Zkoumáme Galaxii, aktuální střed sunovského vesmíru

Trh začíná být posedlý dvoujádrovými stroji, a tak Sun uvádí na trh novou řadu rackových dvouprocesorových server


Trh začíná být posedlý dvoujádrovými stroji, a tak Sun uvádí na trh novou řadu
rackových dvouprocesorových serverů Galaxy postavených na procesorech AMD
Opteron, které mají za úkol rozšířit sunovskou ekipu počítačů na bázi x86. S
Galaxy jsme se měli možnost seznámit prostřednictvím předprodukčního vzorku, a
proto nemůžeme tento výrobek hlouběji hodnotit, nicméně i v této "syrové" fázi
je zřejmé, že Sun vynaložil hodně konstrukčního úsilí, aby učinil řadu Galaxy
kvalitním příslušníkem obce racků a datových center.

Hvězdný hardware
Na první pohled se testování tohoto hardwaru zdálo snadné. Sun Galaxy 1 -
server o velikosti 1 U - je rozhodně dobře navrženým rackovým produktem, a to
od skříně až po základní desku. Všechny komponenty jsou modulární, což znamená,
že cokoliv se dá vyjmout a snadno nahradit. Mnohé z komponent se mohou
pochlubit hot-swapovou funkčností, za chodu tak můžete vyměnit například
napájecí zdroje, pevné disky nebo větráčky. Taktéž procesory mohou být
nahrazeny bez nutnosti výměny základní desky, přinejmenším v blízké
budoucnosti. Upgrady CPU ovšem stále vyžadují změny BIOSu.
Galaxy nabízí několik nových zajímavostí, jako jsou například na základní desce
umístěné stavové indikátory pokrývající všechny hlavní komponenty, barevně
kódované patice pamětí a možnost aktualizace BIOSu po síti bez nutnosti
bootovatelného OS. Tato poslední vlastnost při aktualizaci BIOSu umožňuje
upgradování celého racku serverů.
Kdybychom měli mít ke Galaxy nějakou výhradu, tak by se týkala diskového
subsystému. Překvapily nás nainstalované 73GB SAS disky od Fujitsu - jedná se
totiž o 2,5palcové disky. Ty bývají o něco pomalejší než jejich nezmenšené SATA
nebo SCSI protějšky, což nám zprvu dělalo starosti. Ale jak se později během
testování ukázalo, naše obavy byly neodůvodněné.
Sun v rámci clusterové techniky předvedl přesvědčivou konstrukční práci, což je
zvláště patrné z implementace IPMI (Intelligent Platform Management Interface)
out-of-band řídicího protokolu. Začít si s touto funkčností se ukázalo ošidné:
dokumentace odkazuje na čtyři porty gigabitového Ethernetu, ale my jsme na
zadní části skříně nalezli jen tři. Čtvrtý představoval IPMI rozhraní připojené
k řídicí, tzv. dceřiné desce (daughteboard), která bootuje jako první a spustí
zbytek počítače - to je skutečný prvek lights-out. Podpora IPMI dává najevo, že
Galaxy chce dostát nárokům úplného řízení na dálku (lights-out), se schopností
ovládat v šasi serveru téměř cokoliv včetně rychlosti větráčku, teploty CPU,
chytrých napájecích zdrojů atd. Odhlédnuto od disků se hardwarová konstrukce
zdá být vynikající.

Temnější stránka
Se softwarovou stránkou Galaxy už to tak růžové nebylo. Během úvodní instalace
máte na výběr mezi Linuxem (Red Hat Enterprise) a Solarisem pro x86. Ačkoliv
Sun v této fázi ještě nepodporuje Windows, hardware Galaxy má pro tento OS už
certifikaci. Společnost tvrdí, že na zpřístupnění ovladačů Windows pro svůj
hardware již pracuje; měly by být ke stažení ze stránek podpory Galaxy.
Zůstanete-li u Unixu, Galaxie se rozzáří - ale světlo bude nejjasnější,
upřednostníte-li Solaris před "tučňákem". A aby byl tento sunovský OS
přitažlivější, výrobce k němu znovu přibalil i většinu svého softwaru ve snaze
maximalizovat užitečnost Galaxy. Uživatelé tak mohou zvolit například sunovskou
platformu Java Enterprise System, jakož i další platformy pro řízení sítě a
disků. To dle našeho názoru představuje pro stávající uživatele Solarisu
skutečné plus.

Houstone, máme problém
Důraz kladený Sunem na Solaris se během testování ukázal ještě jasněji. Úvodní
instalace operačního systému při defaultní volbě tohoto OS proběhla v pořádku.
Když jsme se ale pokusili o reinstalaci počítače s použitím vlastního obrazu
(image) OS Red Hat, počítač zatuhl. Při pokusu o návrat k Solarisu server
odmítl i tento OS. Následně jsme se pokoušeli nalézt nové ovladače na stránkách
výrobce, ale díky předprodukčnímu statusu produktu Sun zatím neposkytuje
přístup k dokumentaci ani k podporovaným obrazům.
Ve snaze o instalaci Red Hatu jsme dále pokračovali, ale jediný obraz
kompatibilní s Galaxy, který jsme získali od Sunu, byl na disketách - a náš
Galaxy 1 disketovou mechaniku neměl. Něčím tak triviálním bychom se nedali
odradit a připojili jsme USB disketovou mechaniku, ale tvrdě jsme narazili,
jelikož se ukázalo, že předprodukční základní deska Galaxy používala
nespecifikované USB porty. Co hůř, všechno to vyměňování CD nějak rozlobilo DVD
jednotku, která se nakonec zasekla (opět se jedná o důsledek předprodukčního
stavu výrobku).
Nakonec se nám na Galaxy podařilo zase obnovit Solaris, a tak jsme mohlo
porovnat množství zpracovaných běžných operací s námi sestaveným dvoucestným
opteronovým serverem používajícím 64bitový Debian - a v tomhle od boku dělaném
srovnání jablek a hrušek dosahoval Galaxy 1 konkurenceschopné rychlosti.
Zvláště nás překvapila rychlost 2,5palcových SAS disků Fujitsu. Vzhledem k
tomu, že podle dokumentace plotny disků Fujitsu rotovaly rychlostí 5 400
ot./min, očekávali bychom nižší výkon. Námi sestavený server obsahoval 10
000otáčkové SATA disky.
Tato nesrovnalost se ale vyjasnila, když jsme disky vyndali ze skříně. Ukázalo
se, že ve skutečnosti šlo o SFFSAS (Small Form Factor Serial-Attached SCSI)
disky s rychlostí rotace ploten 10 000 ot./min, a navíc jsme zjistili, že
Fujitsu 5 400otáčkové SFFSAS disky ani nevyrábí. Jednalo se prostě o přehmat v
dokumentaci Sunu. Vzhledem k těmto všem předprodukčním chybám jsme se rozhodli
Galaxy nehodnotit a posečkat do doby, až budeme mít k dispozici produkční
výrobek.
Sun Galaxy je ale zjevně dobře navrženou hardwarovou platformou, která se zdá
být zaměřena v prvé řadě na HPTC a gridové počítačové aplikace používající
Solaris. Šikovná skříň v kombinaci s rychlými CPU a tím nejnovějším z řídicích
protokolů znamená, že tento server by měl dobře běžet ve většině racků. Pokud
toto spojíme s dost přitažlivou cenou - na přístroj určený k roli datového
centra - čeká Galaxy dobrá budoucnost.









Komentáře
K tomuto článku není připojena žádná diskuze, nebo byla zakázána.