Žhavé aplikační servery

Léto začalo opravdu žhavě, a to měřeno nejen počtem stupňů Celsia, ale i dle celé záplavy horkých novinek chrlený...


Léto začalo opravdu žhavě, a to měřeno nejen počtem stupňů Celsia, ale i dle
celé záplavy horkých novinek chrlených neúnavně informačním servisem IDG
NewsService. Okurková sezona tedy zatím rozhodně nehrozí.
Co by měla udělat softwarová společnost, když jeden z největších hráčů na poli
informačních technologií zveřejní plány na bezplatnou distribuci programu, jenž
konkuruje jejímu hlavnímu produktu?
Právě v této situaci se nachází společnost BEA Systems poté co její velký rival
na trhu aplikačních serverů Sun Microsystems oznámil bezplatnou distribuci
svého aplikačního serveru. Základní verze (Platform Edition) aplikačního
serveru Sun One Application Server 7 bude volně ke stažení z internetu a
současně bude přibalována i k operačnímu systému Solaris 9. Tato situace je
reminiscencí kroku Microsoftu, který v polovině devadesátých let minulého
století začal dodávat internetový browser jako součást operačního systému
Windows 95. Tato aktivita srazila tehdejšího velkého rivala Microsoftu,
společnost Netscape Communications, na kolena a prohlížeč Netscape odsunula na
vedlejší kolej. Ironií je ovšem fakt, že podobné obchodní praktiky Microsoftu
vždy hlasitě kritizoval právě Scott McNeally, šéf společnosti Sun Microsystems.
Rozdílem však je skutečnost, že Sun není monopolním dodavatelem ačkoli jeho
pozice na trhu je velmi silná.
Je zde i další paralela mezi současnou situací společnosti BEA a situací, ve
které se nacházel Netscape před pár lety. Stejně jako Netscape BEA raketově
vylétla a zaujala vedoucí pozici v nově vzniklém tržním segmentu. Aplikační
servery jsou nezbytným článkem pojícím firemní back-end obchodní aplikace a
databáze s koncovými uživateli. Stejně jako internetový browser se dnes běžně
dodává spolu s operačním systémem, aplikační server je stále častěji nabízen
jako součást balíku nástrojů pro tvorbu webových služeb. Složení a kvalita
softwaru v takovém balíku často vede u zákazníků k volbě vhodného dodavatele.
Pořadí na čele žebříčku dodavatelů aplikačních serverů se u jednotlivých
společností zabývajících se analýzou trhu příliš neliší. Dle společnosti IDC
byla situace v loňském roce následující: 1. BEA (24,8 %), 2. IBM (23 %), 3.
Oracle (12 %) a 4. Sun (8 %). Ovšem zatímco společnosti BEA, IBM a Oracle
zvýšily v loňském roce svůj obrat v této oblasti, Sun dle IDC stagnoval. To by
mohlo vysvětlit překvapivé oznámení Sunu o bezplatné distribuci aplikačního
serveru. Sun bude i nadále zpoplatňovat nové "vyšší" verze softwaru, takže
volný aplikační server bude spíš jen taková ochutnávka. Cíl Sunu je zřejmý
získat zákazníky na úkor svých rivalů a samozřejmě posílit díky volnému
aplikačnímu serveru prodej svého hardwaru. Otázkou pro vedení společnosti BEA
tedy zůstává, jakou zvolit strategii, aby BEA nenásledovala neslavný konec
společnosti Netscape. Analytici, se kterými jsem v Paříži koncem června mluvil
v průběhu konference BEA eWorld, jsou optimističtí. Zakladatelé a přední
manažeři společnosti BEA totiž dříve pracovali v Sunu. Našli si svou cestu a i
vedle tak velké a silné firmy dokázali vyrůst v obávaného konkurenta.
Soužití obou firem na trhu by při vhodně volené strategii mohlo fungovat i
nadále. Na tiskové konferenci tuto otázku zakladatel a CEO společnosti BEA
Alfred Chuang komentoval slovy: "Není to o tom, kde teď jste, je to spíš o
dalším směřování." Dle Chuanga podobnost s Netscapem není zcela přesná.
Netscape totiž nenabral dobrý směr poté, co se tržní segment, ve kterém
působil, komodizoval. "Každý má možnost vybrat si alternativní cesty,"
prohlásil Chuang a dodal: "Já jsem si pro společnost BEA vybral cestu, která ji
povede spíše směrem Microsoftu než Netscapu." Trh aplikačních serverů dnes
patří k nejdynamičtěji se rozvíjejícím. Lákavá vidina zlaťáčků sypoucích se z
oslíka webových služeb totiž nenechává v klidu žádnou IT firmu. Nadcházející
období tedy příliš pověstných okurek asi nepřinese, spíše se můžeme dočkat
dalších překvapení, podobných nedávné akvizici SilverStreamu společností Novell.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.