čase (rtPS, Real-Time Polling Service) bude
podporovat VoIP s potlačením ticha (podporuje posílání paketů pouze tehdy, když
osoba mluví) a video v MPEG.
3. Služba výzev nepracující v reálném čase (nrtPS, Non-Real-Time Polling
Service) představuje periodické výzvy pro udržení minimální rychlosti přenosu
dat pro aplikace, jako je přenos souborů.
4. Maximální snaha (best effort) znamená, že není žádná garance kvality služby.
Ale rychlost a šířka pásma poskytované WiMaxem z této varianty dělají užitečnou
alternativu.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.